Después de tiroteos recientes y cambios en la respuesta federal, Bishops United insta a los episcopales a trabajar para poner fin a la violencia armada

Por david paulsen
Publicado en junio 29, 2022

[Servicio de noticias episcopal] Los episcopales tienen una variedad de formas en que pueden apoyar los esfuerzos para poner fin a la violencia armada, a través de la oración, la educación y la defensa, dijeron los obispos episcopales en un seminario web el 28 de junio, "Haciendo nuestra parte", que fue organizado por Obispos unidos contra la violencia armada.

El evento Zoom de una hora, que fue livestreamed en facebook, se produjo después de una semana volátil para los defensores y opositores de leyes de armas más estrictas. El 23 de junio, la Corte Suprema amplió los derechos de los propietarios de armas para portar armas de fuego en público al anular una ley de Nueva York. Dos días después, el 25 de junio, el presidente Joe Biden firmó un proyecto de ley bipartidista que ha sido elogiado por dirigir las nuevas medidas federales de seguridad de armas más importantes en casi 30 años.

“Mucho ha estado sucediendo en nuestro país”, dijo el obispo de Michigan, Bonnie Perry, para abrir el seminario web. “Nuestro gobierno federal ha aprobado una legislación sensata sobre armas de fuego; nuestra Corte Suprema ha anulado una pieza sensata de legislación sobre armas. Lo que todo esto significa es que debemos educarnos, organizarnos y trabajar a nivel estatal para mantener a las personas seguras”.

Las historias de tragedias recientes dieron un tono sombrío al evento. Los obispos hablaron de su dolor por las 10 personas asesinadas a tiros el 14 de mayo en una tienda de comestibles en Buffalo, Nueva York; tres personas asesinadas a tiros el 5 de junio en una casa en Saginaw, Michigan; y tres feligreses asesinados a tiros el 16 de junio en una comida compartida de una iglesia episcopal en Vestavia Hills, Alabama.

Los episcopales en Alabama están “recién comenzando a superar la primera capa de pena, dolor y conmoción, lo suficiente como para despertarnos un poco y preguntarnos qué sigue”. La obispa de Alabama, Glenda Curry, dijo durante el seminario web.

Lo que sigue, dijeron Perry y otros participantes, debería ser un compromiso renovado para abogar por el cambio a nivel local, estatal y federal.

“La Iglesia Episcopal ha abogado por reformas de armas desde al menos la década de 1970, y esa defensa continúa hoy”, dijo Rebecca Blachly, directora de la Oficina de Relaciones Gubernamentales de la iglesia con sede en Washington, DC. Su oficina aboga por la iglesia posiciones políticas que han sido aprobadas por la Convención General. “Hay tantas resoluciones en las que la iglesia ha hablado con fuerza sobre la necesidad de abordar esta crisis que daña a tantos todos los días en nuestro país”.

Se usaron armas de fuego para matar a más de 45,000 personas en 2020, dijo Blachly, incluidos más de 24,000 suicidios. Sugirió que los episcopales se inscribieran en recibir alertas de la Red Episcopal de Políticas Públicas, que coordina los esfuerzos para contactar a los miembros del Congreso e instarlos a aprobar una legislación que aborde la crisis de la violencia armada y otros temas.

La legislación promulgada por Biden, dijo Blachly, incluye disposiciones que fomentan la intervención en crisis para las personas consideradas una amenaza para ellos mismos o para otros, dificultan que las personas condenadas por abuso doméstico obtengan armas, fortalecen los requisitos para los adultos jóvenes que buscan comprar armas. y proporcionar dinero para mejorar la atención de la salud mental de los jóvenes en crisis.

“Esta legislación no es todo lo que pedirían las políticas de la Convención General, todo lo que esperábamos, pero es algo”, dijo Blachly. “Es significativo. Es un paso, y creo que muestra que es posible tener un cambio incluso a nivel federal, incluso cuando hay oposición”.

La defensa es igual de importante a nivel estatal, dijo Perry. Ella describió la participación de los obispos episcopales de Michigan en una campaña para fortalecer las leyes de armas del estado, a través de medidas tales como verificaciones de antecedentes universales, requisitos de almacenamiento seguro de armas y prohibiciones de armas en el Capitolio estatal y otros edificios gubernamentales.

En abril, a Perry se unieron el obispo del norte de Michigan Rayford Ray y el obispo Prince Singh, obispo provisional del este y oeste de Michigan, para una Poner fin a la violencia armada Día de cabildeo de Michigan en el Capitolio de Lansing. Participaron más de 150 episcopales y personas de otras denominaciones y religiones cristianas.

Los legisladores y otros funcionarios estatales “seguían diciendo una y otra vez: 'Es importante que la gente de fe haya venido a estar con nosotros y nos pida esto'”, dijo Perry. Ella es una de los tres co-convocantes de la red de Obispos Unidos contra la Violencia Armada. Ray y Singh también son miembros.

“Defender, proteger y respetar la dignidad de los niños, jóvenes y adultos es mi vocación. Es nuestro llamado como cristianos bautizados ser pacificadores dondequiera que estemos”, dijo Singh en el seminario web. “Podemos abordar este problema de salud moral de la violencia armada ahora”.

Los obispos también discutieron resoluciones relacionadas con armas que serán consideradas por el 80th Convención General cuando se reúna del 8 al 11 de julio en Baltimore, Maryland. El obispo de Connecticut, Ian Douglas, habló en apoyo de B006, una resolución que propuso que alentaría a los episcopales a abogar por que sus legislaturas estatales aprueben medidas contra la violencia armada con el apoyo de la Oficina de Relaciones Gubernamentales.

“Es necesario trabajar a nivel local-estatal”, dijo Douglas, uno de los co-convocantes fundadores de Bishops United. “Es en nuestros niveles estatales donde podemos lograr un cambio real”. Las medidas que citó incluyeron verificaciones de antecedentes ampliadas para la compra de armas, límites en la capacidad de los cargadores de armas, restricciones a las armas de estilo militar y las llamadas leyes de bandera roja, que se enfocan en tomar armas de manera legal de personas sospechosas de representar amenazas de violencia. .

Los obispos de Pensilvania Daniel Gutiérrez, también co-convocante de Bishops United, habló sobre la Resolución B003, que aborda las armas de fuego imposibles de rastrear conocidas como "armas fantasma" y Resolución B007, que describe siete estrategias para reducir la violencia en comunidades que han sufrido un alto número de muertes por armas de fuego.

El obispo de Northwestern Pennsylvania, Sean Rowe, quien también se desempeña como obispo provisional de la Diócesis de Western New York, habló de cómo los episcopales en la diócesis respondió al tiroteo masivo en Buffalo orando por las víctimas y al mismo tiempo volviendo a comprometerse con el trabajo de justicia racial. Los 10 muertos en el tiroteo eran negros, y las autoridades presentaron cargos por delitos de odio contra el sospechoso de 18 años, que había se alineó con ideologías racistas.

Y como miembros de una diócesis mayoritariamente blanca, los episcopales del oeste de Nueva York buscaron “no ser el centro de atención”, dijo Rowe, “sino solidarizarse con la comunidad negra de Buffalo”.

Curry, la obispo de Alabama, describió que se apresuró a ir a la Iglesia Episcopal de St. Stephen cuando se enteró del tiroteo mortal allí el 16 de junio (vive a unos cinco minutos en Birmingham) y se unió a la oración con otras personas reunidas fuera de la iglesia mientras la policía investigaba. Anteriormente, en la comida compartida de la iglesia, Bart Rainey, de 84 años, Sharon Yeager, de 75, y Jane Pounds, de 84, habían notado a Robert F. Smith, de 70 años. sentado solo y lo invitó a su mesa. Respondió sacando una pistola, disparándoles y matándolos, dijo la policía.

Curry dijo que estaba agradecida por el apoyo de Douglas y otros obispos de la iglesia, quienes compartieron con ella los recursos litúrgicos que se han desarrollado después de masacres pasadas, como el de Bishops United. Letanía a raíz de un tiroteo masivo. El 17 de junio, un día después de los asesinatos en St. Stephen's, la diócesis realizó un servicio de oración en la Iglesia Episcopal St. Luke's en el suburbio vecino de Mountain Brook. Cientos de personas vi el servicio en una transmisión en vivo, y hasta 800 asistieron en persona, dijo Curry.

“Fue una oleada de personas orando, de todas las denominaciones, todas las religiones, en todo Birmingham y el estado y, por supuesto, escuchamos a personas de todo el mundo”, dijo Curry. Ella vio esa participación como un recordatorio de que los episcopales son personas de oración, especialmente en medio de la tragedia.

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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