Subsídios de ajuda ajudam algumas dioceses a tapar buracos no orçamento; outros intensificam o serviço em suas comunidades

Por David Paulsen
Postado 15 de fevereiro de 2022
Ordenação ao ar livre do Arkansas

O bispo do Arkansas, Larry Benfield, preside uma ordenação sacerdotal realizada do lado de fora por causa da pandemia em dezembro de 2020 na Catedral Episcopal da Trindade em Little Rock. Foto: Diocese de Arkansas, via Facebook

[Serviço de Notícias Episcopais] Dois anos após as interrupções da pandemia do COVID-19 na vida paroquial, as dioceses forneceram detalhes sobre como estão usando mais de US $ 3 milhões em subsídios únicos para toda a igreja. A ampla gama de exemplos aponta para as diversas maneiras pelas quais as congregações estão se ajustando, inovando e sobrevivendo nestes tempos sem precedentes.

A partir do ano passado, cada diocese pôde solicitar uma doação de US $ 40,000 para usar da maneira que achar melhor, sem compromissos, e 76 dioceses receberam subsídios desde a última reunião do Conselho Executivo, no final de janeiro. Uma planilha resumindo os pedidos de subsídios foi fornecida ao Episcopal News Service pelo escritório de finanças da igreja.

“Houve alguns usos muito criativos do financiamento”, disse à ENS por telefone o Rev. Mally Lloyd, presidente do Comitê de Finanças do Conselho Executivo. As dioceses estão “levando a sério a oportunidade de discernir para onde deve ir”.

A Diocese de East Tennessee está usando sua doação para apoiar os esforços anti-racismo e cobrir o custo de “manutenção adiada significativa”. A Diocese de El Camino Real, com sede em Salinas, Califórnia, disse que está doando o dinheiro para congregações que se mostraram “ágeis, criativas e dedicadas” na coordenação de ministérios que atendem trabalhadores rurais e pessoas sem-teto. E o leste do Oregon disse que “vai compartilhar esses fundos com grupos indígenas locais em apoio aos esforços emergentes liderados por indígenas para revitalizar as práticas culturais”.

Outras dioceses disseram à igreja que o dinheiro era muito necessário para compensar os déficits orçamentários diocesanos e congregacionais causados ​​pela pandemia do COVID-19. A Costa Central do Golfo observou que as promessas da igreja caíram 8% em 2021, levando a diocese a cortar seu orçamento em 5%, congelar os custos de pessoal e aumentar sua dependência de sua doação.

A Diocese de West Texas descreveu sua resposta a restrições financeiras semelhantes, incluindo deixar cargos vagos e implementar reduções no orçamento do ministério. Também renunciou a alguns dos pagamentos regulares que recebe de suas 87 congregações.

“Ao mesmo tempo, nos envolvemos muito na imigração ao longo de nossa fronteira de 500 milhas com o México e agora temos uma equipe em tempo integral supervisionando esse ministério”, disse a diocese em seu pedido de concessão. “Obrigado pela generosidade refletida nesta doação.”

Conselho executivo aprovou o dinheiro em abril de 2021 depois de um ano de deliberação sobre como a igreja, que permanece em terreno financeiro sólido, poderia ajudar melhor as dioceses e congregações a enfrentar as interrupções causadas pela pandemia do COVID-19. Embora não tenha dito às dioceses como gastar o dinheiro, encorajou-as a se engajar em um processo de discernimento sobre se elas se sentiam chamadas a agir em uma das três instruções a seguir:

  • Para ser a igreja que somos chamados a ser neste tempo.
  • Lutar pela justiça e pela paz, respeitar a dignidade e combater a injustiça racial.
  • Apoiar os mais vulneráveis, os marginalizados e os menos atendidos e com poucos recursos dentro de nossa igreja e fora dela.

“Queríamos facilitar as coisas para as dioceses, então o relatório era opcional”, disse Lloyd, embora o Comitê de Finanças do Conselho Executivo espere analisar mais de perto exemplos de algumas das iniciativas das dioceses em sua reunião de abril.

Cerca de 70% das 109 dioceses da igreja e suas três áreas de missão solicitaram o dinheiro. O resto tem até 30 de novembro para fazê-lo.

No Arkansas, a diocese está usando parte de sua doação “para apoiar um pequeno número de nossas congregações que diminuíram a receita devido ao COVID e [estão] à beira de não conseguir pagar o clero. A ansiedade deles é alta.”

As congregações da Diocese de Arkansas também expandiram seus ministérios de despensa de alimentos em resposta à pandemia. “Mesmo depois do COVID, esses ministérios continuarão e estão fazendo uma enorme diferença na vida das pessoas que vivem nas margens das cidades da diocese”, disse a diocese.

A Diocese de Dallas disse que usará sua doação para ajudar a pagar o salário de um vigário para servir as Paróquias Associadas do Leste do Texas, que é composta por “pequenas congregações rurais que estão em cidades em dificuldades nesta parte com poucos recursos do nosso estado. .” A diocese se comprometeu a cobrir o custo do salário do vigário nos anos seguintes.

Indianápolis está usando os US$ 40,000 para ajudar a lançar “um novo programa de subsídios diocesanos para apoiar a inovação congregacional em direção à sustentabilidade, discipulado, envolvimento e crescimento da comunidade”. Maryland disse que usou metade de sua doação para compensar a perda de receita em seu Claggett Center durante a pandemia e a outra metade para apoiar um programa de verão para adolescentes de Baltimore.

A Dakota do Norte disse que está dividindo os US$ 40,000 igualmente entre suas 20 congregações, e cada um é convidado a gastar os US$ 2,000 para “fornecer alívio em suas comunidades locais”. O sudoeste da Virgínia ajudará sua congregação a expandir o uso de recursos on-line para apoiar o alcance e os ministérios. Maine identificou várias iniciativas que se beneficiarão de sua concessão, incluindo um projeto de arquivo de reconciliação racial que “explora a fonte da riqueza de nossos benfeitores históricos”.

E na Diocese de Washington, a doação ajudará a desenvolver um programa de reparação racial. A diocese disse que “está realizando uma iniciativa de pesquisa de reparações. Nosso objetivo é investigar o legado financeiro da escravidão na diocese. Nosso objetivo é contar e restituir o valor das reparações devidas por esse legado”.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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