ACC discute 'boa diferenciação' em meio a divisões na Comunhão Anglicana sobre sexualidade humana

Por David Paulsen
Postado 14 de fevereiro de 2023

A delegação da Igreja Episcopal ao 18º Conselho Consultivo Anglicano - Bispo de Maryland Eugene Sutton, Annette Buchanan, uma líder leiga da Diocese de Nova Jersey, e o Rev. Ranjit Mathews, o cânone da Diocese de Connecticut para missão, defesa, justiça racial e reconciliação - posa com o Arcebispo de Canterbury Justin Welby em 14 de fevereiro em Accra, Gana, onde a reunião de 12 a 19 de fevereiro está em andamento. Foto: Neil Turner para o Escritório da Comunhão Anglicana

[Serviço de Notícias Episcopais] Os representantes da Igreja Episcopal no Conselho Consultivo Anglicano participaram em 14 de fevereiro de uma discussão sobre os desafios de manter – e, de certa forma, restaurar – a unidade entre as 42 províncias da Comunhão Anglicana mundial em uma época de grandes divisões sobre a sexualidade humana e a igualdade no casamento.

Cerca de 110 representantes de 39 dessas províncias estão em Accra, Gana, esta semana para o 18ºth reunião da ACC, uma das Os quatro instrumentos de comunhão da Comunhão Anglicana e o único a incluir leigos. Os outros três são a Conferência de Bispos Anglicanos de Lambeth, a Reunião dos Primazes e o arcebispo de Canterbury, um escritório conhecido como o “foco da unidade”.

Durante as apresentações originadas de pequenas mesas de discussão sobre um relatório sobre unidade, fé e ordem, Annette Buchanan, uma líder leiga da Diocese de Nova Jersey, expressou preocupação com a dinâmica de poder estrutural da Comunhão Anglicana que dá maior peso às vozes dos bispos e outros clérigos sobre vozes leigas.

“Ninguém perguntou aos leigos quando você estava em Lambeth quais questões seriam as questões prioritárias”, disse Buchanan, dirigindo-se aos dois bispos que conduziam a sessão.

“Ninguém perguntou aos leigos se as questões de gênero ou questões LGBTQ eram ou não a prioridade. … As vozes da maioria não estão sendo ouvidas. Os que estão na hierarquia têm instrumentos para discutir uns com os outros, e não há nenhuma contribuição [dos líderes leigos]. E assim, isso se torna uma questão de poder, status, controle.”

A referência de Buchanan à Conferência de Lambeth conectou a questão das prioridades leigas às divisões que estavam em exibição naquela conferência realizada no final de julho passado e no início de agosto em Canterbury, Inglaterra. Alguns bispos conservadores, principalmente de províncias da África e da Ásia, buscaram ampliar suas críticas à Igreja Episcopal e outras províncias que acolheram mais plenamente as pessoas LGBTQ+ na vida de suas igrejas, porém, não ficou evidente que tais críticas refletissem o cotidiano preocupações dos paroquianos nas províncias dos bispos conservadores.

O bispo Graham Tomlin, da Igreja da Inglaterra, que atua como presidente da Comissão Permanente Interanglicana sobre Unidade, Fé e Ordem, agradeceu a Buchanan por afirmar o importante papel dos líderes leigos. “É um lembrete muito útil para nos certificarmos de que a voz dos leigos – que obviamente está aqui no ACC, mas não em outros instrumentos – seja ouvida no trabalho que fazemos também.”

A Comunhão Anglicana é composta de igrejas autônomas e interdependentes, todas com raízes históricas na Igreja da Inglaterra. Não há um órgão central de tomada de decisão na Comunhão Anglicana. As províncias mantêm a autoridade para tomar decisões por si mesmas enquanto se reúnem no ACC a cada três anos para oração, adoração e discussões sobre o futuro da Comunhão Anglicana.

Cada província anglicana pode nomear e enviar até três membros para o ACC, normalmente um bispo, outro membro do clero e um leigo. Buchanan, um ex-presidente da União de Episcopais Negros, é acompanhado em Gana pelo Bispo de Maryland, Eugene Sutton, e pelo Rev. Ranjit Mathews, o cânone da Diocese de Connecticut para missão, defesa, justiça racial e reconciliação, representando a Igreja Episcopal.

Tomlin liderou a sessão da tarde de 14 de fevereiro junto com o bispo Paul Korir, do Quênia. Ao apresentar seu relatório em nome da Comissão de Unidade, Fé e Ordem, Tomlin e Korir enfatizaram que a estrutura da Comunhão Anglicana evoluiu e pode continuar a evoluir para acomodar as diferenças entre as províncias enquanto promove a unidade em torno das crenças centrais da fé.

Os membros da comissão, disse Korir, “concordaram rapidamente que todos os anglicanos, na verdade todos os cristãos, são chamados por Deus a considerar com cuidado e oração o que significa comunhão, “koinonia”. Isso é considerar a natureza da comunhão que compartilhamos em Jesus Cristo”. O relatório e as recomendações da comissão incluíam uma proposta para estudar a estrutura atual da Comunhão Anglicana e relatar ao ACC em três anos os possíveis caminhos a seguir.

“Esperamos poder falar diretamente sobre algumas das atuais deficiências na vida da Comunhão Anglicana”, disse Korir.

Tais relações prejudicadas ficaram claras nesta reunião pessoal pela ausência de três províncias anglicanas. Líderes das províncias da Nigéria, Uganda e Ruanda não participam dos Instrumentos de Comunhão há pelo menos 15 anos por causa de suas objeções à ordenação de clérigos abertamente gays e lésbicas em algumas províncias e adoção de ritos de casamento e bênçãos para casais do mesmo sexo .

Na semana passada, o Sínodo Geral da Igreja da Inglaterra endossou seu próprio plano para abençoe as uniões do mesmo sexo pela primeira vez ao mesmo tempo que não tolera o casamento entre pessoas do mesmo sexo. Um grupo de líderes anglicanos conservadores conhecido como Global South Fellowship of Anglican Churches respondeu dizendo que as ações da Igreja da Inglaterra põem em causa a capacidade de Welby de defender o papel do arcebispo de Canterbury como um “foco de unidade”.

O Rev. Joseph Bilal, um membro do ACC do Sudão do Sul, levantou-se para dizer que acha que uma das raízes da deficiência é uma falha na capacidade dos anglicanos de ouvir abertamente.

“De que maneira poderíamos, como [a] Comunhão Anglicana, ouvir uns aos outros e também agir de uma forma que não afetasse os outros?” disse Bilal. Essa “é uma das maiores lutas que tenho”.

O Rev. Ranjit Mathews, delegado do clero da Igreja Episcopal no 18º Conselho Consultivo Anglicano, fala durante uma discussão em 14 de fevereiro. Foto: Neil Turner para o Escritório da Comunhão Anglicana

Mathews, membro do clero da Igreja Episcopal no ACC, disse que apreciou o ponto de Bilal sobre a importância de ouvir.

“Se olharmos ao redor desta sala, esta é a beleza de nossa comunhão, a diversidade”, disse Mathews. “Qualquer tipo de unidade não deve ser armada ou vista como coercitiva, mas se pudermos viver e ser verdadeiramente quem somos e se a qualidade de nossa escuta puder ser mais profunda, acho que esse é o convite e nossa vocação como comunhão.”

Senzo Mbhele, o membro leigo da Igreja Anglicana da África Austral, compartilhou que a discussão de sua mesa se concentrou em como as crenças cristãs centrais transcendem as diferenças denominacionais, provinciais e culturais.

“Quando nos aproximarmos do trono do céu um dia, não há como Deus dizer, 'muito bem, meu bom e fiel anglicano'. Ele dirá, 'muito bem, meus servos bons e fiéis'. E ele não vai diferenciar entre preto ou branco, Sul ou Norte Global”, disse Mbhele.

Ao mesmo tempo, ele alertou que o trabalho em direção à unidade pela fé pode não superar os desequilíbrios de poder existentes. “Quanto mais trabalhamos juntos com pessoas diferentes, um dos perigos é que os mais poderosos suprimirão as culturas mais fracas, em qualquer sentido.”

O Rev. Andrew Atherstone, um membro do ACC da Igreja da Inglaterra, ecoou tais preocupações enquanto voltava o foco para sua própria província.

“A Inglaterra sempre gosta de pensar em si mesma como a primeira... uma espécie de primeira entre iguais”, disse Atherstone. “Isso é realmente apropriado na nova comunhão ou qualquer que seja a forma que ela possa ter? Algum trabalho sobre isso do seu grupo seria apreciado.” (O arcebispo de Canterbury, que também dirige a Igreja da Inglaterra, muitas vezes é considerado o histórico “primeiro entre iguais” na tradição anglicana.)

Tomlin reconheceu que sua comissão terá que considerar o futuro da “Comunhão Anglicana em um mundo pós-colonial”.

Os delegados do 18º Conselho Consultivo Anglicano participam diariamente de pequenas mesas de discussão. Foto: Neil Turner para o Escritório da Comunhão Anglicana

As ações do ACC não são obrigatórias para as províncias membros, embora Tomlin tenha dito em suas observações introdutórias que as províncias podem servir melhor à sua missão compartilhada ao se unirem.

“Quando servimos juntos em nome de Cristo, isso é muito mais poderoso como testemunho do que quando o fazemos sozinhos”, disse ele.

Mais tarde naquele dia, os membros do ACC consideraram o seu primeiro conjunto de resoluções, incluindo aquela sobre “boa diferenciação” apresentada pela Comissão sobre Unidade, Fé e Ordem. A resolução “afirma a importância de procurar caminhar juntos no mais alto grau possível e aprender com as nossas conversas ecuménicas como acomodar a diferenciação com paciência e respeito”, e incumbe a comissão de desenvolver propostas para a ACC rever.

Após discussão adicional pelos membros do ACC, a resolução passou com uma mão levantada.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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