North Texas aprova fusão com Diocese do Texas, enviando plano para Convenção Geral

Por David Paulsen
Publicado em Jun 21, 2022
Reunião especial do norte do Texas

O bispo Scott Mayer preside em 18 de junho uma reunião especial da Convenção Diocesana do Norte do Texas para votar uma reunião com a Diocese do Texas. Foto: Igreja Episcopal no norte do Texas

[Serviço de Notícias Episcopais] Uma fusão planejada das dioceses do Texas e do Norte do Texas está caminhando para os 80th Convenção Geral em julho para aprovação final depois que os líderes do norte do Texas apoiaram o plano por unanimidade em 18 de junho em uma reunião especial de sua convenção diocesana.

A votação de 69 a 0 na diocese de Fort Worth segue uma votação quase unânime em 9 de junho a favor da fusão pelo Conselho Diocesano da Diocese do Texas. A fusão é seguindo um processo conhecido como reunião, uma vez que ambas as dioceses têm raízes na histórica Diocese do Texas.

“Este evento de hoje não é sobre o encerramento. É um sinal visível de fé, esperança e amor por um povo libertado”, disse o bispo do noroeste do Texas, Scott Mayer, que também atua como bispo provisório do norte do Texas, em seu sermão para o culto de abertura na reunião de 18 de junho.

A diocese do norte do Texas, com 14 congregações e menos de 4,000 membros, foi grandemente diminuída em membros por um cisma de 2008, no qual a maioria do clero e líderes leigos da Diocese Episcopal de Fort Worth votou para deixar a Igreja Episcopal devido a divergências sobre o ordenação de mulheres e pessoas LGBTQ+.

Em maio de 2020, a Suprema Corte do Texas ficou do lado do grupo separatista, agora alinhado com a Igreja Anglicana na América do Norte, ou ACNA. Em fevereiro de 2021, a Suprema Corte dos EUA anunciou que não revisaria o caso, deixando a vitória da ACNA de pé, e em abril de 2021, o restante das congregações da diocese episcopal foi expulsa ou optou por sair dos edifícios que haviam sido concedidos à ACNA.

“Você fez mais do que enfrentar a tempestade”, disse Mayer em seu sermão. “Você fez mais do que sobreviver à jornada. Você escolheu a vida e o amor. Você doou seu dinheiro, seu tempo e sua segurança para o benefício de outros. As comunidades e pessoas a quem você serve podem testemunhar que sua presença e seu testemunho são importantes neste mundo. Você faz a diferença. E você é ótimo.”

A última vez que uma reunião diocesana ocorreu na Igreja Episcopal foi em 2013, quando a Diocese de Quincy se reuniu com a Diocese de Chicago em Illinois. As três dioceses de Wisconsin são no meio de suas próprias conversas de reunião, com planos de se tornar uma diocese novamente.

As reuniões normalmente exigem apenas o consentimento da maioria dos bispos e comitês diocesanos permanentes da Igreja Episcopal, mas como essa reunião está acontecendo tão perto da 80ª Convenção Geral, a Câmara dos Bispos e a Câmara dos Deputados serão questionadas quando se reunirem em 8 de julho -11 em Baltimore, Maryland, para aprovar a reunião no lugar do consentimento dos bispos e dos comitês permanentes.

A Diocese do Texas é uma das maiores da Igreja Episcopal, com 167 congregações e 72,000 membros. Já conta com dois bispos sufragâneos e um bispo assistente, cada um atribuído a uma região diferente da diocese. O norte do Texas se tornaria a quarta região da diocese.

O bispo do Texas, Andrew Doyle, dirigiu-se à Convenção Diocesana do Norte do Texas em 18 de junho em uma breve mensagem de vídeo pré-gravada.

“Estamos esperando e muito animados por este dia e ansiosos para começar nosso trabalho juntos de uma maneira mais formal, nossas equipes já estão trabalhando juntas para entender o ministério e a missão que esperamos compartilhar em breve”, disse Doyle. “Minhas palavras de promessa, minhas palavras de esperança, minhas palavras de carinho e amor por você são apoiadas pelo povo desta diocese”.

A reunião das duas dioceses foi proposta aos 80th Convenção Geral como Resolução D050, que é atribuída às comissões dos bispos e deputados sobre Governança e Estrutura. Uma audiência sobre a resolução está marcada para 24 de junho. Se recomendado pelos comitês, ela será retomada pelas casas cheias em Baltimore.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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