La Cámara de Obispos adopta una declaración en respuesta al 'dolor y pena' por el proceso disciplinario del Título IV para los obispos

Por david paulsen
Publicado Sep 22, 2023

[Servicio de noticias episcopal] La Casa de obispos aprobó una declaración escrita el 22 de septiembre reconociendo “la decepción, el dolor y la pena que se sienten en toda la Iglesia Episcopal” por la actual Proceso para manejar quejas disciplinarias contra obispos. y la percepción de que los obispos no están sujetos a los mismos estándares que otros clérigos o líderes laicos.

“El dolor es absolutamente real y urgente, tanto en las diócesis específicamente afectadas por casos recientes, como en los casos en los que las recientes quejas han recordado traumas anteriores en otros lugares”. la declaración de cinco párrafos dice.

“Entendemos que cuando un obispo rompe la confianza que la iglesia ha depositado en nosotros, el Cuerpo de Cristo sufre”, dijeron los obispos. “Nos comprometemos unos con otros y con toda la iglesia a hacer nuestra parte en el trabajo necesario para lograr los cambios auténticos que nuestra iglesia necesita 'para caminar en el amor como Cristo nos amó'”.

La declaración, aprobada el último día de la reunión de la Cámara de Obispos del 19 al 22 de septiembre, fue redactada por un pequeño grupo de obispos y discutida por el pleno en una sesión a puerta cerrada el 21 de septiembre antes de ser presentada y adoptada en una sesión abierta el 22 de septiembre que fue transmitida en vivo para los periodistas.

Texto de la declaración de los obispos publicado oficialmente el 25 de septiembre.

Su lenguaje final, tal como se compartió durante la reunión, no hace referencia a ningún caso disciplinario en particular ni a ningún obispo por su nombre, aunque se produce después de que varios casos recientes contra obispos atrajeron un escrutinio renovado de los cánones disciplinarios del Título IV de la iglesia.

El caso más destacado de este tipo fue el relacionado acusaciones que hizo la presidenta de la Cámara de Diputados, Julia Ayala Harris contra el obispo retirado de Oklahoma, Ed Konieczny, acusándolo de acoso sexual en julio de 2022 en la 80.ª Convención General, poco después de su elección. Konieczny ha negado haber actuado mal, y el caso del Título IV terminó con una “respuesta pastoral” y ninguna acción disciplinaria contra Konieczny.

Actualmente hay al menos otras dos investigaciones del Título IV pendientes contra obispos episcopales. En las diócesis de Michigan Oriental y Michigan Occidental, el Rvdo. Reverendo Príncipe Singh dimitió como obispo provisional de ambas diócesis el 8 de septiembre mientras enfrenta acusaciones de sus dos hijos de que Singh tenía un historial de abuso físico, verbal y psicológico contra ellos y su madre.

Y en la Diócesis de Florida, al menos un sacerdote ha pedido una investigación del obispo de Florida John Howard, quien es acusado de un patrón y práctica de discriminación contra el clero LGBTQ+ y aquellos que se oponían a sus puntos de vista declarados contra el matrimonio entre personas del mismo sexo. Howard alcanzó la edad de jubilación obligatoria del clero de 72 años el 8 de septiembre y se espera que renuncie antes de la próxima convención diocesana en noviembre, aunque aún podría enfrentar procedimientos del Título IV.

Después de que Ayala Harris hiciera público el resultado de su caso en una carta del 30 de agosto a la Cámara de Diputados, un pequeño grupo de obispas de la Provincia VIII de la iglesia redactaron una carta a sus pares pidiendo que se agregara la cuestión de la responsabilidad de los obispos a la agenda de la reunión de la Cámara de Obispos de esta semana. Lamentaron “varios casos recientes de alto perfil en los que los obispos fueron acusados ​​de conducta inapropiada, y muchos en la iglesia creen que esos obispos recibieron pocas o ninguna consecuencia”.

“Estamos enojados y profundamente preocupados por la percepción – o la realidad – de que los obispos tienen vía libre en cuestiones de comportamiento”, dijeron los obispos al pedir una discusión formal sobre el asunto. “Queremos asegurarnos de que en nuestro sistema problemas como estos se tomen en serio y se traten adecuadamente. No se puede permitir que los obispos tengan un 'pase libre'”.

El 20 de septiembre, la Cámara de Obispos invitó a Mary Kostel, canciller del obispo presidente Michael Curry, y a JB Burtch, asesor legal de la Junta Disciplinaria para Obispos. para proporcionar una visión general del proceso disciplinario del Título IV para los obispos y un cronograma de cómo se siguió ese proceso en el caso de Ayala Harris. Esa discusión no abordó si la resolución del caso era apropiada, solo destacó el proceso.

La Comisión Permanente de Estructura, Gobernanza, Constitución y Cánones de la iglesia también está considerando si recomendar cambios a los cánones del Título IV en respuesta a los llamados de Curry y Ayala Harris para una nueva revisión que garantice la igualdad de responsabilidad de los obispos y otros clérigos.

“Este es un momento doloroso para nuestra iglesia”, dijo el 22 de septiembre el obispo de Minnesota Craig Loya, quien ayudó a redactar la declaración escrita de los obispos, al solicitar su aprobación. “Dado que somos elegidos y confiamos en ser pastores de la iglesia, nuestra intención era tratar de estar presentes en ese momento doloroso con alguna base bíblica y espiritual”.

Añadió que los obispos querían afirmar su propio papel para garantizar la equidad en los asuntos disciplinarios y al mismo tiempo reconocer la responsabilidad compartida entre todas las órdenes de la iglesia en cuanto a la rendición de cuentas del clero y el gobierno de la iglesia.

La obispa asistente de Nueva York, Mary Glasspool, otro miembro del equipo que redactó la declaración, dijo que las referencias a casos específicos se omitieron deliberadamente para que los obispos con diferentes puntos de vista sobre esos casos pudieran dar su apoyo a un mensaje que abordaba el eterno tema de responsabilidad.

“Había que hacer una declaración. No estaríamos haciendo nuestro trabajo si no finalizáramos esta reunión con una declaración”, dijo Glasspool. “Simplemente estamos diciendo que nosotros, los obispos, queremos asumir el papel apropiado de responsabilizarnos a nosotros mismos y a los demás y tratar de mejorar el proceso y seguir a Jesús”.

– David Paulsen es reportero principal y editor de Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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