Jovens líderes falam sobre desafios e importância do ministério de jovens no seminário de Lambeth com o bispo presidente

Por Egan Millard
Postado Jul 30, 2022

 

O Rev. Ruel Strachan, Jessica Christy, o Bispo Vicentia Kgabe, o Bispo Presidente Michael Curry, Becca Dean, o Rev. Jeremy Duff, o Rev. Cathrine Ngangira e Clifton Nedd posam após seu seminário sobre formação de jovens na Conferência de Lambeth em 30 de julho, 2022. Foto: Egan Millard/Serviço Episcopal de Notícias

[Episcopal News Service - Canterbury, Inglaterra] “Por que não há mais jovens na igreja?”

É uma pergunta frequentemente ouvida nas igrejas episcopais como idades de associação. Mas em um painel de discussão na Conferência de Lambeth em 30 de julho, os líderes anglicanos mais jovens sugeriram responder a essa pergunta respondendo primeiro a algumas perguntas mais específicas: “Quem são eles?” "Onde eles estão?" “O que eles precisam?”

A discussão “Formação Missionária com Jovens” incluiu contribuições de líderes nas Bahamas, Sri Lanka, Lesoto e Reino Unido, bem como o Bispo Presidente Michael Curry.

Os palestrantes expressaram o desejo de serem mais ponderados na linguagem usada para descrever o lugar dos jovens na igreja.

“'Formação missionária': trata-se apenas de ordenação?” perguntou a Rev. Cathrine Ngangira, moderadora, sacerdote na Igreja da Inglaterra e um dos convocadores da Rede de Jovens da Comunhão Anglicana.

“Porque às vezes quando você pensa sobre isso, pensamos que estamos falando, 'Como podemos fazer padres?' … A formação missionária não é sobre ordenação. Não estamos apenas dizendo: 'Se o fizermos bem, terminaremos com 100 sacerdotes em nossa diocese', mas estamos dizendo: 'Como podemos fazer com que os jovens possam sair pelo mundo e compartilhar a mensagem?'"

Curry disse que foi encorajado pela atenção ao “alto chamado” do ministério de jovens, que é uma parte crucial do evangelismo, mesmo que nem sempre seja reconhecido como tal.

“Apenas nos encorajo a reivindicar esse alto chamado, porque honramos os jovens levando suas almas a sério, não fazendo deles a nossa imagem – não precisamos do pequeno Michael Currys – mas o pequeno Jesus Cristo serviria.”

Um palestrante, o Rev. Jeremy Duff da Igreja no País de Gales, sugeriu outra questão básica a ser reconsiderada para entender o ministério com os jovens: O que é um “jovem”, afinal?

“Acho que um grande problema é, como diabos pensamos que alguém é jovem quando tem 30 anos?” ele perguntou.

Duff, 50, disse que se tornou cristão aos 13 e teve sua primeira “experiência de formação” quando se juntou ao exército britânico aos 18.

“No exército, com 19 ou 20 anos, eu liderava soldados. E quando você tem 37 anos, você sai porque está muito velho. Então eu fui dessa experiência… para a igreja, onde as pessoas estão dizendo que você é um jovem até os 35 anos.”

O Rev. Ruel Strachan, um padre nas Bahamas na Igreja na Província das Índias Ocidentais, deu um exemplo de como é quando uma igreja começa a investir na formação de seus jovens membros muito mais cedo.

“Nunca conheci um momento em minha vida em que não estivesse envolvido no trabalho da igreja”, disse ele. “Na época em que nasci, minha paróquia estava estabelecida nas Bahamas havia cerca de 25 anos… Minha igreja natal era um padre e cerca de cinco pessoas em uma sala de estar… Ainda havia muito trabalho a fazer. Graças a Deus, os jovens foram autorizados a fazer parte desse trabalho.”

Jessica Christy, coordenadora de jovens em Colombo, Sri Lanka, na Igreja do Ceilão, disse que gênero e raça tornam ainda mais difícil reivindicar cargos de liderança. Apesar de toda a preparação e empenho que ela tem, sempre haverá “um fator de mudança de jogo, e isso é porque eu sou uma menina”.

“De volta para casa, sempre haverá algumas coisas que meu irmão pode fazer e eu não posso fazer”, disse ela.

Para Christy, a liderança jovem é especialmente importante por causa da crise política e econômica que seu país está atualmente experimentando.

“Mesmo quando estamos olhando para a situação do país, é muito inspirador ver os jovens tomarem a iniciativa e dar um passo à frente e dizer: 'Olha, este é o nosso futuro. E se não mudarmos, quem vai mudar? Mesmo na vida da igreja, fico muito feliz em ver isso.

“Houve uma mudança gradual e os mais jovens estão dando um passo à frente, … assumindo o comando, entrando nos comitês e nos conselhos decisórios em que deveríamos estar. Não é fácil chegar lá, mas quando chegamos lá, fazemos certeza de que somos ouvidos”.

Mesmo quando ela alcança uma posição de liderança na igreja, ela disse, seu ministério ainda é afetado por algo que ela diz ser difundido no ministério de jovens: “tokenismo”.

“Eu me encaixo em todas essas caixas porque sou étnica, sou tâmil, sou uma garota. Então é assim que estou envolvido em 100 comitês, mas quantos desses comitês realmente ouviriam o que eu tenho a dizer?”

A Bispa Vicentia Kgabe, da Diocese de Lesoto na Igreja Anglicana da África Austral, disse que ela vem “de um contexto em que você só vê [jovens], mas não vai ouvi-los, e isso causou tanto dano no vida da igreja, formando discípulos fiéis, porque gostamos deles jovens e quietos.

“No minuto em que eles começam a falar e a ter uma opinião, nós os colocamos para fora. (…) Estou ouvindo e vendo jovens dizendo: 'Somos parceiros nesta missão.'”

Então, como os líderes atuais da igreja podem mudar a cultura em torno da liderança jovem? Christy disse que é fundamental garantir que os líderes em potencial não sejam preteridos.

“Algo que eu gostaria que os líderes da igreja pudessem realmente retirar é, dê uma olhada em suas meninas”, disse ela. “Realmente olhe para eles, realmente os escute, porque eles têm muito a oferecer. Houve tantos casos em que haverá uma garota que pode ser mais qualificada ou mais espiritualmente consciente da situação ou algo assim, mas ela seria facilmente esquecida porque havia outro menino sentado ao lado dela.”

Kgabe e Duff disseram que também é importante simplesmente colocar os mais jovens em papéis de liderança, mesmo quando é arriscado, e mesmo quando os mais velhos se opõem.

“Falhar não é o fim do mundo”, disse Kgabe. “Como falhamos publicamente, admitimos e dizemos: 'Está tudo bem?'”

“Se tivéssemos uma seleção aleatória de membros da congregação”, disse Duff, “todos eles gostariam que os jovens encontrassem esse lugar na igreja e que eles fossem os líderes do futuro. Eu realmente acho que eles querem isso. Eles podem lutar com algumas das maneiras de alcançá-lo. E acho que é isso que velhos como eu precisam fazer. Para dizer: 'Olha, [nós] concordamos com o resultado. Confie que vai funcionar.'”

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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