Obispo retirado de Oklahoma identificado como el foco de la queja del presidente en medio de llamados a la rendición de cuentas del obispo

Por david paulsen
Publicado Sep 5, 2023

Nota del editor: esta historia se ha actualizado para incluir comentarios de la palabra pastoral del obispo presidente a la iglesia el 5 de septiembre. 

[Servicio de noticias episcopal] El clero y los líderes laicos de la Iglesia Episcopal se unen a la presidenta de la Cámara de Diputados, Julia Ayala Harris, para exigir una reforma del proceso disciplinario de la iglesia para los obispos, ya que el obispo retirado de Oklahoma, Ed Konieczny, fue identificado como el foco de la denuncia de acoso sexual de Ayala Harris.

Ayala Harris, al revelar los detalles generales de su denuncia la semana pasada, ocultó la identidad del obispo que, según ella, la había “dominado físicamente” en la 80ª Convención General del año pasado. En una carta del 30 de agosto a la Cámara de Diputados, dijo que me sentí obligado a hacerlo público después de que su caso hubiera terminado en una “respuesta pastoral” en lugar de una disciplina para el obispo.

El Rt. El reverendo Edward J. Konieczny sirvió como obispo de Oklahoma de 2007 a 2021. Foto: Diócesis de Oklahoma

Konieczny fue identificado públicamente por primera vez en el tema de la denuncia de Ayala Harris el 5 de septiembre en un historia de La Iglesia Viviente, citando tres fuentes anónimas y el canciller de la Diócesis de Oklahoma, Bill Cathcart. El Servicio Episcopal de Noticias también obtuvo la confirmación de Cathcart, quien dijo que él y Konieczny tenían prohibido por una “directiva pastoral” decir algo sobre el caso.

Ayala Harris refirió a ENS su respuesta anterior: “Debido a la preocupación por mi seguridad y la de los demás, así como por posibles problemas legales y de privacidad, no puedo nombrar al obispo demandado en este momento”. La Oficina de Asuntos Públicos de la Iglesia Episcopal también se negó a comentar sobre la identidad del obispo.

Más tarde ese mismo día, se conoció la noticia de que Konieczny era el centro de la denuncia de Ayala Harris. reconocido por el actual obispo de Oklahoma, el Rt. Reverendo Poulson Reed, quien dijo que no estuvo involucrado en el proceso disciplinario y “no puede hablar de los detalles ni del incidente ni de los procedimientos disciplinarios que siguieron”.

Ayala Harris vive en Oklahoma, donde ha servido durante mucho tiempo a la iglesia como líder laica y en la Cámara de Diputados. Konieczny se desempeñó como obispo de la Diócesis de Oklahoma hasta que se jubiló en 2021. Ayala Harris y Konieczny sirvieron juntos de 2015 a 2022 como miembros del Consejo Ejecutivo, el órgano rector de la Iglesia Episcopal entre reuniones de la Convención General.

Hasta el mediodía del 5 de septiembre, más de 240 nombres había sido agregado a una carta abierta ofreciendo apoyo a Ayala Harris y pidiendo a la Cámara de Obispos que responda a las acusaciones contra uno de sus miembros.

Por otra parte, un pequeño grupo de obispas de la Provincia VIII de la iglesia redactó una carta a sus pares pidiendo que la cuestión de la responsabilidad de los obispos se agregue a la agenda de la reunión en línea de la Cámara de Obispos del 19 al 12 de septiembre. A partir del 3 de septiembre, 55 obispos habían firmado esa solicitud, que lamentó “varios casos recientes de alto perfil en los que los obispos fueron acusados ​​de conducta inapropiada, y muchos en la iglesia creen que esos obispos recibieron pocas o ninguna consecuencia”.

“Estamos enojados y profundamente preocupados por la percepción – o la realidad – de que los obispos tienen vía libre en cuestiones de comportamiento”, dijeron los obispos al pedir una discusión formal sobre el asunto. “Queremos asegurarnos de que en nuestro sistema problemas como estos se tomen en serio y se traten adecuadamente. No se puede permitir que los obispos tengan un 'pase libre'”.

Actualmente hay al menos dos investigaciones pendientes contra obispos episcopales bajo los cánones disciplinarios del Título IV de la Iglesia Episcopal. En la Diócesis de Florida, al menos un sacerdote tiene pidió una investigación del obispo de Florida John Howard, quien está acusado de un patrón y práctica de discriminar al clero LGBTQ+ y a quienes se opusieron a sus opiniones declaradas contra el matrimonio entre personas del mismo sexo. Y en las diócesis del este de Michigan y del oeste de Michigan, el Rvdo. Rev. Prince Singh, obispo provisional de ambas diócesis, dio la bienvenida a una investigación del Título IV luego de que sus dos hijos hicieran acusaciones públicas acusando a su padre de un historial de abuso físico, verbal y psicológico contra ellos y su madre.

La iglesia reexamina periódicamente sus cánones del Título IV para considerar actualizaciones. El escrutinio renovado del canon disciplinario del obispo fue respaldado por un Resolución 2022 aprobada por la 80ª Convención General. Pidió una revisión de las responsabilidades del Título IV de la Oficina de Desarrollo Pastoral. en respuesta a cómo manejó la suspensión de la Rta. Whayne Hougland Jr., ex obispo de las diócesis de Michigan occidental y Michigan oriental, por una relación extramatrimonial. Las dos diócesis propusieron la resolución después de describir su experiencia como "gravemente carente de claridad, coherencia, comunicación oportuna y seguimiento de nuestro proceso". No se presentará un informe de esa revisión y sus recomendaciones hasta que la Convención General se reúna nuevamente en 2024.

Obispo Presidente Michael Curry, en un mensaje en video a la iglesia publicado a última hora del día 5 de septiembre reconoció la carta de los obispos de la Provincia VIII y acordar que los procesos de la iglesia deben garantizar que ningún obispo obtenga “pase libre” cuando enfrente acusaciones.

“Ninguno de nosotros quiere que ese sea el caso. Por el bien del Evangelio, por el bien de nuestra integridad y, sobre todo, por el bienestar de cada hijo de Dios que es parte de esta iglesia, no podemos, no debemos, y lo haremos. No nos quedemos de brazos cruzados cuando alguien resulte herido o perjudicado entre nosotros”, dijo Curry.

La Comisión Permanente sobre Estructura, Gobernanza, Constitución y Cánones, un organismo existente compuesto por diez laicos, cinco clérigos y cinco obispos, puede supervisar el trabajo de la disciplina eclesiástica, dijo. Curry sugirió que se revisara el historial de la iglesia sobre la disciplina de los obispos; escuchar las preocupaciones de los laicos, del clero y de los obispos; e identificar lo que ha funcionado y lo que no.

Julia Ayala Harris, presidenta de la Cámara de Diputados. Fuente de la foto: Julia Ayala Harris

Ayala Harris dijo que el incidente con el obispo retirado ocurrió el 9 de julio de 2022, mientras los obispos y diputados se reunían para la Convención General en Baltimore, Maryland. Dijo que acababa de ser elegida presidenta de la Cámara de Diputados y que estaba en camino a comparecer ante la Cámara de Obispos cuando “fue físicamente dominada y perdió autonomía corporal por un obispo retirado que esperaba mi llegada”. El obispo también hizo “declaraciones verbales inapropiadas”, dijo.

El presidente de la Cámara de Diputados presentó una queja contra el obispo a través del proceso del Título IV, con la Oficina de Desarrollo Pastoral asumiendo la función de admisión. Dijo que otro obispo que presenció el incidente también presentó un informe al oficial de admisión.

Los cánones del Título IV se aplican a todo el clero. Un funcionario de admisión determina si la información del denunciante, de ser cierta, constituiría un delito. De ser así, el siguiente paso sería elaborar un informe de admisión. En un caso que involucra a un obispo, ese informe es revisado por el Panel de Referencia, mientras que una entidad separada, el Consejo disciplinario para los obispos., ejerce “jurisdicción original sobre cuestiones disciplinarias”.

La junta disciplinaria está compuesta por 18 miembros electos, una combinación de obispos, otros clérigos y líderes laicos. A menos o hasta que un caso llegue a la junta, la mayor parte del trabajo es manejado por el tres personas en el panel de referencia: el obispo presidente, el funcionario de admisión y el presidente de la junta disciplinaria.

El Panel de Referencia, después de revisar el informe de admisión y potencialmente recopilar información adicional tiene varias opciones, que van desde cerrar el caso con poco más que una “respuesta pastoral” hasta presentarlo para la consideración de medidas disciplinarias.

En la carta de Ayala Harris a los agentes no queda claro hasta qué punto había avanzado su denuncia en ese proceso. Dijo que la decisión de remitirlo para respuesta pastoral fue tomada por un “abogado de la iglesia asignado a este asunto”.

Junto con el Panel de Referencia, los cánones otorgan autoridad significativa al abogado de la iglesia designado en un caso del Título IV, incluyendo “ejercer discreción consistente con este Título y los intereses de la Iglesia al negarse a avanzar en los procedimientos” o enviar el asunto “para consulta pastoral”. respuesta en lugar de acción disciplinaria”.

El obispo acusado fue puesto en un ministerio restringido y removido de ciertos órganos de gobierno mientras se revisaban las quejas, dijo Ayala Harris. Como parte de esa revisión, dijo, dos investigadores externos produjeron tres informes que concluyeron que el obispo retirado probablemente violó los cánones de la iglesia, las leyes de acoso sexual de Nueva York y la restricción de su ministerio. Sin embargo, el proceso de revisión terminó el 31 de julio con una remisión para “respuesta pastoral” y ninguna acción disciplinaria contra el obispo, un resultado que Ayala Harris calificó de “profundamente inquietante”.

Ayala Harris dijo que impulsará un nuevo examen de los cánones del Título IV cuando se reúna la 81.a Convención General en junio de 2024, con énfasis en “su aplicación en la vida real para garantizar nuestros compromisos con la seguridad y la responsabilidad, especialmente en áreas donde las personas tienen Se le ha dado amplia discreción con poca supervisión”.

La presidenta electa de la Cámara de Diputados, Julia Ayala Harris, se dirige a la cámara el 9 de julio de 2022, mientras escucha el reverendo Gay Clark Jennings, el presidente saliente. Foto: Scott Gunn

Ese impulso recibió un fuerte apoyo de la creciente lista de episcopales que firmaron la carta abierta en respuesta a las acusaciones de Ayala Harris.

"Estamos afligidos e indignados porque en su primer día como nuestro líder electo, usted fue abusado por un miembro de la clase más privilegiada en la jerarquía de nuestra iglesia", dicen en su carta. "Nos comprometemos a trabajar junto a usted para construir la iglesia segura y dadora de vida que todos merecemos".

La carta abierta también aplaudió a los obispos que piden responsabilidad. "Ahora tienes una opción", dice la carta. "¿Hará una declaración contundente sobre su compromiso con la seguridad para todos y su inquebrantable solidaridad con las personas de color, las mujeres y los laicos que regularmente experimentan ser 'puestos en nuestro lugar' cuando nos atrevemos a ocupar posiciones de poder?"

Los firmantes de la carta también instaron al obispo presidente Michael Curry a aportar “una palabra poderosa” a este tema. "Una declaración burocrática insípida no será suficiente".

Curry habría estado involucrado en el manejo de la denuncia de Ayala Harris, pero se recusó del Panel de Referencia “para proteger la integridad del proceso” y debido a “estrechas relaciones profesionales”, dijo a ENS Amanda Skofstad, responsable de asuntos públicos de la iglesia. Curry preguntó al Rt. La reverenda Dena Harrison, obispo sufragánea jubilada de Texas, ocupará su lugar.

"Quiero reconocer las preocupaciones más amplias sobre nuestros mecanismos de rendición de cuentas y la necesidad de vivir de manera más plena y efectiva los valores del Título IV", dijo Curry en una declaración escrita la semana pasada a ENS, al tiempo que destacó los cambios recientes en la forma en que la iglesia recibe denuncias iniciales contra los obispos. Históricamente, el oficial de admisión de esas quejas ha sido el jefe de la Oficina de Desarrollo Pastoral, actualmente el Rt. Reverendo Todd Ousley. En agosto, la iglesia contrató a un Nuevo miembro del personal para ocupar ese puesto de admisión., reportando directamente al obispo presidente.

El día que Ayala Harris publicó su carta, seis obispas de la Provincia VIII, después de discutirla en un hilo de texto privado, decidieron reunirse al día siguiente en Zoom para redactar una carta a la Cámara de Obispos, según la obispa de San Diego, Susan Snook. relato de las discusiones en una publicación de Facebook. Además de Snook, el grupo inicial incluía a la obispa de El Camino Real Lucinda Ashby, la obispa de Nevada Elizabeth Gardner, la obispa de Arizona Jennifer Reddall, la obispa de Spokane Gretchen Rehberg y la obispa de Utah Phyllis Spiegel.

Snook y los demás explicaron en sus comentarios de Facebook que la intención de los obispos era apelar directamente a sus compañeros obispos para que plantearan el tema en su próxima reunión, no lanzar una campaña de firmas al estilo de una petición, aunque docenas de otros obispos se enteraron de la carta y pidió registrarse. Snook dijo que decidió publicar la carta en las redes sociales el 3 de septiembre después de que The Living Church la publicara. una historia del 1 de septiembre sobre las discusiones de los obispos.

Gardner, en otro comentario sobre la publicación de Snook, reconoció la presión para que la Cámara de Obispos emitiera una declaración oportuna en respuesta a la carta de Ayala Harris. "La Cámara no está diseñada para poder responder rápidamente con una sola voz", dijo Gardner. "Pero no queremos que se nos escape la oportunidad de lograr cambios significativos".

Reed, el actual obispo de Oklahoma, dijo en su mensaje escrito del 5 de septiembre a la Diócesis de Oklahoma que comparte las preocupaciones planteadas por los obispos de la Provincia VIII y apoya su carta. “Sin saber qué sucedió específicamente en este caso particular, espero escuchar y trabajar con otros (clérigos y laicos) para evaluar el Título IV y hacerlo más justo para todos los involucrados”, dijo.

– David Paulsen es reportero principal y editor de Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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