Perguntas e Respostas: O Rev. David Chavez traz experiência ao longo da vida na região de fronteira para trabalhar como missionário no Arizona

Por David Paulsen
Postado em maio 14, 2021

O Rev. David Chavez é o missionário fronteiriço da Diocese do Arizona. Foto: Cortesia de David Chavez

[Serviço de Notícias Episcopais] O Rev. David Chavez passou quase toda sua vida respirando na cultura, costumes e geografia da fronteira sul dos Estados Unidos, desde sua infância na década de 1980, crescendo entre comunidades fronteiriças no Arizona e Califórnia até seu papel atual como o Missionário da Diocese do Arizona para os ministérios de fronteira.

A fé cristã de Chávez está enraizada nas igrejas não denominacionais que frequentou quando criança com sua família como parte da comunidade de fé bilíngue que se estendia pela fronteira entre San Diego, Califórnia, e Tijuana, México. Depois de obter o grau de mestre em divindade e teologia no Princeton Theological Seminary em New Jersey, ele passou cerca de uma década como ministro presbiteriano antes que amigos o atraíssem para a Igreja Episcopal.

Em uma entrevista ao Episcopal News Service, Chávez descreveu a descoberta de um novo lar espiritual em Catedral Episcopal da Trindade em Phoenix, Arizona, cerca de cinco anos atrás. Ele explicou que o Reitor Troy Mendez e o resto da congregação o acolheram e seus dois filhos, e Chávez logo começou o processo de ordenação episcopal, tornando-se sacerdote em 2018.

Chávez atuou como sacerdote responsável em Igreja Episcopal Santa Maria em Phoenix e curador dos ministérios hispânicos na Trinity Episcopal Cathedral antes de se tornar o missionário de fronteira da diocese. Como parte dessa função, ele agora representa a Bispa Jennifer Reddall com Cruzando Fronteiras, uma parceria ecumênica transfronteiriça que apóia migrantes e requerentes de asilo, inclusive em um abrigo em Nogales, México. Chávez também conecta congregações com ministérios que atendem a migrantes que aguardam audiências de asilo e que estão detidos em centros de detenção federais, e ele lidera os episcopais do Arizona em políticas e estudos teológicos sobre questões de fronteira e coordena viagens para a fronteira.

“Eu sempre digo às pessoas que uma das alegrias de fazer este ministério é vir e fazer parte de uma diocese que tem uma longa história de envolvimento em questões e preocupações de fronteira, imigração e migrantes, requerentes de asilo e pessoas em busca de refúgio”, Chávez disse. “É uma parte bem estabelecida da diocese, com algumas congregações particulares assumindo a liderança”. Arizona também é parte de uma rede das dioceses episcopais ao longo da fronteira sul.

A partir da esquerda, o Missionário de Fronteira da Diocese do Arizona, o Rev. David Chavez, o Bispo do México Ocidental Ricardo Gómez Osnaya e o Bispo de El Salvador, Juan David Alvarado, caminham ao longo do muro de fronteira em Nogales, Arizona, como parte de uma Cúpula de Ministérios da Fronteira Episcopal em novembro de 2019. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

As perguntas e respostas a seguir foram condensadas e ligeiramente editadas para maior extensão e clareza.

EN: Conte-me sobre sua história familiar.

CHÁVEZ: Do lado materno, sou hondurenho. Minha mãe é de Honduras. E do lado do meu pai, a família dele é mexicana, de Chihuahua. Eu nasci no Arizona, em Douglas, que é uma cidade fronteiriça, e fui criado em Douglas e em National City, Califórnia [um subúrbio de South Bay em San Diego].

EN: Devo presumir que sua família tem uma história de imigração. Há quanto tempo sua família veio para os Estados Unidos?

CHÁVEZ: Meu avô [mexicano] veio trabalhar para a indústria de mineração de cobre no Arizona e, especificamente, em Douglas. Era a Phelps Dodge Mining Company. Meu avô e seu irmão vieram para os Estados Unidos para trabalhar diretamente para eles, e foi isso que fizeram durante toda a vida. Meu pai nasceu no México e ele e seus irmãos se viam como mexicanos que moravam nos Estados Unidos. Meu pai serviu no Exército [dos EUA], então eles viveram nos dois mundos.

EN: Seu pai se tornou cidadão americano?

CHÁVEZ: Sim ele fez. Não sabemos muito sobre a família da minha mãe. Ela era órfã e cresceu em Honduras sob os cuidados de uma ordem religiosa na capital [Tegucigalpa]. Ela veio para os Estados Unidos ainda jovem, patrocinada por uma família em Cambridge, Massachusetts. Ela tinha cerca de 17 anos. A família com a qual morava mudou-se para Los Angeles e foi onde ela conheceu meu pai.

EN: Tendo crescido tão perto da fronteira, quais foram suas experiências pessoais com ela quando criança?

CHÁVEZ: A fronteira Douglas-Água Prieta, está claro na minha cabeça porque é onde minha avó ia e fazia compras, ia ao dentista, ao médico. Lembro quando era criança, passando um tempo na rua, em consultórios médicos, em supermercados, lojas [em Agua Prieta, México]. Crescendo em San Diego, é claro, havia a fronteira Tijuana-San Diego. Eu cresci na comunidade latina, então isso fazia parte da conversa, tanto em casa quanto entre amigos. Muitos dos meus amigos do ensino fundamental e médio eram de Tijuana, ou moravam em Tijuana e viajaram para diferentes escolas de ensino médio na Baía Sul. E à medida que fui crescendo e mantendo algumas dessas amizades, ia para Tijuana nos fins de semana para visitar, jantar com amigos, sair com amigos. E também, a igreja que frequentei quando adolescente e jovem tinha fortes ligações com algumas das igrejas lá nas colônias [bairros] de Tijuana. E então, ocasionalmente, íamos nos juntar a algumas das igrejas em Tijuana no culto ou em projetos de trabalho, para retiros. Grande parte da minha formação se enraizou ali na fronteira Tijuana-San Diego. A fronteira não é apenas um local, pois Miguel da Torre diz - é um local social. E vem com a noção de como, politicamente, os outros veem as pessoas do México ou da América Central. Eu cresci com um senso de consciência aguçado sobre a cor da minha pele e também a narrativa sobre a cor da minha pele. Você é visto como parte dessa comunidade mais ampla e experimenta os preconceitos e o discurso político e social que o rotula de "outro". Quando criança, lembro-me de traduzir para minha mãe, na escola, no supermercado, e lembro-me de experimentar aquele sentimento de preconceito contra nós por causa da barreira do idioma. Então, sim, a fronteira sempre fez parte da minha vida, como um lugar para ir, estar e cruzar, mas também tem sido uma realidade que eu encarno. Também faz parte do que significa ser marrom e latino na América.

EN: Você está descrevendo um pouco de interação e atividade transfronteiriças. Olhando para a fronteira hoje, quanto disso ainda é possível, ou a maior parte dessa atividade desapareceu por causa das políticas de fronteira?

CHÁVEZ: Acho que muita coisa mudou: a capacidade de ir e vir, no que diz respeito a engajamento, engajamento pessoal, envolvimento, interação face a face - na prática, as filas mais longas de espera [nas passagens de fronteira] e o nível de inspeção e vigilância. Você vai da espera de 45 minutos para quatro ou cinco horas. Muito disso estava enraizado em mudanças de política. Era uma sensação que a fronteira se tornava perigosa e exigia o nível de vigilância que hoje conhecemos como militarização da fronteira. Parte disso foi apenas a escalada dos procedimentos de fiscalização na fronteira e também a escalada da violência em certas partes da fronteira. Algumas pessoas dizem que isso remonta ao governo Reagan, com a guerra às drogas e a criação de uma região instável na fronteira. Havia assim um esforço coordenado para aumentar a sensação de perigo e mostrar a dimensão punitiva. E ver isso e, como um jovem, saber que a cor da minha pele pode realmente fazer com que [os policiais] me parem e me perguntem: “De onde você é?” Lembro-me de ter uma sensação de ansiedade exacerbada e, para ser franco com você, ainda é uma ansiedade para mim. Existe esse sentido contínuo de que pessoas como eu são o alvo.

EN: As questões de fronteira são diferentes no Arizona em comparação com outros lugares no sudoeste?

CHÁVEZ: Há uma sensação de continuidade além da fronteira porque [as dioceses da fronteira] estão trabalhando com políticas que estão em jogo no oeste do Texas, no Vale do Rio Grande, no Arizona e em San Diego. Há uma intensidade nos fatores de pressão que estão alimentando grande parte da migração: o impacto [na América Central] de furacões, desastres naturais, o nível de corrupção, de violência. É a busca contínua [dos migrantes] por uma oportunidade de apenas viver com um senso de dignidade e esperança de um futuro. Isso é o que eu vejo. E o nível de retórica e os impulsos nativistas e nacionalistas que moldaram a narrativa em torno dos imigrantes e da migração - é espantoso. E acho que o que temos experimentado nos últimos quatro anos, o nível de vitríolo e retórica em torno dos imigrantes é simplesmente excepcional.

EN: A Igreja Episcopal tem defendido uma reforma abrangente da imigração e também enfatizado a humanidade e dignidade daqueles que procuram trabalho ou asilo. Quanto do trabalho de um missionário de fronteira é político, defendendo a mudança, e quanto é pastoral, alcançando e ajudando indivíduos?

CHÁVEZ: Acho que o trabalho que estamos fazendo na fronteira é tanto aquele trabalho profético quanto pastoral de fazer valer as políticas sociais [aprovadas pela Convenção Geral] que definem ou demonstram quem somos como Igreja Episcopal quando se trata de exigir que a dignidade de cada ser humano seja respeitada. [Os episcopais são] muito claros que o trabalho que fazemos está enraizado em nossa identidade batismal e, portanto, o trabalho de estar ao lado de nossos vizinhos migrantes é uma expressão desse compromisso. É uma concretização e incorporação dessa afirmação em particular. É isso que informa o trabalho que estamos fazendo aqui.

EN: Há alguma congregação no Arizona que você acha que abraçou esse trabalho de uma maneira particularmente profunda?

CHÁVEZ: Grace St. Paul's em Tucson, Arizona. Eles têm estado particularmente envolvidos na justiça de migrantes e abordando o que está acontecendo nos centros de detenção aqui no Arizona. As condições mostram um total desrespeito pela dignidade dos detidos, antes da pandemia e depois da pandemia, como a superlotação e a falta de cuidado e compaixão. Grace St. Paul's e outros em sua rede se envolvem em questões e preocupações de fronteira. Eles estão ativamente engajados há mais de 20 anos no apelo por justiça aos migrantes e pelo tratamento humano das pessoas que vêm para a fronteira entre o Arizona e o México.

EN: O que você acha da crise mais recente? Sob a administração Biden, houve mudanças nas políticas que foram bem-vindas pelos defensores dos imigrantes. Ao mesmo tempo, os migrantes que buscam asilo sobrecarregaram o sistema federal de processamento, incluindo milhares de menores desacompanhados. É uma crise?

CHÁVEZ: Continuamos a responsabilizar a administração e continuamos a apelar aos líderes federais e locais para fazerem a coisa certa. Há especificamente o Título 42, que é uma política da era Trump que permite expulsar pessoas sem o devido processo. Acabar com essa ordem. Vejo o trabalho que o governo [Biden] está tentando fazer como a chave para seguir em frente, mas há muito trabalho a ser feito. É uma crise humanitária e é uma crise de compaixão. A palavra “crise” se tornou tão politizada, mas o que estamos enfrentando é um profundo desafio a um sistema que foi realmente desmantelado pela gestão anterior, e também um desafio a esta nova gestão para enfrentar o momento. E a administração não pode atender a este momento sem parceria com organizações e ministérios que estão respondendo com compaixão.

EN: Falamos sobre a fronteira como uma espécie de coisa concreta. No nível mais básico, é realmente uma linha em um mapa que duas nações concordam que os dividirá. Quando você pensa na fronteira ou região de fronteira, como você a entende hoje?

CHÁVEZ: Diz-se que a fronteira nos divide, mas a terra nos une. Em espanhol, é “la frontera nos divide, pero la tierra nos une”. Há aquele sentido em que a fronteira é esse espaço concreto de divisão. É uma localização geográfica. É um marcador artificial. Mas por baixo está la tierra, esta terra que nos une. Eu vejo aquele espaço como sagrado, a meu ver, é o que acontece quando uma forma de amor encontra a forma de império. E como uma comunidade de fé, precisamos insistir que o caminho do amor é o que moldará nossa perspectiva, moldará nosso trabalho.

EN: Há um imigrante ou migrante que você conheceu como missionário fronteiriço cuja história pessoal tenha ressoado particularmente em você?

CHÁVEZ: Sim, há uma mãe e uma filha de Honduras no abrigo em Nogales que conheci em uma de minhas visitas recentes. Ela está passando para a próxima fase em seus procedimentos de imigração. Apenas sentar em frente a alguém que deixou uma situação bastante violenta em seu país de origem, e ver esperança e a sensação de dar o próximo passo em seu futuro, para ela e sua filha, e apenas ouvir a sensação de empolgação, mas também o tipo de gratidão pela comunidade de La Casa, o abrigo que apoiamos, por oferecer um lugar de restauração e esperança, que foi poderoso. Ao olhar nos olhos dela, você reconhece que esses momentos são sagrados. E estou animado que ela e sua filha darão o próximo passo em seu processo de asilo. Para mim, vejo minha herança nos rostos das pessoas que vêm da América Central. Eu vejo família.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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