Igreja de Orlando oferece testes COVID-19 fora do expediente para atender às necessidades dos trabalhadores

Por Egan Millard
Postado em 24 de janeiro de 2022

O Rev. José Rodríguez faz um teste COVID-19 na Igreja Episcopal Cristo Rei em Orlando, Flórida. Foto cedida Igreja Episcopal Cristo Rei

[Serviço de Notícias Episcopais] Uma igreja episcopal em Orlando, na Flórida, está oferecendo testes gratuitos de COVID-19 à noite para atender às necessidades dos vizinhos que não podem comparecer às clínicas durante o dia por causa do trabalho ou responsabilidades com os filhos. Com testes em casa em falta e a variante omicron em alta na Flórida, Igreja Episcopal Cristo Rei/Igreja Episcopal Jesus de Nazaret – duas congregações que rezam no mesmo prédio – estão acrescentando as últimas horas “para garantir que estamos atingindo nossos vizinhos mais vulneráveis”, disse o Rev. José Rodríguez.

O programa de testes noturnos faz parte da missão maior da igreja para lidar com os efeitos do COVID-19 em sua comunidade, disse Rodríguez, vigário da Igreja Episcopal Jesus de Nazaret e co-reitor de Cristo Rei. A igreja recebeu clínicas de vacinas desde que as vacinas se tornaram disponíveis, administrando mais de 2,500 doses, disse Rodríguez. E vem oferecendo testes rápidos pela manhã, que têm sido muito populares, mas muitas pessoas que precisam deles não podem vir durante o dia, principalmente quando têm que esperar na fila.

“Muitos trabalhadores estavam saindo porque precisavam trabalhar e para cuidar das crianças”, disse Rodríguez ao Episcopal News Service. Muitas vezes, as pessoas que precisavam sair para o trabalho eram autorizadas a furar a fila, mas com “todo mundo doente e com medo”, Rodríguez sabia que precisava fazer algo diferente. A situação destacada uma das muitas desigualdades da pandemia nos Estados Unidos: muitos dos trabalhadores mal pagos em empregos pessoais que estão mais expostos ao vírus não podem receber folga para fazer o teste ou para isolar e se recuperar se testarem positivo.

“Tivemos uma situação em que uma mãe entrou de carro, chorando enquanto esperava pelos resultados do teste”, disse Rodríguez. “Eu estava tipo, 'Senhora, vai ficar tudo bem. Você vai se recuperar rapidamente. E então ela disse, 'Não, não, não, eu não posso me dar ao luxo de tirar uma folga do trabalho se estou doente.' Então, isso realmente nos levou a pensar muito sobre o impacto no trabalhador e, durante a pandemia, nosso trabalho de advocacia foi baseado no impacto nos trabalhadores e nas famílias.”

A igreja agora oferece testes das 6h30 às 10h às sextas, sábados e domingos, enquanto Nenhum dos locais de testes em massa operados pela cidade de Orlando ou Orange County testam depois das 5h Embora Rodríguez distribua alguns testes em casa, ele os distribui “com moderação, porque são como ouro”; eles geralmente são caros ou estão fora de estoque nas lojas.

Uma enfermeira administra um teste COVID-19 na Igreja Episcopal Cristo Rei em Orlando, Flórida, em 8 de janeiro de 2022. Foto cedida Igreja Episcopal Cristo Rei

O programa de testes da igreja é possibilitado por parcerias com uma rede de organizações sem fins lucrativos e agências governamentais. O equipamento de teste é fornecido pelo Departamento de Saúde da Flórida, mas eles não forneceriam pessoal de teste. Por meio de seu relacionamento com o consulado mexicano local, Rodríguez conseguiu que algumas das enfermeiras que fazem seus testes viessem à igreja.

“Então eu tinha testes, tinha enfermeiras e médicos, mas não tinha financiamento” para pagar os testadores, disse ele. Para isso, ele procurou Federação Hispânica Flórida e Sudeste, que financiou a rodada inicial de testes noturnos, que ocorreu de 19 a 22 de janeiro. Durante essas três noites, os enfermeiros testaram 406 pessoas na igreja, outro local de teste que a parceria montou em um supermercado hispânico e uma reunião de recuperação de vícios.

Rodríguez também fez parceria com o capítulo da Flórida Central da Coalizão Nacional de 100 Mulheres Negras em uma campanha de mensagens de mídia social pró-vacinação. Rodríguez e um padre católico romano local, ajudados por um coordenador de mídia social, “criam vídeos pró-vacinas para ir contra as mensagens antivacinas, e fazemos isso de uma perspectiva baseada na fé”.

A igreja é capaz de formar todas essas parcerias em parte devido à assistência que recebeu da Episcopal Relief & Development após o furacão Maria em 2017, quando muitos porto-riquenhos estavam se reinstalando na Flórida.

“Eles construíram a capacidade para o furacão Maria, e nós meio que seguimos com isso”, disse Rodríguez à ENS. “Antes que a Episcopal Relief & Development nos ajudasse, não tínhamos nada... Eles nos financiaram generosamente por dois anos para que pudéssemos servir os sobreviventes do furacão Maria. Eles vieram com algum financiamento de emergência para o terremoto sobreviventes que estavam se mudando para a Flórida Central. E então nós apenas seguimos com os relacionamentos que construímos.”

Rodríguez estava preocupado se poderia continuar a fazer testes e financiamento para manter o programa, mas em 24 de janeiro, a United Way se comprometeu a financiar mais três finais de semana de testes noturnos “porque eles ficaram realmente impressionados com a forma como fizemos isso”. disse à ENS, e a secretaria estadual de saúde vai providenciar os testes.

“Foi fenomenal”, disse Rodríguez. “Estamos entusiasmados com o fato de nossas parcerias estarem alinhadas para que possamos seguir em frente.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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