Conselho Executivo convoca reunião especial à medida que o risco COVID-19 da Convenção Geral aumenta a ansiedade

Por David Paulsen
Postado em maio 6, 2022

O bispo presidente Michael Curry abre a primeira TECConversation da 79ª Convenção Geral em 6 de julho, esta sobre reconciliação racial. Foto: Mary Frances Schjonberg/Serviço Episcopal de Notícias

[Serviço de Notícias Episcopais] Líderes da Igreja Episcopal, enfrentando preocupações crescentes sobre o risco de surtos de COVID-19 nos 80th Convenção Geral, convocará uma reunião especial do Conselho Executivo em 11 de maio para discutir as precauções de segurança para a reunião de toda a igreja deste verão.

O Conselho Executivo se reunirá às 9h do dia 11 de maio no Zoom, de acordo com informação compartilhada online no dia 5 de maio pela Câmara dos Deputados. A reunião especial foi convocada, ao abrigo de uma disposição raramente utilizada nos Cânones da Igreja, por seis membros do Conselho Executivo, incluindo os presidentes dos quatro comités permanentes do corpo governante.

O encontro também será transmitido ao vivo no YouTube.

O objetivo será discutir “protocolos e procedimentos de saúde pública e pastoral que devem estar em vigor para os participantes da Convenção Geral e os méritos relativos da reunião em Baltimore”, segundo o post da Câmara dos Deputados.

The 80th A Convenção Geral estava inicialmente prevista para 2021, mas foi adiada por um ano por causa da pandemia. Agora está definido para acontecerá de 7 a 14 de julho em Baltimore, Maryland. Máscaras e comprovante de vacinação serão exigidos de todos os participantes, e os líderes da igreja continuam a considerar precauções adicionais conforme necessário.

Alguns dos que estão programados para participar da Convenção Geral, no entanto, expressaram apreensão nas últimas semanas sobre o plano de se reunir pessoalmente em uma reunião tão grande em toda a igreja, que também serve como a reunião do principal órgão de governo da igreja.

Esta semana, em um postagem do blog compartilhada amplamente no Twitter, a Rev. Megan Castellan, uma padre em Ithaca, Nova York, argumentou que realizar uma Convenção Geral presencial seria “um grande erro”.

“Não é como se nossa igreja não tivesse conhecimento da pandemia; Acredito que a liderança está tentando abordá-lo ao mesmo tempo em que tenta convocar a Convenção. Os problemas, porém, são muitos e não desaparecem por causa dessas boas intenções”, escreveu Castellan, que atua como deputado da Diocese de Nova York Central. “Precisamos cancelar a Convenção. Até que possamos fazê-lo com segurança. Até que possamos fazê-lo sem ser hipócritas. Até que possamos fazê-lo dentro do Evangelho.”

O Rev. Scott Gunn, deputado da Diocese do Sul de Ohio e diretor executivo da Forward Movement, compartilhou a postagem do blog de Castellan e ecoou suas preocupações.

“Se você é deputado ou bispo da Igreja Episcopal, leia isso e pondere”, disse Gunn no Twitter. “Faz sentido ter #gc80 pessoalmente? Devemos fazê-lo online desta vez?”

O Rev. Nurya Love Parish, um padre e deputado na Diocese de Western Michigan, também compartilhou a postagem do blog de Castellan no Twitter. “Este é um argumento convincente de que a #Igreja Episcopal não deve se reunir neste verão para a Convenção Geral e merece atenção”, disse Parish.

Vários membros do Conselho Executivo levantaram suas próprias preocupações durante sua reunião de 20 a 23 de abril em San Juan, Porto Rico, sobre a conveniência de realizar a Convenção Geral pessoalmente em um momento em que o coronavírus, embora muito diminuído em relação ao pico do inverno, é ainda circulando amplamente. No mês passado, novas subvariantes começaram a empurrar a contagem de casos em níveis mais altos nos Estados Unidos, embora as hospitalizações e as mortes tenham permanecido relativamente baixas. Alguns membros do conselho também observaram os perigos do COVID longo e o aumento do risco para idosos e pessoas com condições de saúde subjacentes.

O Rev. Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, respondeu naquele momento dizendo que o Escritório Geral de Convenções continuou a se preparar para uma série de cenários de saúde pública enquanto planejava a reunião pessoal em Baltimore. Enquanto isso, espera-se que o Comitê Permanente Conjunto de Planejamento e Arranjo divulgue em breve um conjunto de princípios orientadores que seguirá para responder à ameaça em evolução do coronavírus. O presidente da igreja também se reuniu com especialistas em saúde pública sobre medidas adicionais de mitigação de riscos, e o Conselho Executivo aprovou US$ 50,000 para um especialista em saúde pública aconselhar Jennings sobre políticas e procedimentos.

Os riscos potenciais de uma grande reunião pessoal foram ressaltados quando pelo menos oito pessoas, incluindo Jennings, deram positivo para COVID-19 depois de participar do Conselho Executivo. Cerca de 60 membros do conselho, funcionários e visitantes participaram da reunião em San Juan, enquanto alguns dos 40 membros votantes do conselho compareceram online.

O bispo presidente Michael Curry fala ao Conselho Executivo em 20 de abril de 2022, em San Juan, Porto Rico. Foto: Egan Millard/Serviço Episcopal de Notícias.

Separadamente, as notícias de que pelo menos 41 pessoas na Diocese da Pensilvânia testaram positivo para o vírus depois de participar de uma conferência do clero na semana passada alimentaram ansiedade adicional entre os líderes da igreja sobre os riscos do COVID-19. O clero da Pensilvânia relatou sintomas leves e nenhum foi hospitalizado, de acordo com um carta à diocese do bispo Daniel Gutiérrez.

Como um corpo governante bicameral, a Convenção Geral divide sua autoridade entre a Câmara dos Bispos e a Câmara dos Deputados. A Convenção Geral normalmente se reúne em uma cidade diferente a cada três anos e é um centro de atividades legislativas, networking e comunhão. Centenas de bispos e deputados participam, bem como milhares de membros da equipe da igreja, representantes de organizações afiliadas à igreja, fornecedores e observadores.

O adiamento de um ano permitiu que os comitês realizassem algumas reuniões e audiências online pela primeira vez; a as audiências já estão em andamento. A realização de audiências online também ajudou a igreja a atingir seu objetivo de reduzir o número de reuniões trienais duração de 10 a oito dias.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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