Reinventar la iglesia episcopal de San Esteban en un centro comercial se llevó 'muchos milagros'

Por Mary Frances Schjonberg
Publicado en enero 5, 2017

Nota del editor: este es el tercero en una serie continua sobre la reinvención del episcopal Diócesis de Fort Worth. Otras historias en la serie. se puede encontrar aquí.

[Servicio de noticias episcopal - Hurst, Texas] A primera vista, Village Plaza se parece a cualquier otro centro comercial en el área metropolitana de Fort Worth, hasta que ve que no hay una, sino tres iglesias en la fachada. El más nuevo, situado entre Yori, un restaurante de fusión asiática, y el restaurante Thai Thip es Iglesia episcopal de San Esteban.

El centro comercial es el tercer lugar donde los episcopales de San Esteban han llamado su hogar desde 2008. Primero, estaba el edificio local del Club de Mujeres y luego la Capilla de bodas del noreste. Cada lugar estaba limitado por el costo del alquiler y cuando estaba disponible. Entonces, algunos miembros fueron a buscar un nuevo lugar y surgió la idea de mudarse a un centro comercial porque, como dijo Diane Snow, pensaron que tal ubicación "podría ser atractiva para los asistentes a la iglesia no tradicionales".

la Fondo de construcción de la iglesia episcopal ayudó a la congregación a arrendar el espacio que una vez albergó un estudio de danza donde la hija de un miembro tomó clases hace años. "Fue un gran riesgo comenzar aquí", dijo Snow, explicando que los miembros se preguntaron si tendría suficiente espacio, y nadie sabía cuánto tiempo estarían allí.

Se arriesgaron, destruyeron el espacio y lo convirtieron en un santuario de usos múltiples en 2014. Y, mientras que para la mayoría de los episcopales la imagen de una iglesia tradicional con vidrieras y un gran órgano simboliza la presencia de lo sagrado, el reverendo Bob Gross, un sacerdote retirado que ahora sirve en la congregación, dijo: El Espíritu Santo aquí.

Otros también lo han hecho, y han llegado nuevos. Algunos traen niños y, por lo tanto, la congregación ofrece la escuela dominical, en la cocina justo detrás de donde se coloca el altar. Es bueno que Gross "tenga una bonita voz resonante", dijo Rebecca McKneely, miembro de St. Stephen desde 1992.

San Esteban está encontrando maneras de ministrar a la comunidad fuera del domingo. Es uno de los santos de 4 Saints Food Pantry. Los miembros también recolectan comida para el Centro de Ayuda contra el SIDA de Fort Worth y regularmente cocinan la cena en el Ronald McDonald House de Fort Worth.

The Little Free Library frente a la Iglesia Episcopal de San Esteban en Hurst, Texas, se ha convertido en un ministerio de alcance inesperado. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Y luego está su Biblioteca gratuitas de Little en el frente. Parece una pequeña iglesia tradicional, con vitrales pintados, una puerta roja y un techo de "pizarra". Junto a él hay dos sillas y cualquiera puede tomar un libro de la pequeña colección del interior. Cada libro viene con un marcador de San Esteban.

La biblioteca se ha convertido en un esfuerzo de divulgación de manera inesperada. Un día, una mujer se detuvo en la biblioteca mientras compraba en el Village Plaza. Se llevó un libro a la anciana para la que trabaja como cuidadora. Ahora las dos mujeres hacen un viaje semanal a la biblioteca como una forma para que la mayor de las dos esté fuera de su casa.

¿La lección de la historia de San Esteban para el resto de la Iglesia Episcopal? "Cualquier cosa es posible si piensa fuera de la norma en lugar de 'siempre lo hemos hecho de esa manera'", dice Gross. "Piense en maneras de hacerlo de manera diferente y cada ubicación será ligeramente diferente, pero hay personas a las que se debe llegar".

Snow, quien se unió a St. Stephen en 1977, estuvo de acuerdo. “Desde el principio, ha sido extremadamente humillante saber lo que experimentaron los primeros cristianos. Todo lo que tenían era el uno al otro y todo lo que teníamos era el uno al otro, pero tuvimos muchos milagros en el camino ".

- La Reverenda Mary Frances Schjonberg es editora y reportera del Servicio de Noticias Episcopales.

 


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Comentarios (4)

  1. Josh Thomas dice:

    Mostraremos este video pronto en The Daily Office. Gracias por el informe, Sra. Schjonberg & ENS.

    A St. Stephen's, Hurst: ¡me encanta tu entrada! Muy acogedor, y el mejor escaparate que he visto de varias iglesias episcopales agradables. Y esa biblioteca ... muy guay. ¡Envía oraciones a tu manera y sigue creciendo!

  2. Richard Bidwell dice:

    Me da esperanza para el futuro de nuestra Iglesia.

  3. Nikki Seger dice:

    ¡Dios bendiga a San Esteban y su nueva ubicación! Adoré con esas buenas personas durante un período en 2012-13 cuando estaban en la capilla de bodas. Lo más notable para mí fueron dos cosas: oraron semanalmente por sus hermanos y hermanas y por Jack Iker, quien se fue a ACNA, pero más poderosamente, por la imposición de manos durante la comunión. A menudo volvía a mis bancas con lágrimas de gratitud después de haber sido alimentado, no solo con el bendito cuerpo y la sangre de Cristo, sino también con el cuidado y la preocupación de la familia de Dios promulgada, encarnada y capacitada.

  4. Katherine rowe dice:

    Mi esposo y yo asistimos a St Stephen's en enero pasado mientras él trabajaba en Fort Worth. ¡Qué soplo de aire fresco, encontrar personas que no solo saben que Dios está trabajando justo en el medio de todo, sino que están saltando para ayudar, con ambos pies! Bendiciones para todos los que toques.

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