Paróquia e diocese de Oregon processam cidade por restringir ministério de alimentação

Por Egan Millard
Postado em 31 de janeiro de 2022

Um voluntário distribui comida na Igreja Episcopal de St. Timothy em Brookings, Oregon. Foto: Diocese de Oregon

[Serviço de Notícias Episcopais] Igreja Episcopal de São Timóteo em Brookings, Oregon, e a Diocese de Oregon estão processando a cidade de Brookings, argumentando que a tentativa da cidade de limitar o ministério da igreja de alimentar os sem-teto e famintos viola seu direito à liberdade religiosa. A paróquia e a diocese entraram com a ação no tribunal federal em 28 de janeiro em resposta a uma lei municipal recente que reduz pela metade o número semanal de refeições que o St. Timothy's pode servir.

“As restrições impostas pela cidade visam e interferem na livre expressão da fé cristã da congregação, que os chama a servir a outros necessitados”, escreveu a diocese em seu comunicado. anúncio da ação, que pede ao tribunal que declare a portaria inconstitucional e impeça sua execução.

Voluntários preparam comida no St. Timothy's. Foto: Bernie Lindley

Em 26 de outubro, o Conselho Municipal de Brookings aprovou uma portaria que proibiu a Igreja de São Timóteo e outras igrejas de operar qualquer tipo de serviço de alimentação, a menos que solicitassem uma permissão especial, o que também limitaria o serviço de refeições a duas vezes por semana. São Timóteo continuou a distribuir refeições quatro vezes por semana, desafiando a portaria com o apoio da diocese.

De acordo com o processo, a cidade declarou que começaria a aplicar a lei em 26 de janeiro, mas o reverendo Bernie Lindley, vigário de St. diocese que tipo de penalidades imporia. No código da cidade, as violações das leis de uso da terra podem ser punidas com multas de até US$ 720 por dia. A gerente da cidade, Janell Howard, disse à ENS que não responderia a perguntas sobre a aplicação da lei por causa do litígio pendente.

“Eu nem entendo por que eles não querem que alimentemos as pessoas que estão com fome, mas claramente, essa é uma parte tão central do ministério de São Timóteo”, disse a bispa Diana Akiyama do Oregon à ENS em 31 de janeiro. Muito da compreensão de quem eles são como membros do Corpo de Cristo é através de seus vários ministérios aos necessitados. Então seria uma grande ferida para eles fechar o ministério, como se dissessem 'Isso não é uma coisa boa'. Isso é ridículo. Então, estamos lutando contra isso.”

A bispa Diana Akiyama do Oregon e o reverendo Bernie Lindley riem durante a visita de Akiyama à clínica de testes COVID-19 de St. Timothy. Foto: Diocese de Oregon

O processo expõe o contexto da violação da portaria por parte de São Timóteo, explicando que “em vez de criar ou expandir serviços sociais para os moradores necessitados de Brookings, a cidade tomou medidas para remover sua última rede de segurança, iniciando uma campanha para forçar a reduzir significativamente os serviços que oferece em suas instalações há décadas.

“Quando os demandantes não aceitaram a sugestão da cidade de que parassem de se envolver em atos cristãos de serviço para a comunidade de Brookings, a cidade decidiu reescrever as leis em um esforço para forçá-los a fazê-lo.”

A ação alega que a portaria da cidade viola o Primeira e 14ª Emendas da Constituição dos EUA, que protegem o livre exercício da religião e o devido processo legal. Cita passagens bíblicas dos evangelhos de Mateus e Marcos (“Eu estava com fome e você me alimentou”) e o Livro de Isaías como evidência de que “alimentar os famintos, cuidar dos doentes e abrigar os sem-teto são crenças fundamentais” da Igreja Episcopal. Também cita o aliança batismal prometem “lutar pela paz e justiça entre todas as pessoas e respeitar a dignidade de cada ser humano”.

Brookings, uma pequena cidade na costa do Oregon perto da fronteira com a Califórnia, tem experimentado um problema cada vez maior de sem-teto nos últimos anos, com um número crescente de moradores desabrigados e transitórios, mas poucos recursos disponíveis para eles. A cidade não presta serviços para os sem-abrigo, e não há abrigos para sem-teto no município. Desde meados da década de 1980, o St. Timothy's prestou diversos serviços para os sem-teto, incluindo sua cozinha de sopa e despensa; chuveiros e banheiros; e uma equipe de advocacia que ajuda os sem-teto a se inscrever em listas de espera de moradias populares, obter carteiras de identidade e obter benefícios. Enquanto quase todas as outras igrejas locais na área pararam de servir refeições gratuitas durante a pandemia, o St. Timothy's aumentou seu programa. No outono passado, a paróquia começou a hospedar clínicas de vacinação e testes COVID-19 e o A Autoridade de Saúde do Oregon designou St. Timothy como clínica oficial em setembro, concedendo-lhe US $ 405,000 para continuar os testes e a vacinação.

Akiyama administra um teste COVID-19 no St. Timothy's em 9 de outubro de 2021. Foto: Alli Gannett

“Estamos servindo nossa comunidade aqui há décadas e pegando a folga onde existe a necessidade e ninguém mais está intervindo”, disse Lindley no comunicado de imprensa da diocese anunciando o processo. “Não temos intenção de parar agora e estamos preparados para manter nossas crenças. Não abandonaremos o povo de Brookings que precisa de nossa ajuda, mesmo quando estivermos sendo ameaçados.”

A reação cidadã contra a população sem-teto e transitória e o alcance de São Timóteo está em andamento desde o ano passado. Em junho, 29 residentes fizeram uma petição à cidade para impedir os ministérios dos sem-teto de St. Timothy, citando comportamento perigoso e perturbador de pessoas que ficam no estacionamento da paróquia. O prefeito e membros do conselho da cidade foram crítico em fornecer serviços a pessoas sem-teto, dizendo que os atrai - e os problemas associados a eles - para a área.

São Timóteo e a diocese estão sendo representados pelo Centro de Recursos de Justiça de Oregon e Stoel Rives LLP.

Akiyama disse à ENS que, embora não pudesse falar sobre as nuances do processo legal, “como bispo e membro da igreja, estou muito confiante de que prevaleceremos. Estamos fazendo o que Jesus ensinou os discípulos a fazer. Permanecemos fiéis aos nossos votos batismais. Então, sim, nesse quadro, estou muito confiante de que vamos prevalecer.”

Akiyama acrescentou que o significado do processo vai além das especificidades da situação em Brookings.

“Parece haver um tipo de efeito galvanizador que está acontecendo agora, porque estamos muito claros [em nossa posição]”, disse ela. “E nestes dias de COVID, quando muito não está claro, acho que a clareza em torno do que somos chamados a fazer como cristãos nessa situação é gratificante, revigorante, encorajador e ajuda as pessoas a realmente entenderem quem são. cristãos”.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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