Igreja Episcopal divulga auditoria racial de liderança, citando nove padrões de racismo na cultura da igreja

Por David Paulsen
Postado 19 de abril de 2021
Reconciliação racial

Os membros do Conselho Executivo dão as mãos e cantam na conclusão de um treinamento de reconciliação racial em 17 de outubro de 2018, em Chaska, Minnesota. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

[Serviço de Notícias Episcopais] A Igreja Episcopal publicamente divulgou um relatório em 19 de abril que avalia a composição racial e as percepções de uma ampla amostra da liderança da igreja e resume como a raça influencia a cultura interna da igreja. O lançamento do relatório de 72 páginas, quase três anos em elaboração, também lança luz sobre nove padrões dominantes de racismo que foram identificados durante entrevistas com dezenas de líderes da igreja.

A auditoria confirmou que a liderança da Igreja, assim como seus membros, é predominantemente branca, e descobriu que os líderes brancos e os líderes de cor tendem a perceber a discriminação de forma diferente. Pessoas de cor disseram que muitas vezes se sentiram marginalizadas - apesar do compromisso declarado da Igreja com a reconciliação racial. Os episcopais brancos, por outro lado, freqüentemente não estavam cientes de como a raça moldou suas vidas e sua igreja.

A Auditoria de justiça racial da liderança episcopal foi conduzido em nome da igreja pela comunidade sediada em Massachusetts Instituto Missionário. Mais de 1,300 pessoas completaram uma pesquisa escrita oferecida a cinco grupos de liderança: a Câmara dos Bispos, a Câmara dos Deputados, o Conselho Executivo, funcionários de toda a igreja e líderes de 28 dioceses. Entrevistas narrativas adicionais foram conduzidas com 64 participantes que expressaram a vontade de compartilhar histórias pessoais e observações com os pesquisadores do instituto.

[perfectpullquote align=”full” bordertop=”false” cite=”” link=”” color=”” class=”” size=””]Um resumo do relatório é disponíveis aqui, e o relatório completo pode ser encontrada aqui. Recursos adicionais são postado no site da igreja.[/perfectpullquote]

“Esta auditoria racial tentou magnificar as vozes das pessoas de cor na igreja, ao mesmo tempo mantendo um foco nos sistemas e estruturas criadas e mantidas pela cultura dominante branca,” o Mission Institute disse ao revelar suas descobertas. Ao colocar essas descobertas em seu contexto histórico, o instituto concluiu que "embora tenhamos avançado muito na abordagem do racismo dentro da igreja, ainda temos um longo caminho a percorrer".

Os líderes episcopais vêem a auditoria como parte dos esforços da Igreja para se tornar mais inclusiva e eliminar as divisões raciais em uma América cada vez mais diversificada. Desde 2017, esses esforços têm se concentrado em Tornando-se uma comunidade amada, a pedra angular da iniciativa de reconciliação racial da igreja. O objetivo é aprofundar as conversas sobre a cumplicidade histórica da igreja com a escravidão, a segregação e outros sistemas racistas, ao mesmo tempo que alista todos os episcopais no trabalho de cura racial. Um de seus quatro componentes é dizer a verdade sobre igrejas e raça.

“Esta auditoria de justiça racial, acho que pela primeira vez, nos deu uma imagem real da dinâmica e da realidade do racismo estrutural e institucional entre nós”, disse o Bispo Presidente Michael Curry em um comunicado à imprensa anunciando o relatório. “Isso nos deu uma base de onde estamos, para nos ajudar a entender onde podemos e devemos, pela graça de Deus, ir.”

O Bispo Presidente Michael Curry lidera uma peregrinação de reconciliação Episcopal Relief & Development a Gana em janeiro de 2017. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

O relatório oferece oito recomendações gerais para a igreja à medida que continua a se envolver no nível paroquial e comunitário, desde priorizar a justiça racial até fornecer apoio financeiro às comunidades que ainda lidam com os efeitos da opressão racial. Recomenda a realização de auditorias de acompanhamento da liderança da igreja a cada cinco anos, bem como a expansão das auditorias para dioceses e congregações. Ele clama por um novo sistema de responsabilização, garantindo que a igreja intensifique seu trabalho de justiça racial. E cita a necessidade de educar os episcopais brancos sobre a dinâmica racial da igreja, inclusive por meio da promoção dos resultados da auditoria.

Os resultados foram revelados no início deste ano para cada grupo participante, começando com um comitê do Conselho Executivo em janeiro. Cerca de 200 líderes diocesanos participaram de três discussões online sobre os resultados em março, e o Mission Institute apresentou o relatório à Casa dos Bispos em 12 de março, no retiro online dos bispos. Sessões online semelhantes foram oferecidas à equipe de toda a igreja em 23 de março e à Câmara dos Deputados em 15 de abril.

Junto com a divulgação do relatório para a igreja em geral em 19 de abril, Os líderes episcopais prepararam recursos para ajudar todos os episcopais a compreender o significado das descobertas da auditoria, ao mesmo tempo em que discernem como podem fazer parte dos esforços contínuos da igreja para combater o racismo sistêmico. Três webinars serão oferecidos, nos dias 11 de maio, 1º de junho e 29 de junho.

“O racismo existe em nossa igreja e não podemos mais ignorá-lo, olhar para o outro lado ou fingir que ele não existe”, disse ao ENS o reverendo Isaiah Shaneequa Brokenleg, oficial de reconciliação racial da igreja. “Minha esperança é que reconheçamos o racismo em nossa igreja e o mudemos.”

As perguntas da pesquisa revelaram uma desconexão entre como os líderes da igreja branca vivenciam a raça e o racismo e como isso é vivenciado pelos líderes negros, latinos, nativos americanos e asiáticos americanos e outras pessoas de cor. Quando questionados, por exemplo, com que frequência eles testemunharam um tratamento menos respeitoso de uma pessoa de cor, quase 40% dos líderes de cor pesquisados ​​responderam ocasionalmente ou com frequência. Apenas 25% dos entrevistados brancos compartilhavam dessa visão.

“Alguns dos dados mais impressionantes que recebemos de volta foram sobre como alguém vivencia e observa o racismo, onde havia uma lacuna significativa”, disse a Rev. Katie Ernst, codiretora do Mission Institute, ao ENS. Ernst espera que tais exemplos no relatório ajudem os episcopais a entender melhor a influência muitas vezes imperceptível da supremacia branca na igreja.

O reverendo Stephanie Spellers, cônego do bispo presidente para evangelismo, reconciliação e cuidado com a criação, acha que os méritos do relatório serão evidentes para qualquer um que se envolver com ele.

“É um grande alívio nomear e ver claramente como o racismo sistêmico afeta o poder e a vida em nossa igreja”, disse Spellers ao ENS em um comunicado por e-mail. “Eu comparo a um poltergeist - essa força demoníaca que está causando estragos em uma casa, mas ninguém consegue ver. Os insights deste relatório são como jogar pólvora no poltergeist. O racismo sistêmico não é um mistério e não está em nossas cabeças. Agora que podemos ver isso claramente, podemos trabalhar de forma mais eficaz para nos livrarmos disso. ”

O reverendo Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, disse à ENS em uma entrevista que os nove padrões dominantes de racismo sistêmico do relatório são particularmente úteis. Esses exemplos são “algo que todos nós temos que cavar e olhar com muito cuidado em termos de como estamos estruturados, como temos recursos e como convidamos novas pessoas para posições de liderança”.

O relatório dedica 20 páginas ao detalhamento dos nove padrões, cada um ilustrado com citações de pessoas de cor e líderes brancos que foram entrevistados após a conclusão da pesquisa. Seus nomes foram omitidos para o relatório.

Um padrão primário foi a tensão experimentada por pessoas de cor que se sentem invisíveis e “hipervisíveis” na igreja. Um líder de toda a igreja, identificado no relatório como uma pessoa de cor, descreveu se sentir invisível enquanto estava em uma sala com bispos brancos: “Estou parado lá. Mas eles estão falando, não estão nem mesmo me olhando nos olhos. Eu estou meio que bem aí. ”

A “hiper-visibilidade” foi descrita como uma espécie de simbolismo, quando as pessoas de cor são escolhidas por causa de sua raça, como para servir em comitês de raça ou para cumprir requisitos de diversidade.

“Eu não me sinto como um clero. Eu me sinto uma mercadoria ”, disse um padre negro. “Estou nesses grupos de liderança, então posso marcar uma caixa, ou os líderes podem marcar uma caixa.”

O Coro da Comunidade se apresenta no Serviço de Comunhão de Lamento, Reconciliação e Compromisso na Igreja Episcopal de St. Thomas em Abingdon, Virgínia, durante a Peregrinação pela Justiça Racial em agosto de 2019. Foto: Egan Millard / Serviço de Notícias Episcopal

Outros padrões citados pelo relatório incluem desequilíbrios de poder racial na igreja, a complexidade muitas vezes escondida e variedade de racismo, práticas teológicas que podem minar o trabalho anti-racismo, dúvidas sobre o compromisso da igreja com o trabalho e uma falta de compreensão de como o racismo é enraizado na história da igreja. O Mission Institute também coletou histórias que apontavam para a propensão dos líderes religiosos brancos de ver o anti-racismo como algo transacional - uma necessidade de melhorar as práticas de contratação, por exemplo - ao invés de transformacional.

Essa análise foi esclarecedora, disse Jennings à ENS, e "parte dela pode nos deixar desconfortáveis". Ela acrescentou que as dezenas de exemplos de primeira pessoa compilados para o relatório “destacaram a dificuldade de navegar em uma instituição que é predominantemente branca”.

O vice-presidente da Câmara dos Deputados, Byron Rushing, o líder leigo negro mais proeminente da Igreja Episcopal, acha que a Auditoria de Justiça Racial da Liderança Episcopal deveria ser leitura obrigatória para qualquer comitê de nomeação episcopal. “Não acho que qualquer pessoa na liderança que esteja na posição de nomear ou contratar pessoas ... deva fazer isso sem ler este relatório”, disse ele ao ENS.

A igreja também se beneficiaria de um censo mais abrangente de membros da igreja, disse Rushing. Esta auditoria fornece apenas um instantâneo da liderança da igreja, mas em sua opinião, é uma ferramenta inovadora para a compreensão do racismo institucional na igreja. “Acho que é a primeira vez que podemos dizer que isso é o que uma parte significativa da liderança da Igreja Episcopal pensa sobre raça, tudo em um só lugar”, disse ele.

Seu maior valor, disse ele, pode ser um catalisador para novas conversas sobre os esforços de reconciliação racial da Igreja. “Queremos o maior número possível de episcopais falando sobre este relatório”, disse ele. “A maneira de manter isso em foco é fazer com que as pessoas continuem falando sobre isso, de todas as maneiras diferentes que você puder.”

O Rev. Kelly Brown Douglas, reitor da Episcopal Divinity School da Union em Nova York, advertiu em uma entrevista à ENS que as lições aprendidas com a auditoria devem ir além da necessidade de expandir a representação de pessoas de cor em funções de liderança. Ela defende uma mudança mais transformacional na cultura da Igreja Episcopal, longe do que Douglas chama de “olhar branco, aquela forma branca de receber a realidade”.

“É mais do que representação”, disse ela. “Isso não muda o olhar e não muda a narrativa controladora da igreja”. As ramificações potenciais são significativas, com residentes não-brancos nos EUA previsão para superar os brancos em 2045. Sem transformar suas atitudes e prioridades raciais, Douglas disse, a igreja permanecerá incapaz de incorporar e servir as comunidades que é chamada a servir, alimentando uma crise existencial.

“Visto que nossa denominação continua sendo 90% ou mais de uma denominação branca, essa conversa vai ser discutível”, disse ela. A igreja “não vai sobreviver”.

O Mission Institute trabalha de acordo com a tradição episcopal para ajudar as igrejas e comunidades a enfrentar o racismo. Anteriormente, ajudou a Diocese de Massachusetts a desenvolver um processo de formação do clero mais inclusivo e começou entrevistando bispos e clérigos de cor em nome da Igreja Episcopal na 79ª Convenção Geral em 2018.

A Convenção Geral tem lutado com questões de racismo e discriminação por décadas, e muito de seu trabalho de reconciliação hoje é enraizado nas ações da 70ª Convenção Geral, realizado em 1991 em Phoenix, Arizona. A igreja inicialmente enfrentou uma reação negativa por se reunir naquele ano em um estado onde os eleitores rejeitaram recentemente um feriado em homenagem a Martin Luther King Jr. A controvérsia do Arizona obrigou a igreja a se comprometer com um exame de longo prazo de seu próprio racismo, e produziu uma auditoria de membros da Convenção Geral que encontrou um “padrão claro de racismo institucional” na igreja.

Medidas subsequentes ampliaram e aprofundaram o trabalho, com dioceses oferecendo treinamentos antirracismo e, mais recentemente, congregações realizando pesquisas sobre o papel da escravidão e do racismo em suas próprias histórias.

A Convenção Geral ampliou o compromisso da igreja em 2015, quando declarou a reconciliação racial como uma das principais prioridades da igreja, juntamente com o evangelismo e o cuidado da criação. Esse mandato estimulou o desenvolvimento da estrutura da Comunidade Becoming Beloved.

Outra resolução pediu que a Igreja abordasse o racismo sistêmico e realizasse uma auditoria interna, “para avaliar até que ponto, se é que existem, disparidades raciais e injustiças raciais sistêmicas dentro da Igreja”.

Jennings, que participou de sua primeira Convenção Geral em 1991, disse que a igreja nem sempre se move rápido, mas fez progressos nos últimos anos, especialmente no ano passado ao se juntar aos protestos contra a brutalidade policial e em apoio ao movimento Black Lives Matter. A nova auditoria ajudará a igreja a manter esse ímpeto, disse ela.

Uma das maneiras pelas quais a igreja pode lidar com o racismo estrutural, inclusive dentro da igreja, é por meio das ações da Convenção Geral, que define a política da igreja, aprova prioridades orçamentárias e levanta novos líderes, disse ela. Uma mistura mais diversa de bispos e deputados ajudará a ampliar as perspectivas que informam tais decisões. Jennings disse que respondeu ao relatório acelerando seus esforços para nomear pessoas de cor, especialmente os episcopais mais jovens, para posições-chave nos comitês legislativos em preparação para a 80ª Convenção Geral, que se reunirá em julho de 2022 em Baltimore, Maryland.

“O que tenho esperança neste momento é uma consciência muito mais abrangente dentro da igreja de que, não apenas nossa sociedade está enfrentando um acerto racial, mas também nossa igreja”, disse Jennings. “Precisamos aproveitar o momento. Precisamos assumir isso. ”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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