As latinas episcopais continuam a celebrar os 'primeiros' quando os ministérios hispânicos / latinos completam 50 anos

Alguns dizem que a igreja precisa fazer mais para capacitar as latinas

Por Shireen Korkzan
Postado em 7 de dezembro de 2020

[Serviço de Notícias Episcopais] Se a mãe do reverendo Nancy Frausto não tivesse estacionado por engano o carro em frente a uma igreja episcopal do sul da Califórnia quando chegou a hora de planejar a primeira comunhão de sua filha, ela nunca teria se tornado padre.

A Rev.ª Bavi Edna “Nedi” Rivera tornou-se a primeira bispo latina quando foi consagrada bispo sufragânea na Diocese de Olympia em janeiro de 2005.

Quando os pais de Frausto imigraram do México para os Estados Unidos, trazendo Nancy de 7 anos de idade e seus dois irmãos, a família levou alguns anos para se ajustar e se estabelecer em sua nova vida em Los Angeles. Quando Frausto tinha 10 ou 11 anos e era hora de ela receber a eucaristia, sua mãe procurou uma paróquia católica romana.

Seguindo as instruções de um vizinho, sua mãe passou por uma placa anunciando uma missa em espanhol e dirigiu até o estacionamento do Igreja Episcopal de Todos os Santos no bairro histórico de Highland Park da cidade. Apesar do padre esclarecer que a Igreja de Todos os Santos não era uma igreja católica romana, a mãe de Frausto ficou.

A iniciação acidental de Frausto na Igreja Episcopal, seu amor pela liturgia e formação cristã e o apoio que recebeu de Todos os Santos na graduação, quando percebeu que era não documentado, tudo ajudou a levá-la em 2012 a se tornar a primeira latina ordenada na Diocese de Los Angeles a ter sido patrocinada por uma congregação de língua espanhola.

“Como imigrantes neste país, encontrando a igreja e vendo como eles nos acolheram e nos abraçaram totalmente… encontramos nossa família na igreja”, disse Frausto, que agora serve como reitor associado na Igreja Episcopal de St. Luke em Long Beach, Califórnia, e como consultor no Escritório de Evangelismo da Igreja Episcopal. “Se não fosse a igreja, não sei onde estaria. Eles me apoiaram muito em meu chamado para servir.”

Nancy Frausto

A Rev. Nancy Frausto, uma “Dreamer” e deputada da Diocese de Los Angeles, testemunha em 7 de julho de 2018, na audiência conjunta sobre as resoluções de imigração durante a 79ª Convenção Geral. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

Ainda assim, Frausto e outras latinas entrevistadas para esta história sobre liderança feminina concordaram que a Igreja Episcopal poderia fazer mais para promover e modelar liderança para mulheres hispânicas.

“Definitivamente, precisamos ver mais latinas no ministério como líderes ordenados e leigos”, disse Frausto.

2020 marca 50 anos de ministérios latinos/hispânicos na Igreja Episcopal; foi também em 1970 que as primeiras mulheres ocuparam um cargo na Câmara dos Deputados, formalizando sua participação na Convenção Geral, órgão trienal da igreja. Demorou mais seis anos e a ordenação pioneira de mulheres 11 em 1974, na Filadélfia, antes que a Convenção Geral aprovasse a ordenação de mulheres em 1976.

Também em 1976, o Rt. Rev. Bavi Edna “Nedi” Rivera se tornou a primeira mulher ordenada de descendência latino-americana; 29 anos depois, ela se tornou a primeira bispo latina quando foi ordenada bispo sufragânea da Diocese de Olympia em 2005. Demorou mais uma década até que a Rev. Miguelina Howell se tornou a primeira catedral latina reitor. Este ano, em 10 de outubro, a Rev. Yesenia “Jessie” Alejandro também se tornou “a primeira” quando foi ordenada sacerdote no Diocese Episcopal da Pensilvânia. Alejandro seguiu um programa de formação local implementado pela Pensilvânia Bispo Daniel Gutiérrez e desenhado por Sandra Montes, um líder episcopal de longa data com doutorado em currículo e educação que agora atua como diretor interino de louvor do Union Theological Seminary em Nova York.

Por mais que esses momentos do último meio século sejam motivo de celebração, Howell disse que espera que a Igreja Episcopal vá além dos "primeiros" e, eventualmente, chegue a um ponto em que as realizações das latinas não sejam significativas por causa de sua etnia, mas antes, seu impacto na igreja e seus membros.

A própria Rev. Miguelina Howell fala durante sua posse em 18 de fevereiro de 2016, como a 10ª decana da Catedral da Igreja de Cristo, Hartford, Connecticut. Foto: Igreja Episcopal em Connecticut

“Quando mulheres ou pessoas de cor são indicadas para cargos de liderança relevantes, há uma ênfase na etnia e não necessariamente nos dons e talentos que essa pessoa traz para o seu trabalho”, disse Howell ao Episcopal News Service. “E isso, para mim, ainda é uma curva de aprendizado para nós como instituição: quando uma pessoa da cultura dominante é chamada para uma posição relevante, os dons e talentos dessa pessoa são destacados. Mas quando é 'primeiro afro-americano' ou 'primeira mulher' ou é 'primeira latina', o que se destaca é a sua etnia e não necessariamente os dons que trazem.

“Espero que cheguemos a um lugar onde a igreja nos veja como filhos de Deus e destaque os dons que trazemos para a mesa e não apenas o grupo racial que representamos, o que é importante, mas não é tudo.”

De muitas maneiras, a Igreja Episcopal reflete a sociedade americana, no sentido de que as mulheres de cor, e as mulheres em geral, ainda procuram modelos representativos fora de si mesmas em todas as áreas da vida.

“Quando vi Miguelina como um padre, rezando e pregando em um belo espanhol ... foi o momento em que eu disse, posso me ver e posso ver a beleza de nossa língua e cultura sendo expressa nesta igreja”, disse Frausto, que Vi Howell pregar em espanhol pela primeira vez em 2008 durante Nuevo Amanecer, o popular ministério latino e hispânico bienal conferência. “É por isso que é tão importante que os outros possam ver as latinas pregando, as latinas liderando o louvor, liderando a igreja. É transformador; é uma dádiva poder dar muitos mais exemplos de Miguelinas por aí. ”

Nem todos os caminhos para a liderança da igreja são iguais. Ao contrário de Frausto, que se juntou à sua confirmação, Howell é um episcopal de berço nascido e criado na República Dominicana, uma antiga parte da Província IX da Igreja Episcopal. Ao contrário das outras oito províncias da igreja, a Província IX compreende exclusivamente os países latino-americanos do Caribe e da América Central, onde igrejas anglicanas e episcopais foram estabelecidas durante a era colonial.

Durante a 63ª Convenção Geral em 1970, a igreja estabeleceu a Comissão Nacional de Assuntos Hispânicos - hoje o Escritório de Ministérios Latinos / Hispânicos - que orienta e apóia as comunidades de língua espanhola na tradição episcopal-anglicana por meio de assistência na implantação de igrejas e recursos bilíngues para indivíduos e congregações e oportunidades e recursos educacionais para todos os episcopais que desejam servir às suas comunidades latinas locais.

Frausto enfatizou que o apoio sistêmico é crucial para promover a liderança das mulheres na igreja. Esse apoio é particularmente importante para os episcopais latinos, alguns dos quais se converteram do catolicismo romano, a maior denominação cristã entre os latinos nas Américas.

“É muito forte para mim como sacerdote quantas mulheres expressaram como Deus sempre foi uma figura poderosa em suas vidas, mas a Igreja Católica as silenciou”, disse Frausto.

A identidade religiosa mais recente do Pew Research Center vistoria de cerca de 60 milhões de latinos nos Estados Unidos, indica que um em cada quatro são ex-católicos romanos, embora muitos dos paroquianos de Frausto sejam ex-pentecostais, um grupo de ex-protestantes que iniciou um movimento de revivificação em Los Angeles no início do século XX. Uma pesquisa separada da Pew Research do mesmo ano mostra que os episcopais nos Estados Unidos são 1900% brancos e 90% Latina.

Embora reconheça a crescente diversidade racial e étnica dos membros, a Igreja Episcopal em geral reconhece que ainda há muito trabalho a fazer para eliminar o racismo sistêmico como instituição e na sociedade em geral.

“Fui episcopal por cinco anos antes de ver alguém que se parecia comigo em uma coleira”, disse Erendira Jimenez, ex-missionária da região sudoeste da Diocese de Connecticut, ao descrever sua experiência na Convenção Geral de 2015, onde viu uma latina padre pela primeira vez. Jimenez cresceu na Igreja do Nazareno.

Sandra Montes se apresenta durante o avivamento de Austin, Texas, em 7 de julho de 2018, durante a 79ª Convenção Geral. Foto: Courtney Thompson / Diocese de Upper South Carolina

Para ajudar latinas e outras pessoas de cor a alcançarem o sucesso na liderança, Montes, que também atua como consultor de recursos em espanhol para a Fundação da Igreja Episcopal e escreveu um livro sobre o início de novos ministérios, reuniu um grupo de educadores para discutir como eles podem um dia oferecer cursos online para leigos, incluindo aqueles que desejam ser ordenados e credenciados por seminários, mas que não têm a possibilidade de assistir às aulas pessoalmente .

Expandir o programa piloto desenhado para Alejandro poderia ajudar a treinar outras latinas que se sentem chamadas para servir no ministério leigo ou ordenado, mas que podem não ter tempo para se dedicar a modelos de formação mais tradicionais.

“Parece que não temos algo que realmente ajude nossas jovens latinas a passar pelo processo de se tornarem padres e até bem formadas como mulheres leigas”, disse Montes, que se tornou episcopal há 30 anos, quando deixou a tradição evangélica.

Rivera reconheceu os esforços de Montes para criar um caminho alternativo para mulheres de cor na Igreja Episcopal.

“Tanto Sandra quanto Miguelina têm credenciais acadêmicas e podem ser uma ponte entre as pessoas, mas para fazer isso, você tem que obter as credenciais brancas e depois caminhar pela ponte dessa forma. Nem sempre é fácil ”, disse Rivera, que também tinha um cargo na Diocese de Eastern Oregon antes de se aposentar, há três anos. “Percorremos um longo caminho desde os anos 60 e 70, mas acho que ainda temos um longo caminho a percorrer”.

Apesar das questões atuais, Frausto acredita que a Igreja Episcopal pode e será melhor para as futuras gerações de líderes e leigas latinas.

“Acredito que podemos e devemos estar fazendo melhor e estou muito animado em ver as mudanças que já estão acontecendo”, disse Frausto. “Tantas pessoas em minha vida me mostraram a beleza desta igreja, e sei que podemos continuar tentando fazer uma diferença positiva.”

- Shireen Korkzan é uma repórter freelance do Meio-Oeste que escreve principalmente sobre religião, raça, etnia e questões de justiça social. Siga-a no Twitter e Instagram @ smkrm5.


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