Diocese do norte da Califórnia incentiva igrejas a cultivar terras para beneficiar outras pessoas

Por Melodie Woerman
Publicado em setembro 1, 2022

St. John's, Chico, usa parte de sua propriedade de sete acres para cultivar flores e vegetais para uso por uma organização local sem fins lucrativos que atende pessoas sem-teto ou vivendo na pobreza. As hortaliças são adicionadas à cesta básica e as flores são vendidas pelos clientes por meio de um dos programas do grupo. Foto: Alan Relaford

[Serviço de Notícias Episcopais] A Diocese Episcopal do Norte da Califórnia está instando suas igrejas a realizar parcerias comunitárias, com ênfase especial em como a terra da igreja é usada para o benefício de outros – e é algo que o bispo perguntou durante cada visita.

“Continuei encontrando hortas comunitárias após hortas”, disse o bispo Megan Traquair, que lidera a diocese de Sacramento desde junho de 2019, ao Episcopal News Service. Com a proliferação das hortas, considerou importante encontrar formas de as incentivar e ligar, sobretudo numa região maioritariamente rural, onde a agricultura, os arrozais, a pecuária, a pesca e a aquicultura, as vinhas e os pomares de frutos e frutos de casca rija proporcionam a muitos meios de subsistência.

A diocese é grande – estendendo-se do extremo norte da Baía de São Francisco até a fronteira do Oregon, e de Nevada ao Oceano Pacífico – e tem uma geografia única, “onde vinho e sequoias e arroz e amêndoas crescem todos dentro da mesma terra, essencialmente ”, disse Traquair.

Embora as congregações sejam em sua maioria pequenas – apenas sete das 68 igrejas da diocese têm uma frequência média de domingo superior a 70 – muitas têm grandes propriedades.

“Quando muitas de nossas igrejas foram construídas, a terra era muito barata, então eles compraram muitas terras”, disse à ENS a Rev. Julie Wakelee, cânone do ordinário.

O cuidado com a criação tem sido um princípio da política oficial da Igreja Episcopal desde a década de 1990, estimulada por uma Conferência de Lambeth de 1988 resolução que chamava a mordomia da terra “uma parte necessária do discipulado cristão”. Para muitas congregações, a criação de hortas comunitárias ou de igrejas tem sido uma forma de manifestar esse cuidado, que em parte inspirou a Igreja Episcopal a lançar Jardins de Boas Notícias em 2020.

O consultor da Good News Gardens, Brian Sellers-Petersen, visita o jardim de fardos de palha em St. Mary's, Napa, em abril, como parte de uma visita ao jardim da Diocese Episcopal do Norte da Califórnia. A igreja cultiva tomates nos fardos de palha e depois os distribui. Foto: Maria Ramírez

Em abril, a diocese do norte da Califórnia convidou Brian Sellers-Petersen, consultor da iniciativa, para conduzir um workshop e visitar alguns dos lugares que agora estão formando ministérios agrários.

Enquanto viaja pelo país, Sellers-Petersen disse estar impressionado com “o crescimento da igreja quando se trata de como administramos nossa terra e como nos vemos como parte da comunidade”. Ele acrescentou: “Acho que o norte da Califórnia tem o potencial de realmente nos fornecer muitas lições” sobre o ministério agrário.

Alguns são pequenos, como Santa Maria, Napa, onde sem muita terra plantaram tomates em fardos de palha e os estão distribuindo. Graça, Wheatland tem um padre de meio período que é um ávido jardineiro, e agora ele está cultivando uma variedade de vegetais na propriedade, todos doados ao banco de alimentos local.

Outros esforços são maiores, tanto em propriedade quanto em escala, como em São João, Chico, que fica em sete hectares. Faz parceria com o Centro Jesus, uma organização local sem fins lucrativos que atende pessoas sem-teto, fome e pobreza, para aumentar as cestas de alimentos do centro com frutas do pomar de cítricos da igreja e com vegetais cultivados no local. A igreja também cultiva flores que os clientes do centro vendem por meio de seu carrinho de flores Blooming Hope.

Citrus de um pomar em St. John's, Chico, fornece frutas para cestas básicas fornecidas por uma organização local sem fins lucrativos para pessoas necessitadas. Foto: Alan Relaford

A diocese também está explorando uma nova maneira de usar a terra da igreja por meio de uma parceria em potencial que Traquair chama de “Futuros fazendeiros da América e padres da Igreja Episcopal”. Basicamente, seria assim: um padre trabalharia meio período para uma congregação e também cultivaria a terra. “Há algumas pessoas que se enquadram nessa combinação maravilhosa e frutífera”, disse ela, “e eu sei que não somos a única diocese que está pensando nisso”. Embora a ideia ainda esteja em andamento, Traquair disse: “Se pudermos descobrir um modelo que funcione, isso pode ser algo que possa funcionar em qualquer número de nossas cidades rurais”.

Com grande parte da vida da diocese centrada nas estações de cultivo, ela também está contemplando uma expansão Dias de Rogação calendário para ajudar as pessoas a marcar as etapas, como quando o arroz é plantado, quando as amendoeiras florescem, quando as videiras precisam ser podadas, quando os tomateiros começam a florescer e frutificar.

E, disse Traquair, a sua diocese não é a única “onde há verdadeiras raízes agrárias”, e

que servir aos outros por meio do cuidado cuidadoso da terra é um ajuste natural para os episcopais, “porque temos uma ênfase tão maravilhosa na teologia da encarnação, que Deus criou o mundo e o abençoou.

“Um dos nossos dons é uma apreciação particular e desejo de encontrar a presença de Deus, pois estamos experimentando a boa criação de Deus.”

–Melodie Woerman é escritora freelance e ex-diretora de comunicações da Diocese de Kansas.


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