O Sínodo Geral da Igreja da Inglaterra endossa a proposta dos bispos para bênçãos do mesmo sexo

Por Egan Millard
Postado 9 de fevereiro de 2023

O Sínodo Geral da Igreja da Inglaterra se reúne em Londres em 8 de fevereiro de 2023. Foto: Max Colson/Church of England

[Serviço de Notícias Episcopais] O Sínodo Geral da Igreja da Inglaterra votou em 9 de fevereiro para endossar uma proposta oferecer bênçãos, mas não casamento, a casais do mesmo sexo após vários dias de debates apaixonados nos quais a proposta foi elogiada e criticada de uma ampla variedade de perspectivas.

“O que temos nesta conversa e a decisão que tomamos hoje é, no fundo, a chance de testemunhar publicamente a Cristo da maneira mais difícil, distinta e radical”, disse o arcebispo de Canterbury Justin Welby. “Discordar veementemente e, ainda assim, deixar claro que defendemos nossa necessidade uns dos outros e que o mundo chegue ao conhecimento de sermos amados por Deus em Cristo.”

Nos meses que antecederam o sínodo, os bispos realizaram várias reuniões para preparar sua resposta a uma iniciativa de seis anos chamada Living in Love and Faith, um catálogo exaustivo das várias posições e perspectivas sobre questões LGBTQ+ em toda a igreja. Não houve acordo suficiente entre os bispos para atender ao requisito de uma mudança canônica, como permitir o casamento completo entre pessoas do mesmo sexo. Os bispos criaram o novo recurso litúrgico, Oração de amor e fé, como uma medida de compromisso que permitiu que casais do mesmo sexo fossem bem-vindos na igreja sem um processo de anos tentando mudar a lei canônica. A votação de 9 de fevereiro expressou apoio às orações, estendeu um pedido de desculpas às pessoas LGBTQ+ por seus maus tratos pela igreja e elogiou a decisão dos bispos de escrever novas diretrizes para o comportamento sexual do clero.

Reunido em Londres de 6 a 9 de fevereiro, o sínodo passou a maior parte da sessão – que incluiu outros tópicos como salvaguarda e reforma previdenciária – fazendo perguntas aos bispos sobre as novas orações e debatendo as resolução apresentado pelo bispo de Londres Sarah Mullally para “dar as boas-vindas” à introdução de Orações de Amor e Fé. Os bispos não precisavam da aprovação do sínodo para permitir o uso das novas orações, uma vez que não representavam uma mudança canônica na definição da Igreja de casamento como a união de um homem e uma mulher, de modo que a resolução em si não era obrigatória a esse respeito. Mas os membros tentaram esclarecer a resolução, mudar seu significado ou adicionar mais disposições e compromissos a ela por meio de uma série de mais de duas dezenas de emendas, das quais apenas uma foi adotada.

A única emenda bem-sucedida procurou incluir a linguagem que os bispos usaram para descrever a função das orações em outros ambientes, mas não foi especificada na resolução. A emenda especifica que Prayers of Love and Faith não representa “qualquer mudança na doutrina do casamento” e que sua versão final “não deve ser contrária ou indicativa de um afastamento da doutrina da Igreja da Inglaterra”.

A emenda foi acrescentada por uma margem de apenas alguns votos em cada uma das três casas do sínodo – Bispos, Clero e Leigos – mas a resolução inteira foi aprovada por uma margem relativamente confortável. Os resultados foram:

Bispos: 36 a favor, 4 contra, 2 abstenções
Clero: 111 a favor, 85 contra, 3 abstenções
Leigos: 103 a favor, 92 contra, 5 abstenções

As Orações de Amor e Fé, que convidam a bênção de Deus para a vida comprometida de um casal, incluem ritos que lembram o casamento na profissão de compromisso vitalício e a troca de alianças, embora a palavra “casamento” nunca seja usada. Ao descrever as orações, os bispos reconheceram que alguns dos relacionamentos abençoados serão de casais homossexuais sexualmente ativos, que estariam violando o ensinamento da Igreja de que o sexo é reservado ao casamento heterossexual. No entanto, Mullally disse, “em termos da questão da intimidade sexual, as orações nesta fase são silenciosas e mais trabalho precisa ser feito”.

Em perguntas e debates, os palestrantes foram divididos de forma mais ou menos igualitária sobre a questão básica de saber se as relações entre pessoas do mesmo sexo são teologicamente permissíveis. Alguns palestrantes disseram que a proposta dos bispos se desviava muito dos ensinamentos da Igreja, enquanto outros disseram que não foi longe o suficiente para acolher pessoas LGBTQ+. Mas em todo o espectro ideológico, os oradores expressaram consternação com a falta de clareza percebida sobre a natureza das relações sexuais e a resolução, que alguns descreveram como intencionalmente vaga.

A bispa de Londres, Sarah Mullally, fala ao sínodo em 6 de fevereiro. Foto: Max Colson/Church of England

“Qual é a posição teológica – a posição teológica decidida e aceita sobre a bênção das relações sexuais fora do [casamento heterossexual]? A posição da Câmara dos Bispos é que é pecado ou não é pecado?” perguntou o autodenominado membro leigo conservador Sam Margrave, pressionando por uma resposta sim ou não de Mullally, o terceiro clérigo de mais alto escalão da igreja.

“Certamente, Deus está ansioso para abençoar o amor. Mas e o sexo? Bem, francamente, não é da sua conta”, disse o membro leigo Vicky Brett, adotando uma abordagem diferente. “Você não sabe o que acontece ou não nos quartos deles, assim como não sabe o que acontece no meu. Deus não é obcecado por sexo. Deus é obcecado pelo amor.”

Ao responder a Margrave e a muitos outros palestrantes ao longo de três dias, Mullally disse que essa questão seria abordada na orientação pastoral que os bispos desenvolverão nos próximos meses.

Alguns palestrantes LGBTQ+ chamaram a proposta dos bispos – com sua falta de mudança nos ensinamentos sobre casamento e sexo – de insulto.

“Este trabalho é, tal como está, uma peça ultrajante de homofobia formalizada”, disse a membro leiga Rosalind Clarke, que disse que não oferecia explicação teológica suficiente para o motivo de continuar a negar aos casais gays a possibilidade de se casar. Se o amor entre pessoas do mesmo sexo é sagrado, ela e outros argumentaram, uma mudança canônica deveria ser feita.

As emendas para comprometer a Igreja a considerar uma mudança canônica redefinindo o casamento na próxima reunião do sínodo em julho foram rejeitadas.

A Rev. Rachel Mann apontou para o processo da Igreja Episcopal de permitir o casamento entre pessoas do mesmo sexo como um modelo potencial para a Igreja da Inglaterra seguir ao fazer grandes mudanças no ensino e na política da igreja, dizendo que “nossos colegas episcopais … em um extraordinário trabalho de discernimento ao longo de muitos anos”.

A percepção da falta de sustentação teológica também foi argumentada pelos conservadores, incluindo alguns que se identificaram como “atraídos pelo mesmo sexo”, mas celibatários. Se a igreja mudasse sua posição de que os gays são chamados ao celibato, seria uma traição para eles, disseram.

“[Para] cristãos atraídos pelo mesmo sexo como eu, que acreditam que é certo viver de acordo com o ensinamento que sempre ouvimos, que sexo é para o casamento de um homem e uma mulher, a mensagem será … 'Você não precisava ter se incomodado'”, disse o reverendo Vaughan Roberts.

A membro leiga Sophie Clarke fez o mesmo argumento, mas como uma mulher heterossexual que está esperando o casamento para fazer sexo.

“Estou arrasada com a possibilidade de que meus líderes e pastores desta igreja possam agora estar me dizendo que nossa decisão de esperar, de negar a nós mesmos, é desnecessária e sem importância”, disse ela.

Jayne Ozanne, membro leigo e defensor do LGBTQ+, apresentou uma emenda – que acabou não sendo aprovada – para remover o pedido de desculpas da resolução, argumentando que não foi acompanhada de ação apropriada.

“Continuamos a ensinar uma doutrina (…) que diz a pessoas como eu que somos de segunda classe e que nosso entendimento das Sagradas Escrituras não é cristão. Então, por que mais um pedido de desculpas? A quem serve? Parece-me, e vou ser franca, que seu objetivo principal é fazer com que você se sinta melhor, mesmo que isso deixe aqueles de nós a quem se destina cada vez mais irritados”, disse ela aos bispos. “É semelhante ao de um parceiro abusivo que continua dizendo à pessoa de quem abusou que a ama e que sente muito e que nunca mais fará isso.”

Vários membros levantaram o efeito que a ação dos bispos poderia ter sobre a Comunhão Anglicana, que enfrenta suas próprias divisões internas sobre questões LGBTQ+. Líderes de várias províncias africanas ameaçaram deixar a comunhão se Welby e a Igreja da Inglaterra se afastarem de seus ensinamentos tradicionais sobre sexo e casamento.

Um membro, Busola Sodeinde, disse que essas divisões – que os bispos da África e do Sul Global às vezes caracterizam como tentativas colonialistas de outros anglicanos para forçá-los a mudar sua doutrina – poderia irromper mais perto de casa.

Sodeinde nasceu na Inglaterra e cresceu na Nigéria, uma das três províncias anglicanas cujos líderes ameaçaram se retirar da Comunhão. Ela disse que abençoar relacionamentos entre pessoas do mesmo sexo seria racista porque expulsaria os anglicanos de ascendência africana da Igreja da Inglaterra.

“Estou preocupada que possa haver um êxodo de diversas comunidades de nossas igrejas paroquiais, tendo assim um profundo impacto sobre a diversidade racial que até agora trabalhamos tanto para encorajar”, ​​disse ela, apresentando uma emenda que teria pedido líderes da igreja para consultar pessoalmente cada província anglicana sobre o impacto potencial das Orações de Amor e Fé.

Welby respondeu com um discurso emocionado que teve que fazer uma breve pausa, com a voz embargada. Ele disse que já havia passado mais de uma década construindo relacionamentos com bispos africanos e se envolvendo com eles em questões de sexualidade, e se opôs à emenda para consultar cada província porque teria contornado um processo de divulgação que estava em andamento e liderado pessoalmente pelo bispo Anthony Poggo, que sucedeu o bispo Josiah Idowu-Fearon como secretário-geral da Comunhão Anglicana em setembro de 2022.

O arcebispo de Canterbury, Justin Welby, faz seu discurso de abertura em 6 de fevereiro. Foto: Geoff Crawford/Igreja da Inglaterra

"Estou genuinamente dividido por isso", disse ele. “Isso não é algo que eu considero levianamente, você sabe. É a coisa mais dolorosa que já conheci. … Não há nada em minha vida, coração ou orações que seja tão importante quanto a segurança e o florescimento das pessoas que amo na Comunhão Anglicana”.

A Comunhão Anglicana é formada por igrejas autônomas e interdependentes que têm raízes históricas na Igreja da Inglaterra. Quando a proposta detalhada para as liturgias foi divulgada, Welby disse que não as usaria pessoalmente devido ao seu papel como chefe cerimonial da Comunhão Anglicana.

A questão de usar linguagem de gênero para se referir a Deus também surgiu durante o sínodo - embora não fosse um item da agenda - quando um membro perguntou ao vice-presidente da Comissão Litúrgica da igreja, o Rev. Michael Ipgrave, sobre o uso potencial de pronomes femininos ou não-binários. para Deus. Ipgrave disse que a Comissão Litúrgica “explorou o uso da linguagem de gênero em relação a Deus por vários anos” e iniciou uma iniciativa para estudar o assunto.

“Os cristãos reconheceram desde os tempos antigos que Deus não é homem nem mulher”, disse a igreja posteriormente em um comunicado por e-mail. para o The Washington Post. “No entanto, a variedade de maneiras de abordar e descrever Deus encontradas nas escrituras nem sempre se reflete em nossa adoração.”

Na próxima reunião do sínodo em julho, espera-se que os bispos forneçam orientações detalhadas sobre o significado das orações e como usá-las, bem como o rascunho de um substituto para “Questões na Sexualidade Humana”, o documento de 1991 que estabelece expectativas para vida pessoal do clero. É esse documento, que afirma que o clero deve permanecer celibatário, a menos que esteja em um casamento heterossexual, que foi criticado por muitos palestrantes no sínodo, dizendo que é intrusivo e tem sido usado como um teste decisivo nos processos de contratação.

“A Câmara e o Colégio dos Bispos começarão agora as várias tarefas que nos são apresentadas”, disse Mullally.
“Ao fazermos isso, continuaremos conscientes de que as divisões continuam existindo… Prometemos ouvir atentamente este sínodo e, nos próximos meses, refletiremos sobre tudo o que foi dito. Espero que você julgue se ouvimos quando voltarmos ao sínodo em julho”.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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