La diócesis de Kentucky aumenta el apoyo a las iglesias misioneras después de los asesinatos policiales en Louisville

Por Egan Millard
Publicado Jul 7, 2020

Un servicio de la Eucaristía que celebra el 150 aniversario de la Iglesia de Nuestro Salvador Misericordioso en Louisville, Kentucky, en 2015. Foto: Diócesis de Kentucky

[Servicio de noticias episcopal] La diócesis de Kentucky está en curso esfuerzos para rectificar la injusticia racial, que han recibido elogios y el apoyo del liderazgo de la Iglesia Episcopal, ahora incluyen una nueva iniciativa para reparar iglesias misioneras en Louisville, donde los asesinatos recientes por parte de la policía de afroamericanos han puesto de relieve las injusticias sistémicas que enfrentan.

El objetivo de West Louisville ahora, una campaña de recaudación de fondos liderada por la diócesis lanzada el 10 de junio, es renovar dos iglesias misioneras en gran parte negras en el West End de Louisville, donde durante décadas los residentes han luchado con el desempleo, el acceso inadecuado a la atención médica y los servicios sociales, escuelas públicas con fondos insuficientes y altos niveles de violencia.

Las dos iglesias misioneras en el West End de la ciudad están muy comprometidas en el alcance de la misión en el vecindario. La Iglesia Episcopal de San Jorge y la Iglesia de Nuestro Salvador Misericordioso "siempre han estado a la vanguardia de la prestación de servicios comunitarios", dijo el Obispo de Kentucky, Terry White, al Servicio Episcopal de Noticias.

Ser iglesias misioneras significa que "la diócesis es parte de estas congregaciones", dijo White.

“Jugamos un papel en que los edificios de estas congregaciones tuvieran la forma en que están. ... Todos somos uno y, por lo tanto, todos tenemos la responsabilidad de poner estos edificios en buen estado ".

El obispo de Kentucky, Terry White, a la izquierda, administra la comunión en un servicio que celebra el 150 aniversario de la Iglesia de Nuestro Salvador Misericordioso. Foto: Diócesis de Kentucky

Como parte de su trabajo de justicia racial, la diócesis ha apoyado desde 2015 una asociación urbana en la que parroquias más ricas se asocian con iglesias misioneras para desarrollar relaciones y trabajar juntos en proyectos de servicio comunitario.

La iniciativa West Louisville Now fue provocada por el muerte de Breonna Taylor, una EMT negra de 26 años que fue asesinada en su departamento de Louisville por la policía. Justo después de la medianoche del 13 de marzo, tres oficiales que ejecutaban una orden de allanamiento "sin tocar" irrumpieron en el apartamento de Taylor, intercambiaron disparos con su novio y le disparó ocho veces.

Más recientemente, el 1 de junio, la ira y el dolor de la ciudad se agravaron cuando David McAtee, un restaurador negro de 53 años, fue asesinado por la policía y la Guardia Nacional en el oeste de Louisville. McAtee estaba en su puesto de barbacoa cuando la policía y la Guardia Nacional dispararon bolas de pimienta contra un grupo de personas que se habían reunido en la calle; La policía dice que McAtee les disparó antes de que le dispararan. Tanto las muertes de Taylor como las de McAtee están siendo investigadas por las autoridades locales, estatales y federales.

Los asesinatos han llamado la atención sobre el West End de Louisville, un área sometido a décadas de líneas rojas y proyectos destructivos de renovación urbana que ejemplifican el racismo sistémico, es decir, los sistemas y estructuras diseñados para perjudicar a los afroamericanos. Esto condujo a un significativo disparidad racial en la riqueza, con muchas familias negras incapaces de poseer casas y transmitir esa riqueza a sus hijos. Un círculo vicioso ha echado raíces en el área; es drásticamente mayores niveles de pobreza y desempleo (en comparación con el resto de la ciudad) coincide con peores resultados de salud y crimen más violento.

Con un enfoque renovado en el racismo sistémico y la brutalidad policial después del 25 de mayo asesinato de George Floyd En Minneapolis, Minnesota, y la muerte de Taylor, McAtee y otros, White y su diócesis consideraron cómo la injusticia racial podría afectar sus propias iglesias. Así como la gente del West End luchaba con una persistente falta de recursos, las iglesias de la diócesis allí luchaban por mantener sus edificios, teniendo mucho menos ingresos por prenda y placa que las iglesias en otras partes de la ciudad. Los asesinatos "volvieron a centrar nuestra atención en el oeste de Louisville y la necesidad de que la iglesia esté allí" de una manera más activa, dijo White a ENS.

Los niños toman una clase de artes marciales en la Iglesia Episcopal de San Jorge. Foto de cortesía

Fundada en 1894, St. George's es conocida por su ministerio de alimentación, despues del programa escolar que ofrece actividades para los niños como clases de judo y baloncesto, y despensa de alimentos que sirve a más de 2,000 personas por año, dijo la directora del obispo principal Mary Jones Carter. Con 72 años, Carter ha estado adorando en St. George desde que tenía 16 años.

"Es como estar en casa", dijo Carter a ENS. “Lo diré de esta manera: si vienes a nuestra iglesia, querrás volver. ... Somos pequeños en estatura, pero somos más grandes que la vida cuando se trata de lo que importa ".

Carter ha vivido en el oeste de Louisville casi toda su vida, y ella dice que St. George's es un faro de esperanza muy necesario, y ayuda, en el área. Ella se enorgullece de los muchos servicios que ofrece la iglesia: hacer entregas de comida navideña, repartir ropa gratis y distribuir abrigos y mantas a las personas sin hogar en las calles.

Muchas de esas ofertas han sido obstaculizadas o cerradas por COVID-19, pero incluso si la pandemia no hubiera golpeado, habrían tenido problemas para operar debido al estado del edificio. El gimnasio de St. George, que alberga gran parte de su trabajo ministerial, necesita desesperadamente un nuevo techo. Sin ella, los ministerios en los que confían muchos en el vecindario no podrán continuar, dijo Carter.

Iglesia episcopal de San Jorge. Foto de cortesía

"Simplemente no hay manera", dijo. "Pensamos en todas las personas que van a perder, porque realmente es un desierto de alimentos en esa área, y nuestro centro y las otras despensas de alimentos son realmente necesarios".

Reemplazar el techo en St. George's es uno de los objetivos de la campaña West Louisville Now, cuyo objetivo es recaudar $ 200,000 para reparaciones en St. George's y Our Merciful Savior. Las reparaciones permitirán que las iglesias no solo continúen su trabajo misionero, sino que potencialmente lo amplíen. Carter dijo que se está preparando un programa para enseñar a los jóvenes la reparación de viviendas y otras habilidades de mantenimiento, pero que no puede comenzar hasta que se repare el edificio.

"Estamos muy emocionados", dijo Carter. "Queremos que ese edificio continúe en pie porque estamos haciendo buenos trabajos en esa esquina, y sin las reparaciones, el buen trabajo se detendrá".

Mary Jones Carter lee una lección en la Iglesia Episcopal de San Jorge el 7 de marzo. Foto: Diócesis de Kentucky

Nuestro salvador misericordioso comenzó como una congregación negra en 1865 e hizo historia en 1916 al patrocinar la primera tropa de Boy Scouts of America para niños negros. En los últimos años, recibió asistencia diocesana y se convirtió en una iglesia misionera en la convención diocesana más reciente. Su edificio de ladrillo del Renacimiento gótico, un hito histórico nacional construido en 1912, ahora es el único edificio en pie en su bloque, dijo el director del obispo John Harris. Estaba rodeado por tres lados por un proyecto de vivienda pública que actualmente se encuentra siendo demolido y reconstruido.

Antes de la demolición y COVID-19, la iglesia ofrecía escuela bíblica de vacaciones, una despensa de alimentos y asistencia financiera para aquellos que necesitaban ayuda para pagar las facturas, dijo el reverendo Tom Miller-Price, el sacerdote a cargo de la iglesia. La iglesia también ha acogido reuniones de 12 pasos y, a través de la asociación urbana, ha ayudó a personas de bajos ingresos a lavar su ropa gratis. Pero el salón parroquial necesita un nuevo techo y el santuario necesita nuevos sistemas de calefacción y aire acondicionado, dijo Miller-Price a ENS, y la iniciativa West Louisville Now apunta a lograrlo. Harris espera que para cuando se reconstruya el complejo de viviendas, Nuestro Salvador Misericordioso reflejará la nueva energía en el área.

"Estamos esperando un nuevo comienzo", dijo Harris. "Queremos ser un faro de luz para los demás una vez que la comunidad comience a regresar nuevamente".

Las tragedias de las muertes de Taylor y McAtee expusieron muchas injusticias y sufrimientos que habían sido ignorados durante demasiado tiempo, pero también destacaron la necesidad de ministerios como St. George's y Our Merciful Saviour's, dijo White a ENS.

“Nos ayuda a entender el oeste de Louisville, que está desatendido por cualquier medida que uno quiera usar en términos de servicios comunitarios. Entonces, para que la iglesia esté presente, es vital. Y ahora tenemos aún más trabajo misionero que hacer sobre la reconciliación racial, desmantelar las estructuras [racistas] y ayudar a lograr justicia e igualdad para todos los hijos de Dios en esa parte de la ciudad. Así que ha sido la conexión más sorprendente en medio de la tragedia, las dos semanas más increíbles de todo mi sacerdocio en términos de cómo se combinan estas cosas ”, dijo White.

El trabajo de reconciliación racial de la diócesis ya se había intensificado antes de los asesinatos y las protestas. Durante el año pasado, White ha estado trabajando para establecer un puesto de misionero urbano a tiempo parcial para construir sobre el trabajo del programa de asociación urbana de Louisville. Para ese papel, recientemente contrató a Valerie Mayo, actualmente candidata a las órdenes sagradas, que también servirá como sacerdote a cargo en St. George's cuando sea ordenada.

"Su entusiasmo por ser parte del trabajo aquí es palpable", dijo White.

Y a principios de junio, el Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal votó para otorgar $ 150,000 cada uno a las diócesis de Kentucky y Minnesota para continuar sus esfuerzos de justicia racial. White dijo que la diócesis se siente "apoyada, reconocida y celebrada por la iglesia en general a través del Consejo Ejecutivo. ... Este es realmente un caso en el que la iglesia en general también está asociada con esto ".

La diócesis no ha decidido exactamente cómo se gastará el dinero, pero está separada de la campaña West Louisville Now, que se está asignando según lo consideren oportuno los líderes de las dos congregaciones. Del objetivo de $ 200,000, $ 60,000 fueron entregados o prometidos en las primeras dos semanas de la campaña.

“Es realmente importante que estas dos congregaciones sean las que ayuden a establecer la agenda, de modo que no sea la diócesis predominantemente blanca que le diga a estas dos congregaciones lo que va a suceder. Son socios completos, y en realidad dirigen el programa ”, dijo White.

- Egan Millard es editor asistente y reportero para Episcopal News Service. Se le puede contactar en emillard@episcopalchurch.org.


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