Paróquia episcopal e igreja parceira ameaçadas com multas por operar ministérios de evangelismo no subúrbio da Filadélfia

Por Egan Millard
Postado Jul 6, 2022

Membros da Christ Episcopal Church em Pottstown, Pensilvânia, servem um almoço comunitário gratuito em junho de 2021. Foto: Christ Episcopal Church

[Serviço de Notícias Episcopais] Uma paróquia da Diocese da Pensilvânia foi citada por violar o código de zoneamento de sua cidade, com autoridades locais alegando que os ministérios da igreja para os locais necessitados significam que ela não se encaixa mais na definição de “igreja” e deve interromper os ministérios até 10 de julho ou solicitar um zoneamento variação.

A Igreja Episcopal de Cristo é uma das duas igrejas no subúrbio de Pottstown, Pensilvânia, na Filadélfia, que recebeu um aviso de violação em 10 de junho de O Mercúrio informou. Uma vez por semana, a paróquia serve uma refeição comunitária gratuita e opera uma despensa de bens essenciais, oferecendo gratuitamente produtos básicos e produtos de higiene pessoal. Segundo a citação, isso significa que não está mais classificada como igreja e, portanto, não atende aos critérios de zoneamento do centro da cidade.

Mission First, a dois quarteirões da Christ Church, na rua principal de Pottstown, também recebeu um aviso. Na carta de 10 de junho, compartilhada por estação de rádio local PORQUÊ, um oficial de aplicação do código da cidade lista programas que incluem aconselhamento gratuito de saúde mental e os ministérios de alimentos e itens essenciais que são co-administrados com a Christ Church e outras igrejas, escrevendo: “Não consegui encontrar aprovação para esses usos em nossos registros. … É a opinião deste escritório que o uso da propriedade mudou e, por definição, é mais do que o de uma igreja”.

O aviso refere-se à definição de “igreja” do código de zoneamento como “Um edifício onde as pessoas se reúnem regularmente para culto religioso e que é usado apenas para esses fins e para as atividades acessórias que costumam estar associadas a ele.

“Até 10 de julho, diz o aviso, as igrejas devem parar de operar qualquer programa além dessa definição ou solicitar uma variação para usos não permitidos. Se continuarem operando os programas, podem ser multados em até US$ 500 por dia, mais as custas judiciais. Eles também podem apresentar recursos.

O Rev. Dennis Coleman, diácono da Christ Church, disse ao Episcopal News Service que a paróquia não pretende interromper os programas, nem solicitará uma variação. Os líderes paroquiais estão trabalhando com advogados e a diocese para determinar os próximos passos, disse ele.

“Vamos nos manifestar contra isso. É um chamado maior fazer este trabalho e não vamos parar de fazê-lo”, disse Coleman. O mercúrio. “Esta igreja está aqui há 250 anos e, desde que alguém possa se lembrar, está a serviço da comunidade necessitada”.

“Esta é a própria definição de nossa fé – encarnar Jesus e servir a todas as pessoas, especialmente os pobres”, escreveu o bispo da Pensilvânia, Daniel Gutiérrez, em um comunicado ao Episcopal News Service.

Os funcionários de Pottstown não responderam imediatamente às perguntas da ENS sobre as citações e potenciais desafios legais.

O caso reflete o da Igreja Episcopal de São Timóteo na cidade de Brookings, Oregon, que aprovou uma portaria em 2021 restringindo a capacidade da igreja de continuar servindo refeições gratuitas. O St. Timothy's continuou servindo refeições quatro dias por semana e, quando ameaçado com multas, a paróquia e a Diocese de Oregon processou a cidade na justiça federal, argumentando que a portaria é inconstitucional.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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