A Igreja Episcopal de Fort Worth, no norte do Texas, anuncia que buscará se reunir com a Diocese do Texas

Por David Paulsen
Postado 22 de abril de 2022
Ordenação em Todos os Santos em Fort Worth

O clero e outros membros da Igreja Episcopal no norte do Texas se reúnem em dezembro na capela da Escola Episcopal de Todos os Santos em Fort Worth para a ordenação da Rev. Marcia Chanta Bhan. Foto: Igreja Episcopal no norte do Texas

[Serviço de Notícias Episcopais] A Igreja Episcopal no Norte do Texas, um ano depois que uma derrota judicial obrigou a diocese a ceder a um grupo separatista a última de suas antigas propriedades e sua antiga identidade como a Diocese de Fort Worth, está prestes a se combinar com a Diocese Episcopal do Texas. As votações da liderança podem ocorrer já em junho.

Os planos foram revelados ao clero da Diocese do Texas em uma reunião Zoom em 20 de abril e anunciados publicamente em 22 de abril em um comunicado de imprensa conjunto. Se aprovado pelas duas dioceses episcopais, sua reunião deve ser confirmada pela maioria dos bispos e comissões permanentes da Igreja Episcopal. Não exigiria ação da Convenção Geral porque a diocese de Fort Worth já fez parte da Diocese do Texas.

“Estamos sendo recebidos com gratidão e alegria em uma diocese que compartilha nossos valores”, disse o Rt. Rev. Scott Mayer, bispo provisório do norte do Texas, disse no comunicado à imprensa. “Acreditamos que esta reunião fortalecerá ambas as partes, equipando a Igreja Episcopal para alcançar o povo do norte do Texas … de forma mais eficaz com nossa mensagem do amor incondicional de Deus.”

As conversas entre os líderes das duas dioceses estão em andamento desde janeiro, quando o Comitê de Discernimento do Norte do Texas emitiu recomendações ao comitê permanente de sua diocese para que buscasse uma reunião com a Diocese do Texas, com sede em Houston. O comitê permanente do norte do Texas votou em 12 de abril para se engajar formalmente nas discussões de reunificação com o Texas.

“À medida que avançamos em direção a um novo futuro juntos, somos unificados pelo amor de Cristo Jesus que orou por nós – para que todos sejamos um e somos gratos por esta reunião”, disse o bispo do Texas, Andrew Doyle, no comunicado à imprensa.

A Diocese do Texas é uma das maiores da Igreja Episcopal, com 167 congregações e 72,000 membros. Já conta com dois bispos sufragâneos e um bispo assistente, cada um atribuído a uma região diferente da diocese. Embora as duas dioceses ainda não tenham finalizado os detalhes de uma possível reunião, Doyle disse ao clero em sua diocese que um bispo regional adicional provavelmente seria designado para o norte do Texas.

“Dado que essa área da diocese seria uma das maiores áreas metropolitanas, haverá necessidade de um bispo residente”, disse Doyle.

Mayer provavelmente continuaria a ajudar o norte do Texas nesse ínterim, disse Doyle. Mayer é o bispo diocesano da Diocese adjacente do Noroeste do Texas e foi eleito bispo provisório do que então era conhecido como Diocese de Fort Worth em 2015. A Diocese do Noroeste do Texas não está envolvida nas negociações da reunião.

No norte do Texas, um cisma diocesano de 2008 diminuiu muito o número de episcopais ainda fiéis à Igreja Episcopal. No início deste ano, a Igreja Episcopal no norte do Texas contou 14 congregações e menos de 4,000 membros.

Bispo Mayer em St. Mary's

O Bispo Scott Mayer celebra a Santa Eucaristia na Igreja Episcopal de Santa Maria em Hillsboro, Texas, em dezembro. A congregação tem adorado em um antigo drive-thru do banco desde junho. Foto: Igreja Episcopal no norte do Texas

Assim que as duas dioceses acertarem os detalhes legais de uma reunião, Mayer convocará uma reunião especial da Convenção Diocesana do Norte do Texas para votar o plano, e Doyle fará o mesmo com o Conselho Diocesano do Texas.

“Há muito trabalho a ser feito entre agora e então”, disse Doyle na reunião do clero, mas expressou esperança para o futuro. “Estou realmente muito animado com isso, assim como o resto da equipe. Estamos empolgados em nos juntarmos a nossos amigos no norte do Texas em missão.”

Todas as seis dioceses do estado do Texas têm raízes na Diocese do Texas, que começou em 1838 como um distrito missionário estrangeiro. Texas, anteriormente parte do México e depois um país independente, tornou-se um estado dos EUA em 1845, e o distrito missionário da igreja organizado como uma diocese em 1849. As regiões norte e oeste da Diocese do Texas se separaram para se tornarem novos distritos missionários em 1874 em resposta ao rápido crescimento populacional. Em 1895, o distrito norte formou a Diocese de Dallas, que incluía congregações em Fort Worth e outras cidades a oeste de Dallas.

A crescente Diocese de Dallas foi dividida ao meio em 1982, com as congregações ocidentais formando a nova Diocese de Fort Worth. Uma vez que contava com mais de 50 congregações, Fort Worth era conhecida há muito tempo como uma das dioceses mais conservadoras da Igreja Episcopal, particularmente por sua exclusão de mulheres da ordenação.

Em 2008, a maioria dos clérigos e líderes leigos da Diocese Episcopal de Fort Worth votou para deixar a Igreja Episcopal devido a divergências sobre a ordenação de mulheres e pessoas LGBTQ+. O grupo separatista agora está alinhado com a Igreja Anglicana na América do Norte, ou ACNA.

A maioria das congregações que permaneceram na Igreja Episcopal encontrou novos lugares para adorar após a separação, mas seis congregações em Fort Worth, Hillsboro e Wichita Falls permaneceram em seus prédios. A diocese episcopal processou em 2009 para recuperar e reter mais de US$ 100 milhões em propriedades diocesanas. Em maio de 2020, a Suprema Corte do Texas ficou do lado da ACNA e, em fevereiro de 2021, a Suprema Corte dos EUA anunciou que não revisaria o caso. deixando a vitória da ACNA de pé.

A diocese episcopal concordou em mudar seu nome para Igreja Episcopal no norte do Texas e, em abril de 2021, o restante de suas congregações foram ordenados a sair ou optaram por sair dos prédios que haviam sido adjudicados à ACNA. Desde então, as congregações episcopais e as congregações da ACNA continuaram a discutir em um tribunal inferior sobre quais outros bens precisam ser entregues à ACNA.

Bispo do Texas, Andrew Doyle

Bispo do Texas, Andrew Doyle

Doyle, em sua reunião com o clero, reconheceu que os episcopais do norte do Texas “passaram por muita coisa” e a Diocese do Texas estava pronta para oferecer “um abraço gigante e um abraço de urso”.

“Estaremos pensando em maneiras intencionais de ajudá-los a se sentir bem-vindos em nossa diocese”, disse Doyle.

A última vez que uma reunião diocesana ocorreu na Igreja Episcopal foi em 2013, quando a Diocese de Quincy reunida com a Diocese de Chicago em Illinois. As três dioceses em Wisconsin estão no meio de suas próprias negociações de reunião, com planeja se tornar uma diocese novamente.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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