Enraizados en un edificio antiguo, los episcopales del condado de Wise encuentran nuevas formas de ser iglesia

Por Mary Frances Schjonberg
Publicado en enero 6, 2017

Nota del editor: esta es la cuarta de una serie continua sobre la reinvención de la Diócesis Episcopal de Fort Worth. Otras historias de la serie. se puede encontrar aquí.

 

[Servicio Episcopal de Noticias - Decatur, Texas] La historia del Iglesia Episcopal del Condado de Wise tiene sus raíces en la búsqueda de Ellen y Mark Whitley de un buen lugar para adorar. Como dice Ellen, la pareja se mudó al área al norte de Fort Worth, Texas, justo antes de la división de la diócesis en 2008 y fundaron la congregación episcopal local. Sin embargo, cuando preguntó si podía ser lectora, le dijeron que "los hombres tendrían que estar de acuerdo".

"Nos fuimos y tenía un sabor agrio en la boca", dijo. “Y no busqué (por otra iglesia) por bastante tiempo”.

Pero al final de 2014, le escribió al entonces Obispo Provisional Rayford High, diciendo que Dios me había "golpeado en la nuca" y le dijo que hiciera algo sobre la falta de un lugar para que los episcopales se reunieran en el condado de Wise. High vino a su casa para discutir la necesidad y la Rev. Tracie Middleton, diácono con el personal diocesano, ayudó a apoyar su esfuerzo.

"Dentro de un año, estábamos aquí", recordó, durante una entrevista de noviembre de 2016 con Episcopal News Service en el santuario de lo que ahora es la Iglesia Episcopal del Condado de Wise.

En el medio, hubo oración matutina y Eucaristía en la casa de los Whitley y, cuando había demasiada gente para eso, la congregación en ciernes se mudó al centro comunitario en Boonville en marzo de 2015. Los episcopales de Wichita Falls donaron libros de oración, un altar, un libro del Evangelio y dos candelabros. San Esteban en Hurst envió himnarios.

Ese mismo mes, el restaurante Ribeyes de Sweetie Pie entró en la historia. Los episcopales y otras personas interesadas se reunieron allí para almorzar y hablar sobre la búsqueda de un lugar más permanente. Después del almuerzo en el restaurante Decatur, el grupo hizo un viaje corto de unas pocas cuadras para ver la histórica Misión Episcopal de la Ascensión, que entonces funcionaba como capilla de bodas.

Miraron por las ventanas, les gustó lo que vieron y se reunieron para rezar al mediodía en el pequeño estacionamiento cubierto de hierba al lado. Pronto, los episcopales llegaron a un acuerdo con el propietario del edificio que databa de 1889 cuando el Rt. El reverendo Alexander C. Garrett, el notable obispo misionero del norte de Texas, lo fundó. El pequeño edificio blanco había sido desconsagrado en los 1940, vendido y utilizado como fábrica de colchones.

La iglesia estaba sucia y abarrotada la primera vez que entraron, pero "sabíamos que era donde queríamos estar", dijo Mark Whitley. La congregación se unió para arreglar el lugar. Además, Whitley, que estaba a punto de ser confirmada, construyó el altar sin tornillos ni clavos, en lugar de crear clavijas para mantener todas las piezas juntas. También hizo el candelabro pascual, la mesa de crédito, la pila bautismal y el atril.

Cuando los episcopales comenzó a adorar en el edificio Justo después del Día de la Ascensión en mayo, 2015, representantes de la Iglesia Episcopal de Wichita Falls, que trajeron más libros de oración como regalos, se unieron a ellos.

“Este lugar es un signo externo y visible de la acción de Dios en su vida como comunidad de fe”, dijo el Rt. Rev. J. Scott Mayer, durante una Eucaristía en noviembre de 2016 para reconsagrar el edificio. Mayer fue elegido cuarto obispo provisional de la Diócesis de Fort Worth en mayo de 2015.

Y esa comunidad de fe llega más allá de la pequeña iglesia con los bancos blancos y el matamoscas colgado en la pared al lado de un calendario episcopal en el pequeño narthex. Ha instituido lo que llama "Misión del mes", Destacando una organización diferente para ayudar cada mes. Ejemplos de los esfuerzos de los miembros incluyen ayudar a un refugio para mujeres maltratadas, recolectar alimentos para los niños de la escuela que no comerán en la escuela debido a las vacaciones y los fines de semana, y ayudar a un refugio para mascotas a recolectar suministros.

"Aunque somos una comunidad muy pequeña, estamos siendo reconocidos como una comunidad de adoración que está llegando a la gente aquí en Decatur y en general en el Condado de Wise", dijo el reverendo Anthony Hiatt, sacerdote a cargo.

Dos líderes de la congregación han sido elegidos para servir a la Iglesia Episcopal en general. La Guardia Mayor Jill McClendon fue elegida recientemente como laica fiduciaria de la diócesis para Universidad del sur e Hiatt es el primer clero suplente en la delegación de la Convención General 2018 de la diócesis.

Hiatt, un sacerdote bi-vocacional que también diseña vagones para Trinity Industries Inc. en Dallas, ha estado con la iglesia del condado de Wise desde agosto 1, 2015, en lo que es su primera asignación en solitario.

Los miembros hacen un uso racional de las redes sociales para mantenerse en contacto con sus comunidades y entre sí, incluido el hecho de tener un club de lectura basado en Internet.

Los episcopales del condado de Wise pueden mostrarle al resto de la iglesia "lo que podemos hacer desde cero, construyendo de la nada por personas comprometidas", dijo Hiatt, y agregó que están aprendiendo que lo que reciben a cambio de dar es excelente. "Eso es lo que parece mantenernos en marcha y nos mantiene regresando y nos mantiene haciendo más".

- La Reverenda Mary Frances Schjonberg es editora y reportera del Servicio de Noticias Episcopales.

 


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Comentarios (9)

  1. Pamela Payne dice:

    Bendiciones a su congregación, y en su misión misionera. ¡Solo muestra lo que un grupo dedicado de episcopales puede lograr!

  2. Jane Hyde dice:

    Bendiciones a tu comunidad
    Guardar
    Up Gods work

  3. Susan Paynter dice:

    ¡Esta serie ciertamente ha sido una inspiración!

  4. Susan Weber dice:

    Dios los bendiga por recordarnos que estamos llamados a ser la iglesia, estamos llamados a ser las manos, los ojos, los oídos y la voz de Dios en nuestras comunidades.

  5. Miki Charlton dice:

    ¡Qué maravilloso! Y después de haber sido pateado en la cabeza por Dios mismo hace algunos años, realmente me gusta esa descripción. Felicitaciones a tu misión y a ti.
    Miki

  6. Una gran historia sobre lo que pueden hacer aquellos con una misión. Mira nuestro sitio web a continuación para ver otro.

  7. Malvern Mathis dice:

    Qué historia tan maravillosa y un gran recordatorio de que estamos llamados a ser la Iglesia. Un elemento importante es escuchar y obedecer. Bendiciones para ti por escuchar y obedecer.

  8. F William Thewalt dice:

    Alabado sea Dios por aquellos cristianos dedicados.

  9. Shawn Mitchell dice:

    a que hora son sus servicios por favor

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