El comité enfrenta diversos desafíos para equilibrar el borrador del plan presupuestario de toda la iglesia para 2025-27

Por david paulsen
Publicado en enero 8, 2024
Comité Presupuestario Conjunto

El Comité Conjunto de Presupuesto se reúne el 8 de enero en el Centro de Conferencias Marítimas en Linthicum Heights, Maryland, para finalizar su borrador del plan presupuestario 2025-27. Foto: David Paulsen/Servicio de Noticias Episcopal

[Servicio de noticias episcopales - Linthicum Heights, Maryland] Los miembros de un comité de presupuesto de toda la iglesia comenzaron su reunión de tres días aquí el 8 de enero y se centraron principalmente en la combinación de fuentes de ingresos que los ayudarán a equilibrar un borrador del plan presupuestario de tres años de $145 millones para la Iglesia Episcopal.

La Comité Presupuestario Conjunto está supervisando por primera vez el desarrollo de un presupuesto trienal bajo un nuevo proceso simplificado que fue adoptado en 2022 por la 80.a Convención General. El comité, que se reunirá del 8 al 10 de enero en el Maritime Conference Center en los suburbios de Baltimore, espera votar esta semana sobre su proyecto de plan presupuestario. A finales de este mes, recomendará el borrador al Consejo Ejecutivo para su aprobación; Luego, el consejo lo enviará a la 81ª Convención General para su adopción final en junio.

El desafío más apremiante del comité es abordar lo que, hasta el 8 de enero, era un déficit de ingresos total estimado en tres años de más de $1.5 millones. Esa brecha aún fluctuante entre los gastos y los ingresos presupuestados se creó en parte por la decisión de no solicitar una contribución presupuestaria de hasta $1.5 millones de Episcopal Relief & Development para el uso del personal de la iglesia y el espacio de oficinas.

También es probable que la iglesia aumente su subvención a la Iglesia Episcopal en Navajoland en al menos $225,000 durante el trienio 2025-27 para cubrir los costos del seguro médico del personal de la misión del área, que había estado sin seguro hasta principios de este mes. El Consejo Ejecutivo aprobó fondos de emergencia para pagar el seguro.

“Creo que es una cuestión de absoluta justicia. Debemos hacer esto si queremos ser una comunidad querida”, dijo la obispa de San Diego Susan Brown Snook, miembro del comité que también se desempeña como vicepresidenta del Grupo de trabajo para asesorar a la Iglesia sobre planes de salud denominacionales.

El Comité Conjunto de Presupuesto también está luchando con la incertidumbre sobre las evaluaciones diocesanas, que generan la mayoría de los ingresos en el presupuesto de toda la iglesia: $93.6 millones en el borrador 2025-27, o 64%. Algunas diócesis abogan por reducir la tasa de contribución del 15% actual a tan solo el 10%, lo que podría crear una brecha de ingresos significativa si la medida es respaldada por la 81ª Convención General. Por ahora, el Comité Conjunto de Presupuesto está dispuesto a recomendar mantener la tasa en el 15%.

En una discusión separada, los miembros del comité en general estuvieron a favor de mantener el retiro anual del 5% de las inversiones de la iglesia para apoyar el presupuesto de toda la iglesia. Al menos un miembro del Consejo Ejecutivo, el órgano rector de la iglesia entre las reuniones de la Convención General, ha presionado al Comité Conjunto de Presupuesto para que aumente el retiro, argumentando que dejar el retiro del 5% sin cambios, lo que se considera un enfoque fiscal más conservador, significaría menos dinero para gastar en las prioridades de la iglesia.

Bill Fleener, miembro del comité de presupuesto de la Diócesis de Western Michigan, habló enérgicamente en contra de aumentar el sorteo. "No creo que sea responsable de nuestra parte cambiar el número", dijo en la sesión matutina del 8 de enero.

Una combinación de obispos, otros clérigos y líderes laicos de ocho de las nueve provincias de la Iglesia Episcopal (13 miembros votantes en total) servir en el Comité Conjunto de Presupuesto. Está presidido por la Reverenda Patty Downing, sacerdote de la Diócesis de Delaware. Algunos miembros del comité, como Downing, también forman parte del Consejo Ejecutivo.

Parte de la tarea del Comité Conjunto de Presupuesto esta semana es revisar los comentarios que recibió. en cuatro audiencias en línea – tres abiertos al público y un cuarto con los miembros del Consejo Ejecutivo.

Downing comenzó la discusión el 8 de enero leyendo un resumen de las prioridades de gasto que los participantes habían identificado en su testimonio de la audiencia. Esas prioridades incluían esfuerzos de reconciliación racial, iniciativas de cuidado de la creación, ministerios universitarios y juveniles, capacitaciones en atención de salud mental y un mayor apoyo financiero para las dos universidades históricamente negras con raíces episcopales.

En ciclos presupuestarios anteriores, el Comité de Finanzas del Consejo Ejecutivo había elaborado un primer borrador del presupuesto trienal y lo presentó a un comité de la Convención General conocido como Programa, Presupuesto y Finanzas. Los líderes de la Iglesia en la última Convención General concluyeron que el primer proceso era innecesariamente engorroso. En cambio, el Comité Conjunto de Presupuesto ahora supervisa el presupuesto de principio a fin.

Después de que la 81ª Convención General adopte el presupuesto 2025-27, el comité se reunirá nuevamente para discutir ajustes basados ​​en las resoluciones aprobadas que exigen gastos adicionales.

– David Paulsen es reportero principal y editor de Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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