Episcopais de cor se reúnem em 'Por que servir' para aprender sobre oportunidades vocacionais, construir relacionamentos

Por Shireen Korkzan
Publicado em Jun 27, 2023

Os episcopais de cor se reuniram de 22 a 25 de junho na University of the South em Sewanee, Tennessee, para participar do Why Serve, organizado pelo departamento de Ministérios Étnicos da Igreja Episcopal. A conferência anual ajuda os episcopais de cor com discernimento a aprender sobre as oportunidades vocacionais na igreja. Foto: Shireen Korkzan/Episcopal News Service

[Serviço de Notícias Episcopais – Sewanee, Tennessee] Dezenas de episcopais de cor se reuniram de 22 a 25 de junho no Universidade do Sul em Sewanee, Tennessee, para aprender sobre oportunidades de ministério em vários níveis na Igreja Episcopal e como liderar congregações em um futuro tecnológico avançado.

O departamento da Igreja Episcopal de Ministérios Étnicos organizou Por que servir, que contou com a presença de episcopais leigos asiáticos, negros, indígenas e latinos que estão atualmente discernindo se devem exercer funções de liderança leiga ou ordenada. O evento consistiu em vários workshops e apresentações de missionários de ascendência africana, asiática, indígena e latino/hispânica abordando o que o processo de discernimento envolve e as diferenças entre ministérios leigos e ordenados.

O reverendo Ronald Byrd, missionário para Ministérios de Ascendência Africana e um membro da equipe do Bispo Presidente Michael Curry, disse ao Episcopal News Service que o Why Serve muda seu currículo todos os anos com base em qual missionário é selecionado para executar o programa.

“As pessoas de cor foram marginalizadas na Igreja Episcopal e não tiveram oportunidades de acesso a posições de liderança na igreja”, disse ele. “Por que servir foi projetado para fornecer um caminho de aprendizado para discernimento e sobre oportunidades de servir a Deus e ao povo de Deus.”

O Rev. Anthony Guillen, missionário para Ministérios latinos / hispânicos, disse à ENS que acredita que a Igreja Episcopal precisa prestar atenção à falta de vocações étnicas atualmente disponíveis para pessoas de cor.

“Existem poucas vocações no geral, e acho que a Igreja Episcopal precisa se perguntar por que e conversar com [os episcopais de cor] para que possamos fazer algo a respeito juntos”, disse ele. “Por que servir oferece a oportunidade para que indivíduos de diferentes origens se reúnam nesta comunidade e explorem seu senso de chamado.”

Pessoas de cor representam 10% do total de membros da Igreja Episcopal, de acordo com Dados do Pew Research Center, e muitos deles expressaram abertamente experiências de racismo e microagressões por episcopais brancos, apesar dos avanços contínuos da igreja em direção à reconciliação racial sistêmica. Vários participantes do Por que Servir compartilharam suas experiências de microagressões por episcopais brancos durante os workshops - por exemplo, Guillen compartilhou uma história de quando foi ignorado pelo clero branco em uma paróquia que estava visitando até que viram seu título sênior listado em um registro de convidados que ele assinou. 

A University of the South, fundada em 1857 com a intenção de apoiar uma sociedade escravista, está ativamente reconciliando-se com sua história racista. Esses esforços incluem a remoção de memoriais confederados no campus e a concessão de generosos pacotes de ajuda financeira a estudantes de cor. Uma parte do Rastro de lágrimas — uma rede de rotas onde dezenas de milhares de membros das tribos indígenas Cherokee, Choctaw, Chickasaw, Creek e Seminole foram violentamente removidos de suas terras natais no sudeste dos Estados Unidos e forçados a migrar a pé para a atual Oklahoma — atravessa Sewanee, não muito longe do campus da University of the South. Os participantes do Why Serve aprenderam sobre os esforços de reconciliação da University of the South enquanto visitavam o campus.

A Rev. Mary Crist, coordenadora de educação teológica indígena para a Igreja Episcopal e membro registrado da Nação Blackfeet em Montana, disse à ENS que os Ministérios Étnicos escolheram manter o Why Serve em Sewanee por causa dos esforços “sinceros” da universidade para fazer as pazes com seu passado colonial. Crist, que participou do Why Serve em nome do Rev. Bradley Hauff, missionário para Ministérios Indígenas, disse que ingressou na Igreja Episcopal depois de procurar uma igreja onde pudesse explorar e fazer perguntas teológicas sem que lhe dissessem que ela “fala demais”.

Enquanto estava no Why Serve, Crist disse aos discernidores para estarem prontos para servir antes de ingressar em uma vocação porque “o cristianismo não é para fracos”.

“Você leva a sério o ensinamento de Jesus? Você estará servindo pessoas impopulares. Você estará servindo aos pobres. Você estará servindo aqueles que estão viciados em drogas. Você vai servir pessoas que têm doenças, pessoas que pecam”, disse ela. “É uma vocação de amor e serviço. Isso é o que Jesus deixou bem claro”.

Por que servir costumava ser exclusivo para episcopais de cor entre 18 e 30 anos, mas este é o primeiro ano em que a conferência foi aberta a adultos de todas as idades porque, de acordo com Byrd, o discernimento pode acontecer em qualquer idade, e muitas pessoas discernem o ministério como uma segunda carreira ou após a aposentadoria. A mudança no requisito de idade resultou em uma coorte mista de adultos jovens e idosos.

Durante a conferência, a Rev. Pamela Tang, diácona e missionária interina para Ministérios da Ásia, explicou as diferenças entre as vocações ordenadas da igreja e seus requisitos de elegibilidade, concluindo sua apresentação dizendo: “O discernimento é o começo, não o fim”.

Kim LuWald, diretora sênior de uma organização sem fins lucrativos com sede na Flórida, ingressou na Igreja Episcopal em 2019. Ela disse à ENS que alguém como ela, episcopal de ascendência vietnamita e membro da comunidade LGBTQ +, é raro; no entanto, ela se sente encorajada a viver os valores da igreja e mostrar aos outros o que significa ser episcopal. LuWald está atualmente discernindo um chamado do sacerdócio e disse à ENS que a apresentação de Tang e Por que servir em geral foram úteis para seu processo de discernimento.

Pamela Tang, diácona e missionária interina dos Ministérios da Ásia, e Kim LuWald, uma episcopal exigente da Flórida, lideram um culto de adoração para os participantes do Why Serve em 24 de junho na University of the South em Sewanee, Tennessee. Foto: Shireen Korkzan/Episcopal News Service

“Quando um bispo ou qualquer pessoa na Igreja Episcopal perguntar como devemos fazer a igreja crescer, diga 'nós aparecemos', porque quero que as pessoas se sintam encorajadas; é o ministério da presença”, disse LuWald. “O fato de aparecermos e as pessoas nos verem fala mais alto do que qualquer coisa … Há riqueza que [pessoas de cor] estão trazendo para a igreja, em qualquer capacidade de serviço em que estejamos.”

Chauncy Molodow é um berço episcopal de ascendência mexicana de Phoenix, Arizona. Ela disse à ENS que deseja ser padre desde os 12 anos de idade e atualmente está procurando respostas para se certificar de que está no caminho certo. Por que servir respondeu a muitas perguntas que Molodow disse que não pensou em perguntar em primeiro lugar, incluindo a diferença entre um diácono vocacional e um diácono de transição.

“[A apresentação de Tang e a discussão que se seguiu] me deram segurança para dizer, sim, é isso que eu quero fazer”, disse ela. “E não, não é porque sou jovem. É porque isso está no meu coração. É isso que vou fazer.”

Keith Johnson ingressou na Igreja Episcopal depois de saber sobre ela em 2016. Ele e sua esposa são atualmente paroquianos de Igreja Episcopal de St. Andrew em Kansas City, Missouri. Como descendente de africanos, Johnson disse à ENS que Why Serve foi uma experiência positiva para ele ao considerar o discernimento para o sacerdócio, e ele estava especialmente entusiasmado em conhecer pessoas de cor de diferentes partes do país envolvidas com a Igreja Episcopal em vários capacidades. As apresentações e discussões lhe deram muito sobre o que refletir.

“Como podemos trabalhar juntos como ministérios étnicos e ter cada um desses quatro grupos em seus subconjuntos competindo por poder e representação, enquanto ao mesmo tempo não canibalizando uns aos outros e dizendo: 'Minha opressão e repressão são mais importantes que as suas?' Como nós, como um coletivo, trabalhamos para ter essas conversas?” disse Johnson.

Embora asiáticos, negros, indígenas e latinos sejam cultural e etnicamente diferentes, Crist disse que uma semelhança fundamental que une a todos é a história de enfrentar o colonialismo e a opressão em algum momento da história, e que os chamados grupos minoritários nos Estados Unidos são “vítimas da doutrina da descoberta”. No entanto, “Somos pessoas muito resilientes, por isso ainda estamos aqui. Somos todos episcopais.”

-Shireen Korkzan é repórter e editora assistente do Episcopal News Service. Ela pode ser contatada em skorkzan@episcopalchurch.org.

 


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