Después de la pérdida judicial, las congregaciones desplazadas del norte de Texas se establecen en la capilla de la escuela, el antiguo banco y otras iglesias.

Por david paulsen
Publicado en agosto 23, 2021

La Iglesia Episcopal de Todos los Santos en Fort Worth ahora está adorando en su escuela. Foto: página de Facebook de Todos los Santos

[Servicio de noticias episcopal] Una congregación episcopal comenzó a adorar este verano en un antiguo drive-thru de un banco en Hillsboro, Texas. En Wichita Falls, Texas, los episcopales aseguraron un espacio en una iglesia de los Discípulos de Cristo para poder continuar celebrando los servicios, ahora los sábados por la noche en lugar de los domingos por la mañana. Los miembros de una congregación en Fort Worth optaron por cerrar su iglesia y adorar separados, pero continúan manteniéndose en contacto, incluso a través de servicios de oración en línea.

Han pasado cuatro meses desde que seis congregaciones en Texas fueron desalojadas de sus espacios de culto después de que la ex Diócesis Episcopal de Fort Worth perdiera su Batalla legal de 12 años con un grupo separatista afiliado a la Iglesia Anglicana en Norteamérica, o ACNA. Desde entonces, la diócesis episcopal ha cambiado su nombre por el Iglesia Episcopal del Norte de Texas, y todas menos una de sus congregaciones desalojadas han encontrado hogares temporales y han reanudado el culto.

“La gente ha estado tratando de tomarse un tiempo para asentarse y superar el impacto que todavía resuena y aceptar esta nueva realidad inimaginable en la que nos hemos encontrado”, dijo Katie Sherrod, directora de comunicaciones de la diócesis, a Episcopal News Service. "Y al mismo tiempo, sabemos que tenemos que entrar en algún tipo de discernimiento sobre lo que haremos a continuación".

Sherrod y otros líderes de la iglesia proporcionaron a ENS las siguientes actualizaciones sobre el estado de cada una de las seis congregaciones desplazadas:

  • Todos los Santos, Fort Worth: La congregación comenzó a adorar en la capilla de la Escuela Episcopal de Todos los Santos, que se encuentra en un campus separado de la antigua propiedad de la iglesia de la congregación. La escuela no fue parte de la demanda. Una congregación de ACNA se mudó al edificio de la iglesia y comenzó a adorar allí.
  • San Lucas en el prado, Fort Worth: Los servicios de adoración se trasladaron a un edificio en el campus de Fort Worth de la Texas Wesleyan University, que también alberga la despensa de alimentos 4Saints de la congregación, un ministerio conjunto con otras cuatro congregaciones. ACNA ha comenzado a retirar los accesorios de la antigua iglesia, pero no ha celebrado servicios de adoración allí.
  • San Cristóbal, Fort Worth: Mientras que la vieja iglesia está vacía, los feligreses de la congregación episcopal han comenzado a adorar los domingos por la tarde en la Iglesia Luterana de San Mateo en Fort Worth.
  • Santa Isabel y Cristo Rey, Fort Worth: La congregación decidió disolverse y los miembros se dispersaron para adorar en otras iglesias episcopales de la zona. ACNA ahora está trabajando con un desarrollador que planea derribar la iglesia y construir 20 viviendas unifamiliares allí.
  • Iglesia Episcopal de Wichita Falls: Los servicios de adoración ahora se llevan a cabo en Park Place Christian Church y están programados para los sábados a las 5:30 pm, para no entrar en conflicto con la adoración del domingo por la mañana de la congregación de los Discípulos de Cristo que comparte el espacio. La congregación episcopal anteriormente adoraba en la Iglesia Episcopal de San Esteban, que ahora está vacía.
  • Santa María, Hillsboro: La congregación ahora adora en un antiguo banco drive-thru. Después de la división de 2008, había recibido permiso de los líderes del grupo separatista para compartir el espacio de adoración con una congregación de ACNA, pero cuando se tomó la decisión este año en el caso judicial, la congregación de ACNA cambió las cerraduras de las puertas, lo que obligó a la pequeña iglesia episcopal. congregación para reubicarse.

Tan difícil como fue para St. Mary's irse, la congregación de alrededor de una docena de fieles se considera afortunada por encontrar un nuevo hogar adecuado, dijo David Skelton, director principal de St. Mary.

Inicialmente, Skelton y otros miembros adoraron en la trastienda de un negocio de bienes raíces durante casi cuatro meses. Un amigo de Skelton había comprado el drive-thru del banco vacante con la intención de trasladar su taller de reparación de automóviles allí. Skelton preguntó si el dueño de la tienda permitiría que la congregación adorara en el edificio del banco mientras tanto si St. Mary's se comprometía a arreglar la propiedad.

Los miembros de la iglesia barrieron y restregaron el espacio de 1,600 pies cuadrados, reemplazaron las tejas viejas del techo, repararon y sellaron los pisos, repararon Sheetrock y mejoraron el aire acondicionado. La vecina Diócesis de West Texas donó muebles para iglesias, así como mantelería para el altar, libros de oraciones e himnarios. Las dos salas del edificio ahora sirven como espacio de adoración y salón parroquial en una ubicación central, dijo Skelton a ENS, aunque la congregación está tratando de no concentrarse únicamente en la estructura física.

“La construcción es un edificio. No es la iglesia ”, dijo Skelton a ENS. “La congregación es la iglesia. Lamento mucho que perdiéramos el edificio, pero no perdimos la iglesia. Nosotros, la congregación, nos mudamos a otro lugar ".

St. Mary's y las otras congregaciones desplazadas están agradecidas por la hospitalidad que han encontrado, pero eventualmente, necesitarán encontrar hogares permanentes, dijo Sherrod, quien es miembro de St. Luke's in the Meadow. “Todas nuestras congregaciones sienten la necesidad de un lugar más permanente para sus ministerios en curso, por no decir nada sobre su adoración”, le dijo a ENS.

Eso es especialmente cierto cuando las congregaciones responden al énfasis de la diócesis en "mirar fuera de nosotros mismos" y "centrarse en las necesidades de las comunidades que nos rodean", dijo Sherrod. "Eso ha sido lo que nos ha anclado y nos ha mantenido a todos en medio de todo esto".

Reubicarse en Texas Wesleyan University es una “medida provisional” para St. Luke's in the Meadow y 4Saints Food Pantry, dijo Sherrod. La despensa "nunca perdió un día de distribución de alimentos", pero perdió algunos de sus clientes habituales después de la mudanza, en parte porque la nueva ubicación no es tan conveniente para el transporte público. El proceso de discernimiento de la congregación incluirá la búsqueda de una nueva ubicación que pueda acomodar adecuadamente a la iglesia y sus ministerios.

La diócesis perdió más de $ 100 millones en propiedad diocesana a manos de ACNA en la batalla judicial, y su membresía ha caído de más de 17,000 a menos de 4,000 desde 2008 cuando los líderes de la diócesis persuadió a una mayoría de los episcopales a dejar la Iglesia Episcopal por la ordenación del clero femenino y LGBTQ +.

La diócesis todavía tiene 14 congregaciones activas, pero esa lista ya no incluye la Iglesia Episcopal de Santa Isabel y Cristo Rey. A medida que se avecinaban los últimos desalojos de ACNA en abril, la congregación de entre 35 y 40 fieles decidió no buscar una nueva ubicación.

“Éramos demasiado pequeños y no teníamos suficiente energía para empezar de nuevo en otro lugar, así que simplemente cerramos”, dijo la reverenda Sandi Michels, quien se había desempeñado como sacerdote a cargo desde 2011. Ella mantiene contacto con su antigua congregación. por teléfono y correo electrónico y los invita a unirse a ella para recibir breves servicios completos en Zoom tres noches a la semana. Por lo general, asisten al menos media docena de antiguos miembros de la congregación.

Si bien las congregaciones recientemente desplazadas consideran sus opciones a largo plazo, las otras nueve congregaciones activas de la diócesis han seguido una variedad de caminos desde 2008.

  • Tres iglesias nunca perdieron sus edificios en la división: Trinity Episcopal Church en Fort Worth, St. Martin-in-the-Fields en Keller y St Luke's en Stephenville.
  • St. Mary's en Hamilton compró un edificio de la iglesia existente y se mudó, mientras que St. Stephen's en Hurst alquiló y renovó un espacio en un centro comercial. centro. La Iglesia del Buen Pastor en Granbury recaudó dinero para construir una nueva iglesia.
  • La Iglesia de la Resurrección es una planta de iglesia que se inauguró en un histórico edificio de la iglesia en Decatur en 2015.
  • San Alban instalado en un teatro en Arlington. A medida que crece ese espacio, ahora busca una instalación más grande, dijo Sherrod. St. Alban's promedió alrededor de 95 fieles los domingos de 2019, según los datos del último informe parroquial, frente a los 50 de la década anterior.
  • St. Andrew's en Fort Worth había estado adorando en una capilla al otro lado de la calle de la Universidad Cristiana de Texas, pero los servicios se trasladaron en línea al comienzo de la pandemia de COVID-19 en marzo de 2020. La congregación aún no ha regresado a los servicios en persona.

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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