O cânon da Flórida Central que proíbe o casamento entre pessoas do mesmo sexo torna-se questão na eleição do bispo

Por David Paulsen
Postado em 17 de novembro de 2022
Casamento McCulley e Stacy

Bobby McCulley, à esquerda, e Dustin Stacy trocam votos em 12 de novembro durante seu casamento em Cocoa, Flórida, oficiado pela Rev. Alison Harrity, reitora da Igreja Episcopal de St. Richard em Winter Park. Foto: Jordan Hurst

[Serviço de Notícias Episcopais] A Diocese da Flórida Central proíbe casamentos de casais do mesmo sexo. Também os permite.

Na raiz dessa contradição está um cânon diocesano que restringe o casamento a “uma mulher e um homem”. A restrição permanece nos livros, apesar da votação da Convenção Geral da Igreja Episcopal em 2018 para exigir que todas as dioceses acomodem casais do mesmo sexo que desejam se casar. O bispo da Flórida Central, Greg Brewer, disse que faria isso, mas até agora, a igualdade no casamento na diocese de Orlando está limitada a uma paróquia, Igreja Episcopal de São Ricardo em Winter Park. Seu reitor, o Rev. Alison Harrity, é o único padre que pediu e recebeu permissão de Brewer para casar casais gays e lésbicas – uma permissão para essencialmente violar o cânon matrimonial da diocese.

Harrity, em entrevista por telefone ao Episcopal News Service, disse que está grata pela oportunidade “de garantir que os sacramentos estejam disponíveis para todas as pessoas, independentemente de sua orientação sexual”. Ao mesmo tempo, ela deseja que a diocese seja mais aberta ao abordar a discriminação subjacente às políticas diocesanas. No fim de semana passado, ela oficializou o casamento de Bobby McCulley e Dustin Stacy, que disseram que não poderiam se casar em sua paróquia natal, a uma hora de distância, em Cocoa, porque Brewer só acomodou os ritos em St. Richard's.

McCulley e Stacy ficaram chocados quando o padre em Cocoa disse a eles que ela não poderia e não iria oficiar o casamento deles, referindo-os a Harrity. “Foi doloroso”, disse McCulley à ENS por telefone. “Sinceramente, sinto que sou um episcopal de segunda classe. Dustin e eu realmente não importamos aos olhos da liderança da diocese”.

Agora, enquanto a Flórida Central se prepara para eleger um bispo para suceder Brewer quando ele se aposentar em junho de 2023, a lacuna entre os cânones diocesanos e as políticas de toda a igreja se tornou uma questão eleitoral para a diocese, conhecida como uma das mais teologicamente conservadoras da Igreja Episcopal. . Um questionário diocesano perguntou aos três candidatos a bispo na chapa para a eleição de 14 de janeiro se eles obedeceriam ao cânone da Flórida Central que se opõe ao casamento entre pessoas do mesmo sexo e à resolução da Convenção Geral que permite o casamento entre pessoas do mesmo sexo. Todos os três disseram, sim, eles obedeceriam a ambos.

A Convenção Geral aprovou pela primeira vez os ritos de julgamento para casais do mesmo sexo em 2015, seguindo em 2018 ao estender o acesso a esses ritos a todas as dioceses dos EUA. Mesmo assim, a Flórida Central é uma das pelo menos três dioceses, junto com Albany e Dallas, onde o casamento entre pessoas do mesmo sexo ainda é canonicamente proibido – onde a resposta à igualdade no casamento é não e sim.

“Estamos tentando enfiar a linha na agulha”, disse o reverendo Tom Rutherford, presidente do Comitê Permanente da Flórida Central, à ENS por telefone. “Estamos tentando seguir as regras e respeitar a resolução da Convenção Geral, bem como nosso cânon diocesano.”

A Convenção Diocesana da Flórida Central poderia eliminar tal ambiguidade revogando o cânone restritivo do casamento, embora Brewer tenha bloqueado tal esforço no início de 2018. A próxima reunião da convenção é em fevereiro. “Se alguém quiser apresentar uma resolução sobre esse cânone … certamente será bem-vindo”, disse Rutherford.

Reconsiderar o cânon do casamento, no entanto, não é uma prioridade imediata da liderança diocesana, de acordo com o Rev. Scott Holcombe, cânone da Flórida Central para o desenvolvimento congregacional. “Após a eleição de um novo bispo … e o processo de confirmação, voltaremos nossa atenção para outros assuntos”, disse Holcombe à ENS por e-mail. “No momento, nossas energias estão focadas na eleição do bispo.”

Como bispo, Brewer é “o intérprete final dos cânones”, disse Rutherford, e cabe ao bispo “como andamos nessa corda bamba” de cumprir a Resolução B79 da 012ª Convenção Geral. Para Brewer e vários outros bispos diocesanos conservadores, enfiar a agulha na igualdade no casamento significou encaminhar padres e paróquias a bispos externos que aprovam o casamento entre pessoas do mesmo sexo, por meio de um processo frequentemente chamado de supervisão pastoral episcopal delegada, ou DEPO.

Beijo McCulley Stacy

Bobby McCulley, à esquerda, e Dustin Stacy foram informados por um padre da Flórida Central que ela não poderia e não se casaria com eles. Ela os encaminhou para a Rev. Alison Harrity, que os recebeu na Igreja Episcopal de St. Richard, em Winter Park. Foto: Jordan Hurst

Sob essa opção, Harrity conseguiu se casar com McCulley e Stacy em 12 de novembro, em uma capela no abrigo para sem-teto em Cocoa, onde McCulley trabalha. McCulley, 30, disse que foi um dos dias mais felizes de sua vida. “Dustin foi literalmente colocado em minha vida por Deus”, disse ele à ENS. “Ele é minha rocha. Eu não poderia viver sem ele.”

Acesso ao casamento se expande após compromisso de 2018, mas com condições

Resolução B012 não exige nem especifica um processo formal do DEPO, mas essa é a interpretação conservadora predominante da resolução, que foi aceita pelos bispos em 2018 como um compromisso entre progressistas e conservadores.

A base para esse compromisso foi estabelecida pela primeira vez em 2015, quando o 78th A Convenção Geral excluiu a referência a “um homem e uma mulher” no cânone matrimonial da igreja, ao adicionar o termo "o casal". Também aprovou liturgias de casamento de uso experimental e as tornou disponíveis para casais do mesmo sexo, embora seu uso estivesse sujeito ao critério do bispo.

Três anos depois, Brewer era um dos oito bispos que ainda não permitiam seu uso em suas dioceses. Resolução B012 em 2018 garantiu acesso igual aos ritos, em todas as dioceses onde a lei civil permite o casamento entre pessoas do mesmo sexo, embora reconhecendo que tais casamentos são contrários às crenças teológicas de alguns bispos. Nesses casos, os bispos “convidarão, conforme necessário, outro bispo desta igreja para fornecer apoio pastoral ao casal, ao membro do clero envolvido e à congregação ou comunidade de culto, a fim de cumprir a intenção desta resolução”.

Após a aprovação da resolução, em um extremo, o então bispo de Albany, William Love, continuou a se recusar a permitir que o clero em sua diocese no norte de Nova York se casasse com casais do mesmo sexo, levando o bispo presidente Michael Curry a instaurar ação disciplinar contra ele.

Como a Flórida Central, Albany diz em seus cânones diocesanos que o clero só pode oficiar cerimônias de casamento “entre um homem e uma mulher”. Um painel disciplinar concluiu que o cânon diocesano não isentou Love de sua responsabilidade para executar as políticas em toda a igreja promulgadas pela Convenção Geral, incluindo B012. Ele foi forçado a renunciar em fevereiro de 2021 e foi afastado do ministério episcopal dois meses depois. Desde então, ele deixou a Igreja Episcopal para juntar-se à conservadora Igreja Anglicana na América do Norte.

A maioria dos outros bispos conservadores, em vez optou por alistar um bispo mais progressista assumir a supervisão pastoral dos casamentos entre pessoas do mesmo sexo. O bispo do Tennessee, John Bauerschmidt, estabeleceu tal processo em sua diocese, assim como o bispo John Howard na diocese da Flórida, embora alguns episcopais da Flórida inicialmente reclamassem que o processo de Howard era pesado e não correspondeu ao espírito de B012.

No Texas, a convenção da Diocese de Dallas em 2017 havia rejeitado uma proposta para eliminar a linguagem anti-LGBTQ+ no cânon matrimonial da diocese. Um ano depois, em resposta à Resolução B012 da Convenção Geral, três paróquias de Dallas pediram permissão para casar casais do mesmo sexo, e o bispo George Sumner permitiu, encaminhando essas três paróquias ao então bispo do Missouri, Wayne Smith, para supervisão pastoral.

Alguns padres em paróquias com esses arranjos expressaram sentimentos contraditórios, no entanto, especialmente em dioceses como Dallas, onde o bispo optou por abrir mão da supervisão pastoral das paróquias em quase todos os assuntos, não apenas em casamentos do mesmo sexo. O Rev. Paul Klitzke, reitor da Igreja da Ascensão em Dallas, disse à ENS na altura que ele achava que mais congregações teriam pedido permissão para celebrar casamentos de casais do mesmo sexo “se isso não significasse uma mudança no relacionamento com o bispo diocesano”.

Em uma congregação da Flórida Central, uma luta contínua pela igualdade

Tais arranjos também resultaram em acesso remendado aos ritos em dioceses conservadoras, uma vez que nem todas as paróquias ou padres solicitam permissão para oferecê-los.

Na Flórida Central, o cânone restritivo do casamento datas para 2004, aprovado em meio ao debate em toda a igreja sobre a consagração em 2003 do agora aposentado bispo de New Hampshire, Gene Robinson, como o primeiro bispo abertamente gay da igreja. O cânone da Flórida Central diz: “Todos os membros do clero desta diocese podem permitir que se realizem em suas curas, oficiar, abençoar ou participar, apenas aquelas uniões prescritas pela Sagrada Escritura: o casamento de uma mulher e um homem. Os referidos clérigos estão proibidos de permitir que se procedam às suas curas, oficiem, abençoem ou participem de quaisquer outras uniões, conforme proscrito pela Sagrada Escritura”.

O clero e os líderes leigos em St. Richard há muito procuram receber casais do mesmo sexo interessados ​​em se casar lá. Documentos no site da igreja incluíam uma carta a Brewer em outubro de 2016 pedindo-lhe “que permitisse a cerimônia da bênção de casamentos do mesmo sexo pelo clero e nos edifícios desta diocese”.

Cervejeiro em 2018

O bispo da Flórida Central, Greg Brewer, se dirige à convenção diocesana em janeiro de 2018, dizendo que não permitiria que três resoluções sobre a inclusão LGBTQ+ fossem votadas. Foto: Diocese of Central Florida, via YouTube

A pedido de Brewer, a congregação apresentou uma proposta para oferecer os ritos. Se necessário, disseram os líderes paroquiais, St. Richard's aceitaria a supervisão de casamentos, ordenações e buscas de reitores por um bispo diferente, mas eles preferiram manter a supervisão pastoral de Brewer em todos os outros assuntos.

Brewer respondeu em março de 2017 citando o cânone diocesano que proíbe o clero de se casar com casais do mesmo sexo na diocese. “Vou lhe dizer que nenhuma igreja paroquial na Flórida Central hospedará a realização de um casamento gay”, escreveu ele. “Nossos cânones diocesanos tornam isso impossível, a menos que esses cânones sejam alterados por meio de uma votação na convenção”.

Então, o St. . As outras duas resoluções buscavam declarar que a diocese estava “comprometida em acabar com a discriminação institucional e outras formas de discriminação para as pessoas LGBTQ” e criar uma força-tarefa para “consultar as pessoas LGBTQ” sobre os caminhos a seguir.

Nenhuma das propostas chegou a votação. “Embora essas resoluções contivessem material digno de consideração, elas falharam, em minha opinião, em cumprir os requisitos … com relação à unidade de fé e disciplina da igreja”, disse Brewer em seu discurso na convenção, explicando por que escolheu não permitir que o resoluções a serem consideradas.

“O texto das próprias resoluções foi carregado para o confronto. Elas eram provocativas, muito mais do que conciliatórias”, disse Brewer, acrescentando que St. Richard's não incluiu “nenhuma justificativa teológica” para as propostas. Ele também alertou: “não seria possível debater as resoluções sem infligir sérios danos à unidade da diocese”.

Harrity contesta veementemente tais caracterizações, particularmente em relação à resolução para excluir a linguagem restritiva dos cânones. “Só queríamos riscar”, disse ela à ENS.

Menos de seis meses depois, bispos e deputados da 79th A Convenção Geral aprovou a Resolução B012, acabando com a dependência da igualdade matrimonial do acordo teológico do bispo diocesano. Harrity novamente pediu permissão a Brewer para casar casais do mesmo sexo em St. Richard's, e ele respondeu que atenderia ao pedido encaminhando-a ao bispo de Kentucky, Terry White. St. Richard's e White estabeleceram uma relação de supervisão pastoral episcopal delegada que efetivamente encerrou as interações entre a congregação e Brewer como seu bispo diocesano.

Apesar da desconexão com Brewer, “ficamos muito felizes”, disse Harrity à ENS. Ela oficiou casamentos de cinco casais do mesmo sexo, alguns deles seus paroquianos, outros, como McCulley e Stacy, indicados a ela por outros padres da diocese. Outro casamento está marcado para abril.

Dúvidas permanecem em meio à transição de liderança

Com Brewer se aproximando da aposentadoria, caberá ao novo bispo da diocese manter o processo atual de Brewer para cumprir a Convenção Geral sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo ou considerar opções alternativas. Dois dos três candidatos são padres da diocese: o reverendo Roy Allison, reitor da Igreja Episcopal St. James em Ormond Beach e o reverendo Justin Holcomb, cônego vocacional da diocese. A terceira candidata, Stacey Tafoya, é reitora da Igreja da Epifania em Denver, Colorado.

O questionário do candidato da diocese continha sete perguntas, a maioria delas convidando a respostas amplas sobre tópicos que vão desde teologia e evangelismo até a igreja pós-pandemia. A pergunta final pede aos candidatos que alcancem o cânon diocesano sobre o casamento e a Resolução B012 da Convenção Geral.

“Você obedeceria a este Cânone? Sim ou não... Você obedeceria a esta Resolução? Sim ou não”, conclui o questionário.

O reverendo Chris Rodriguez, que atuou como presidente do comitê de busca, disse que a intenção era determinar como os candidatos se sentiam sobre o status quo sob Brewer. “O espírito da questão era: algum candidato que fosse contratado estaria essencialmente disposto a continuar na mesma prática?” Rodriguez disse à ENS por telefone.

Em um fórum em 9 de novembro, os três candidatos foram solicitados a expandir seus pontos de vista, incluindo se seriam a favor da mudança dos cânones diocesanos para se alinharem com as políticas de toda a igreja.

“Sabemos que há muita conversa e diálogo para acompanhar como alcançamos nossos irmãos e irmãs na comunidade LGBT+”, Allison disse. Ele aludiu ao processo de Brewer de supervisão pastoral episcopal delegada, para cumprir a política da Igreja sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo. “Em nenhum momento os cânones e constituições diocesanos podem substituir a igreja nacional.”

Holcomb concordou que os cânones da igreja têm precedência sobre os cânones diocesanos, mas mesmo que o cânone diocesano fosse alterado para eliminar as restrições ao casamento entre pessoas do mesmo sexo, “B012 criou um mecanismo para os bispos tradicionais continuarem ensinando uma visão tradicional”, disse ele.

resposta de Tafoya foi mais curto e direto. “Espero que esse cânone não seja alterado”, disse ele. “Essa foi outra razão pela qual me senti atraído pela Diocese da Flórida Central.”

Rutherford, o presidente permanente do comitê, disse à ENS que acha que os candidatos “provavelmente perderiam muitos votos de diferentes partes da diocese” se dissessem que rejeitaram o cânone diocesano ou a resolução da Convenção Geral. Quanto à reconciliação das duas posições, disse ele, “o novo bispo terá que descobrir como fazer isso assim que assumir o cargo”.

Harrity disse que ela e sua congregação ficaram satisfeitas com o compromisso alcançado em B012, que alcançou seu objetivo de receber casais gays e lésbicas interessados ​​em se casar em St. Richard, embora a diocese ainda tenha “um longo caminho a percorrer”.

“Embora me sinta privilegiado por poder prestar este serviço na diocese da Flórida Central, e pareça ser o único, o objetivo final é não permanecer neste silo. O objetivo final é lançar luz sobre a discriminação”, disse Harrity. “Isso precisa ser combatido, não apenas teologicamente, mas como uma questão de justiça social.”

McCulley e seu marido, que agora fazem a viagem de 45 minutos até Winter Park para adorar em St. Richard's, têm acompanhado de perto a busca do bispo. Seja qual for o candidato vencedor, a dificuldade que o casal enfrentou para se casar “não vai sair de nossas mentes até que tenhamos uma resolução aqui em nossa diocese”, disse McCulley. Eles querem trabalhar para mudar os cânones da diocese, “para que isso não seja um problema para outros casais seguirem em frente”.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org


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