Episcopais ajudam a lançar recompras nacionais de armas em 11 de junho para transformar armas em ferramentas de jardim

Por David Paulsen
Postado 26 de abril de 2022
Ferramentas exibidas

A partir da esquerda, o bispo Jim Curry, Steve Yanovsky e Pina Violano, co-fundadores da Swords to Plowshares Northeast, seguram algumas das ferramentas de jardinagem que criaram com armas antigas, durante uma demonstração do processo no Capitólio em Washington, DC Foto: David Deutsch

[Serviço de Notícias Episcopais] Episcopais em Connecticut, Ohio e Califórnia estão ajudando a lançar uma iniciativa ecumênica nacional chamada Armas para jardins que realizará vários eventos de recompra de armas em 11 de junho e transformará as armas em ferramentas de jardim.

O bispo aposentado de Connecticut, Suffragan James Curry, liderou a iniciativa, que se baseia em seu trabalho com Espadas para relhas de arado do nordeste e ministérios similares de ferraria anti-violência armada. Curry e outros organizadores esperam que este dia inaugural do Guns to Garden se torne um catalisador para eventos anuais de recompra que chamem a atenção para o problema da violência armada e promovam a segurança das armas, ao mesmo tempo que apoiam famílias e comunidades que foram afetadas por mortes relacionadas com armas de fogo.

“Esta é apenas uma estratégia, uma ponta em uma abordagem multifacetada para mudar a atitude em relação à violência armada em nossa comunidade”, disse Curry ao Episcopal News Service. Em uma nação onde os americanos são Estima-se que possua cerca de 400 milhões de armas, iniciar conversas sobre segurança de armas é tanto o objetivo quanto tirar as armas das ruas, disse ele.

Em 11 de junho, Curry levará sua forja de ferreiro para a recompra do Guns to Gardens em New Haven. Os outros participantes da iniciativa incluem a Igreja da Epifania em Euclides, Ohio, e a Igreja Episcopal de São Paulo em Oakland, Califórnia. Eles estão entre os 13 locais participantes confirmados nesta semana, e Curry disse que outros provavelmente serão adicionados à lista oficial em breve.

A Rev. Rosalind Hughes está liderando o esforço na Igreja da Epifania, onde ela atua como reitora. A congregação suburbana de Cleveland realizará a recompra de armas no estacionamento da igreja, das 11h às 1h, oferecendo vales-presente em troca das armas entregues. A polícia de Euclides estará presente para ajudar os voluntários a receberem as armas com segurança, que serão desmontadas no local. Hughes então planeja começar a transformar o metal em espátulas, usando seu treinamento rudimentar de ferreiro e uma pequena forja que ela comprou.

Hughes disse que os líderes e membros leigos de sua congregação estão entusiasmados por fazer parte da nova iniciativa Guns to Gardens ao lado de outras organizações religiosas nos Estados Unidos. “A esperança é que este seja o primeiro evento nacional e que se construa a partir daqui”, disse à ENS.

Após a recompra, a Epiphany está trabalhando com o grupo local Deus antes das armas realizar uma vigília de oração inter-religiosa às 2h30 para lamentar o problema da violência armada e comprometer-se a acabar com ela. “Vimos em primeira mão em Euclid a tendência da violência armada que está indo pelo caminho errado no país agora, e por isso é algo que está na mente das pessoas localmente”, disse Hughes.

Mais de 45,000 pessoas nos Estados Unidos morreram de ferimentos relacionados a armas em 2020 – mais do que em qualquer outro ano registrado, de acordo com dados rastreados pelo Pew Research Center. Mais da metade dessas mortes foram por suicídio.

Paula Hawthorn, paroquiana de longa data da São Paulo em Oakland, é um dos principais organizadores do evento Guns to Gardens na cidade. Ela disse à ENS que se envolveu nos esforços locais para acabar com a violência armada depois que uma série de tiroteios em 2011 matou três crianças pequenas. Depois dessas tragédias, ela disse que orou por orientação e ouviu Deus chamando-a para fazer algo. “Para mim, é muito dirigido espiritualmente.”

Ela ouviu pela primeira vez sobre ministérios de ferraria como o de Curry no ano passado e estava ansiosa para coordenar uma recompra de armas semelhante em Oakland. St. Paul's é um dos numerosos patrocinadores do evento de 11 de junho, que será realizado das 10h às 2h no estacionamento de outra igreja de Oakland, At Thy Word Ministry.

Hawthorn recrutou um ferreiro local para lidar com a transformação das armas em ferramentas de jardim. A polícia de Oakland, que estará presente durante a recompra, doou 50 armas anteriormente confiscadas, que serão convertidas em ferramentas antecipadamente e distribuídas na recompra para as primeiras 50 pessoas que entregarem suas armas. Todos que desistirem de suas armas também receberão cartões-presente doados.

“Isso não é 'um e pronto'. É um ministério que esperamos que continue”, disse Hawthorn. “Estamos tentando mudar a atitude em relação às armas.”

As armas que as pessoas renunciam em recompras são apenas uma pequena fração das armas de propriedade privada nos Estados Unidos, reconheceu Curry, mas “cada arma na rua é uma arma a menos que pode prejudicar alguém”. E para os proprietários de armas que mantêm suas armas, Curry usa as recompras para distribuir informações sobre armazenamento seguro de armas, bem como fechaduras de armas gratuitas e cofres de armas com desconto.

Curry, um membro fundador da Bispos Unidos contra a violência armada, iniciou a Swords to Plowshares Nordeste em 2017. Desde então, já transformou mais de 800 armas em ferramentas de jardinagem, arte, joias e outros itens. O ministério da organização sem fins lucrativos está profundamente enraizado em Connecticut, onde legisladores e líderes episcopais foram movido para ação em reformas de armas pelo massacre de dezembro de 2012 na Sandy Hook Elementary School em Newtown, que deixou 20 alunos e seis educadores mortos.

Swords to Plowshares leva o nome de uma passagem de Isaiah 2: 4 – “Eles transformarão suas espadas em arados e suas lanças em foices.” A profecia do versículo é de transformação física, embora Curry também veja uma oportunidade para o evangelismo anti-violência.

“Há um convite nessa profecia para realmente olhar para as especificidades da violência em nossa cultura e nosso tempo na história, e para a maior parte dos Estados Unidos, o foco é a violência armada”, disse ele.

Curry aquece metal

O bispo Jim Curry aquece o metal de uma antiga arma na forja móvel usada pela organização sem fins lucrativos Swords para Plowshares Northeast em suas manifestações. Foto: David Deutsch

Em novembro, espadas para arados organizou uma manifestação no Capitólio em Washington, DC A defesa da segurança de armas da Igreja Episcopal na capital do país é liderada pelo Escritório de Relações Governamentais. Segue as posições políticas episcopais estabelecidas pela Convenção Geral em resoluções datadas de 1976 que exigem legislação para tratar do problema da violência armada. O escritório recentemente pressionou pela aprovação de uma legislação que fortaleceria e expandiria as verificações de antecedentes para compras de armas. A Câmara aprovou dois projetos de lei este ano, mas desde então eles estão parados no Senado.

A organização sem fins lucrativos de Curry foi inspirada por um ministério de ferraria menonita no Colorado chamado ferramentas RAW, que também está participando da iniciativa Guns to Gardens. Curry disse que procurou os líderes da RAWtools com a ideia de ampliar esses esforços para uma campanha nacional, e eles ajudaram a promover a nova iniciativa para sua rede vagamente afiliada de defensores da violência.

O dia 11 de junho foi escolhido para as recompras porque a data segue de perto o Dia Nacional de Conscientização da Violência Armada em 3 de junho. Esse dia foi criado inicialmente para homenagear Hadiya Pendleton, uma jovem de 15 anos que foi baleado e morto em Chicago, Illinois, em 2013.

À medida que o Guns to Gardens ganha força, outras datas podem ser adicionadas, possivelmente em dezembro em torno das comemorações do massacre de Sandy Hook, disse Curry. Isso serviria para destacar a gama de ameaças da violência armada que as comunidades enfrentam.

“As lágrimas de amigos e familiares são as mesmas, mesmo que as circunstâncias da morte por arma de fogo sejam diferentes”, disse ele.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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