Após queda pandêmica nas doações, recuperação está de olho na oferta da Sexta-feira Santa em seu ano de centenário

Por David Paulsen
Postado 11 de abril de 2022
Igreja do Redentor

O bispo presidente Michael Curry participa da caminhada pelas Estações da Cruz em 2018 do lado de fora da Igreja Luterana do Redentor em Jerusalém durante uma viagem da Semana Santa à Terra Santa. Foto: Mary Frances Schjonberg/Serviço Episcopal de Notícias

[Serviço de Notícias Episcopais] Este ano marca o 100th aniversário da Igreja Episcopal Oferta de Sexta Feira Santa, que arrecada dinheiro para apoiar os ministérios anglicanos no Oriente Médio, e as autoridades da Igreja esperam uma recuperação nas doações depois que os totais anuais caíram durante a pandemia.

“A oferta da Sexta-feira Santa nos oferece a oportunidade de celebrar e regozijar na esperança e oportunidade para os muito jovens e os muito velhos, para famílias carentes, estudantes e muitos outros na Província de Jerusalém e Oriente Médio”, o Bispo Presidente Michael Curry disse em um Carta quaresmal sobre o centenário.

A igreja também divulgou um vídeo de Curry falando sobre a Oferta da Sexta-feira Santa como parte de uma série de vídeos com os três bispos presidentes vivos, para encorajar os episcopais a doar. Nas semanas que antecederam a Sexta-feira Santa, em 15 de abril, a igreja está analisando a história da oferta.

A Oferta da Sexta-feira Santa foi criada após a Primeira Guerra Mundial em uma tentativa de promover relacionamentos com cristãos no Oriente Médio, apoiando o trabalho de socorro e parcerias ecumênicas. A ideia foi proposta pela primeira vez em 1922 pelo Rev. William Chauncey Emhardt, um oficial de campo da igreja, depois de visitar a Europa e o Oriente Médio, de acordo com a história online da Oferta da Sexta-feira Santa, que fornece resumos por década.

A primeira oferta arrecadou US$ 18,000, e os totais anuais variaram entre US$ 20,000 e US$ 40,000 durante a Grande Depressão e a Segunda Guerra Mundial. Um documento de 1933 dizia que a oferta “ajuda as igrejas das terras bíblicas começando em Jerusalém”. Ao longo de seus 100 anos, essa assistência apoiou causas que vão desde a educação de crianças de todas as religiões até o alívio da fome na região, bem como o financiamento de emergência. Em 1967, os líderes anglicanos na Jordânia usaram US$ 5,000 da Oferta da Sexta-feira Santa para lidar com um conta bancária congelada relacionada à guerra árabe-israelense daquele ano.

Em 2008, a então Bispa Presidente Katharine Jefferts Schori apresentou pessoalmente o cheque da Oferta da Sexta-feira Santa no valor de US$ 159,000 durante sua viagem à Terra Santa e soube que parte do presente seria usado para terminar a construção da creche St. Andrew's Clinic em Ramallah, Cisjordânia.

“Foi um grande prazer estar na presença deste novo ministério florescente”, disse Jefferts Schori, que liderou a igreja de 2006 a 2015, em uma entrevista em vídeo divulgada pela igreja para o centenário da Oferta da Sexta-feira Santa. O trabalho de cura é “o que somos como cristãos”, disse ela. “É isso que os muçulmanos entendem que são. Isso é o que os judeus entendem que eles são. E quando estamos focados no cerne de nossa fé, milagres acontecem.”

Hoje, a igreja continua a doar o dinheiro arrecadado a cada ano através da oferta à província anglicana para apoiar o que identifica como as necessidades mais urgentes em suas dioceses. Isso incluiu conferências e acampamentos de verão para crianças, programas de empoderamento feminino, uma clínica oftalmológica e outros ministérios médicos.

Os recursos confiados à província anglicana “fazem um bem imenso”, disse o Rt. Rev. Frank Griswold, bispo presidente de 1998 a 2006. Na entrevista em vídeo da igreja com Griswold, ele observou que a Oferta da Sexta-feira Santa tem sido usada para comprar equipamentos médicos em hospitais anglicanos e laptops para estudantes de escolas anglicanas. Também apóia iniciativas ecumênicas e inter-religiosas na região que servem à causa da paz, disse ele.

“Quando pessoas de várias comunidades religiosas podem trabalhar juntas em algum trabalho comum e focado que beneficie uma comunidade específica ou aborde um problema específico, acho que essa é provavelmente a maneira mais importante pela qual as religiões podem se descobrir como irmãos e irmãs”, Griswold disse.

A Oferta da Sexta-feira Santa levantou um recorde de US$ 560,000 em 2019, mas os rendimentos caíram para menos de US$ 100,000 em 2020, quando quase todos os presentes foram coletados online por causa das suspensões generalizadas do culto presencial.

O total da Oferta da Sexta-feira Santa de 2021 será lançado ainda este ano, aguardando uma auditoria padrão. Foi mais do que em 2020, mas ainda muito inferior à média pré-pandemia, de acordo com o Ven. Paul Feheley, oficial de parceria da Igreja no Oriente Médio.

“Sem dúvida, nos últimos dois anos, por causa do COVID, nossas doações caíram”, disse Feheley em entrevista ao Episcopal News Service. “Nós realmente esperamos que o centenário nos dê a oportunidade de trazê-lo de volta às mentes e corações das pessoas.”

A queda pandêmica da oferta ocorreu no momento em que as dioceses anglicanas que os benefícios da oferta foram atingido duramente pela pandemia, inclusive financeiramente. “Praticamente todos os ministérios têm lutado”, disse Feheley, mas apesar das dificuldades, a província e suas três dioceses continuam sendo “uma voz de reconciliação entre as religiões de lá”.

A Diocese de Jerusalém, por exemplo, opera dois hospitais de caridade, o Hospital Al Ahli Arab em Gaza e o St. Luke's na cidade de Nablus, na Cisjordânia, bem como o Instituto Terra Santa para Surdos na Jordânia e o Centro Princesa Basma para Deficientes Crianças em Jerusalém Oriental. Na Diocese de Chipre e do Golfo, a Igreja Episcopal fez parceria com os iraquianos em ministérios locais, como um programa de desenvolvimento econômico destinado a apoiar os criadores de frango. A província também inclui a Diocese do Irã.

“Ao longo dos anos, a Oferta da Sexta-feira Santa tem sido um componente absolutamente fundamental e extremamente apreciado de nossa vida nesta região tumultuada”, disse o arcebispo Michael Lewis, primaz da província, em uma mensagem de vídeo para o centenário da oferta.

Além de doar para a oferta da Sexta-feira Santa enquanto participa dos cultos de 15 de abril em uma igreja episcopal, as doações podem ser feitas agora visitando iam.ec/goodfridayoferta ou enviando uma mensagem de texto 'GFO' para 91999.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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