Igreja Episcopal divulga dados do relatório paroquial de 2021, oferecendo um instantâneo da interrupção da pandemia

Por David Paulsen
Postado em 22 de novembro de 2022
Páscoa 2021 na Pensilvânia

O reverendo Noah Evans ajuda o diácono Jean Chess a acender a vela pascal durante o culto ao nascer do sol da Igreja Episcopal de St. Paul em Carnegie, Pa. desde um surto de coronavírus em novembro de 4. Foto: Associated Press

[Serviço de Notícias Episcopais] A Igreja Episcopal em 22 de novembro divulgou dados do relatório paroquial de 2021. Os resumos de toda a igreja números de adesão, frequência e receita oferecem o quadro estatístico mais completo até agora da interrupção sem precedentes da vida paroquial causada pela pandemia de COVID-19.

As um instantâneo de um ano, o lançamento inclui alguns números preocupantes, incluindo uma queda acentuada na frequência aos domingos durante o primeiro ano completo da pandemia, quando as vacinas COVID-19 estavam apenas se tornando disponíveis, as subvariantes alimentavam novos surtos, algumas congregações ainda adoravam apenas online e muitos fiéis permaneceram relutante em se reunir pessoalmente. Em toda a Igreja, média de frequência aos domingos em 2021 mal subiu acima de 300,000, uma queda de 43% em relação às contagens pré-pandêmicas. Os relatórios de 2021 oferecem os primeiros dados de toda a igreja sobre atendimento pandêmico; os relatórios de 2020 contou apenas a presença nas primeiras 12 semanas daquele ano.

Outros números de 2021 deixam espaço para otimismo. o número de membros batizados ativos, embora tenha caído mais de 3% pelo segundo ano consecutivo, está quase em linha com as tendências históricas recentes, mostrando um declínio mais gradual que é espelhado por outras denominações protestantes tradicionais. A pandemia, entretanto, não interrompeu a tendência contínua de aumento de promessas. A promessa episcopal média aumentou em 2021 para $ 3,339, e a receita geral de pratos e cauções foi alta de mais de 3% no ano.

“A pandemia nos chamou para cair na real sobre o que importa e aprendemos algumas coisas que espero não esquecer”, disse o bispo presidente Michael Curry em uma entrevista em 22 de novembro ao Episcopal News Service sobre os dados recém-divulgados. “A verdade é que precisamos da comunidade humana”, disse ele, e as comunidades de fé são “extremamente importantes” para promover a conexão entre as pessoas.

“Também aprendemos algo sobre a necessidade de algo maior do que nós mesmos”, disse Curry. “Não somos suficientes. Somos parte da equação, mas não somos tudo. A verdade é que precisamos de Deus.”

Pelo segundo ano consecutivo, o relatório paroquial incluiu perguntas narrativas, destinadas às congregações para detalhar uma série de ministérios e programas de extensão, como trabalho de cura racial e esforços antipobreza, que não são totalmente representados pelos números anuais. E este é o primeiro ano em que os dados incluem a nova categoria “média semanal online”. Esse número, embora não seja uma contagem precisa, reflete a rápida adoção de novas tecnologias em toda a igreja durante a pandemia para atender às necessidades dos paroquianos que não se sentiam à vontade para retornar aos espaços físicos de culto enquanto o coronavírus continuava se espalhando.

“A Igreja Episcopal tem rastreado a freqüência à igreja, membros e estatísticas relacionadas desde o início do século 19”, disse o Rev. Michael Barlowe, diretor executivo da Convenção Geral, cuja equipe coleta os dados do relatório paroquial. “Revisar esse aspecto do 'estado da igreja' sempre foi um momento de reflexão, avaliação e planejamento.”

Barlowe disse à ENS por e-mail que é natural que um período de interrupção como a pandemia seja refletido nas estatísticas mais recentes. A igreja ainda enfrentou essa interrupção em 2021, mas “com alguma experiência de adaptação”, disse ele. “Portanto, embora os dados indiquem algumas das mesmas medidas do passado, também estamos tentando novas maneiras de capturar o impacto dessa adaptação…

E mesmo que os dados de 2021 ofereçam “uma visão modesta” sobre a resposta da igreja à pandemia, “seremos capazes de avaliar isso de forma mais completa no próximo ano, depois de revisarmos 2022”.

Este ano, algumas congregações estão experimentando um retorno à vida paroquial normal, ou um “novo normal”, que não está refletido nos últimos dados do relatório paroquial. “Estamos começando a ter domingos que parecem como costumavam ser”, Dean Nathan LeRud, da Catedral Episcopal da Trindade em Portland, Oregon, disse à ENS no início deste mês.

Antes da pandemia, os três cultos de domingo da catedral reuniam até 500 fiéis. Então, em março de 2020, os cultos presenciais foram suspensos na Igreja Episcopal no início da pandemia. Desde os bloqueios iniciais, a catedral está entre as congregações que seguiram caminhos e horários amplamente variados para reabrir e retomar muitas de suas antigas práticas litúrgicas, incluindo serviços presenciais. A tendência recente na Trinity Episcopal Cathedral é encorajadora: neste outono, o comparecimento aos domingos às vezes se aproxima de 400.

“Quase certamente será diferente”, disse LeRud. “Os padrões de atendimento mudaram para muitas pessoas.” Algumas famílias ainda não retornaram aos serviços presenciais e podem nunca mais voltar, disse ele. Ao mesmo tempo, a catedral recebeu muitas pessoas novas, algumas das quais começaram a frequentar os cultos online da catedral durante a pandemia.

E mesmo que a catedral não receba 1,000 pessoas para os serviços de Natal e Páscoa, como era típico antes da pandemia, “não há nada nos Evangelhos que diga que você precisa ter 1,000 pessoas na sala para experimentar Deus”, LeRud disse.

Em Columbia, Carolina do Sul, Igreja Episcopal de St. Martin's-in-the-Fields teve uma frequência média de domingo pré-pandêmica de cerca de 300 em seus dois cultos de domingo. Durante a pandemia, após suspender brevemente o culto pessoal, esses cultos foram retomados – não dentro da igreja, mas do lado de fora, no estacionamento sob uma tenda. As famílias sentavam-se a uma distância segura umas das outras, dentro dos limites marcados com giz na calçada. Aquecedores de pátio e fogueiras os mantinham aquecidos.

Esses cultos iniciais de pandemia eram pequenos, não mais do que 50 pessoas, de acordo com o reverendo Mitch Smith, o reitor, mas o grupo principal de participantes desenvolveu um senso de camaradagem, “tipo, estamos adorando juntos, não importa o quê”, Smith disse ENS. “E eu não acho que esse sentimento foi embora. Havia uma espécie de determinação obstinada de que iríamos superar isso.”

Agora, os cultos em St. Martin's-in-the-Fields estão de volta à nave e quase se recuperaram aos níveis de atendimento pré-pandêmicos. A igreja também gastou cerca de US$ 40,000 para instalar câmeras, microfones e outros equipamentos que são usados ​​para transmitir ao vivo os cultos de domingo, bem como casamentos e funerais, para aqueles que ainda preferem assistir de casa.

“É absolutamente valioso, especialmente quando temos pessoas que estão em casa”, disse Smith à ENS.

Outras congregações, particularmente aquelas com menos membros e recursos, têm lutado em vários graus para se recuperar das interrupções causadas pela pandemia. A ficha técnica de 2021 divulgada pela Igreja Episcopal indica que o número de congregações nos EUA caiu para 6,294, quase 100 a menos do que as 6,393 contadas em 2019. A maioria das igrejas que permanecem abertas era pequena antes da pandemia e parece ser ainda menor agora, com 90% das congregações relatam atendimento de 100 ou menos. A frequência média de domingo caiu para 21 em 2021, depois de ficar em torno de 50 nos últimos anos.

“Para mim, 2021 ainda é um ano de asterisco, como 2020. Muitas igrejas não estavam abertas para cultos presenciais”, disse o reverendo Chris Rankin-Williams, que presidiu o Comitê Estadual da Câmara dos Deputados. da Igreja que elaborou revisões do relatório paroquial, incluindo suas questões narrativas. “Ainda acho que reportar sobre 2022 será a primeira indicação real de como a pandemia afetou a adoração e os membros.”

Rankin-Williams, em uma entrevista em 22 de novembro para a ENS, também enfatizou que os relatórios paroquiais que são enviados anualmente por congregações e dioceses fornecem mais do que um instantâneo do ano em toda a igreja. Eles podem ser ferramentas para as congregações avaliarem o que fizeram no ano passado enquanto planejam o futuro, disse ele. Em particular, os dados qualitativos coletados pelas perguntas narrativas permitem que os líderes congregacionais “compartilhem as informações que os números nunca vão mostrar”.

O General Convention Office planeja divulgar uma análise aprofundada das questões narrativas em um futuro próximo, semelhante ao uma análise concluída nas respostas de 2020.

A contagem de membros batizados em toda a igreja e a frequência aos domingos diminuíram quase todos os anos desde 2001, embora a taxa de declínio tenha se mantido estável nas últimas duas décadas, com ambas as métricas diminuindo em média menos de 3% ao ano; houve até mesmo um leve aumento na frequência da igreja em 2011.

Essas duas décadas de declínio, no entanto, contrastam com as décadas anteriores, quando o número de membros e a frequência pareciam ter se estabilizado depois de cair do pico da geração do baby boom em meados da década de 1960.

C. Kirk Hadaway, então diretor de pesquisa da igreja, analisou essas tendências até 2002 em um relatório de 2004 intitulado “A Igreja Episcopal está crescendo (ou diminuindo)?” Sua conclusão foi que não estava fazendo nada, mas poderia ir em qualquer direção no futuro.

“Chegamos a uma espécie de platô – do qual podemos deslizar para um novo declínio ou começar a crescer novamente”, disse Hadaway. Ele alertou que o crescimento pode ser difícil “enquanto formos uma denominação predominantemente branca com membros idosos, ricos e altamente educados”.

A Igreja Episcopal continua sendo uma denominação predominantemente branca e envelhecida, embora, ao buscar atrair novos membros, também tenha tentado nos últimos anos confrontar sua cumplicidade no passado com sistemas racistas, oferecer uma maior acolhida aos cristãos LGBTQ+, diversificar seus órgãos de governança e aumentar jovens líderes.

O comunicado de imprensa da igreja em 22 de novembro anunciando os dados do relatório paroquial de 2021 também apontou para a participação da Igreja Episcopal em um projeto de pesquisa de cinco anos liderado pela Hartford Institution for Religious Research, que conduziu uma pesquisa com 38 denominações cristãs no verão de 2021.

A achados preliminares sugerem que a experiência das congregações episcopais está alinhada com outras denominações, que relataram grandes quedas de atendimento durante a pandemia. A persistência dos riscos de saúde dificultou o retorno à normalidade das congregações, embora muitas tenham conseguido atender às necessidades de suas comunidades intensificando as atividades de serviço.

A pandemia desafiou todas as fés, principalmente na manutenção das práticas de culto, disse Curry. As congregações que estão melhor posicionadas para prosperar no mundo pós-pandemia são aquelas “que são espiritualmente vitais, onde as práticas espirituais estão realmente sendo vividas nas comunidades”.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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