La coalición interreligiosa de Pensilvania se reúne en Harrisburg para protestar contra la violencia armada

Por Shireen Korkzan
Publicado en noviembre 16, 2023

La coalición interreligiosa Salvando Vidas: Poniendo Fin a la Violencia Armada se reunió el 14 y 15 de noviembre de 2023 en Harrisburg, Pensilvania, para protestar contra la violencia armada. Foto: Jason Smith

[Servicio de noticias episcopal] El Reverendo Benjamín Gildas, rector de Iglesia Episcopal del Santísimo Sacramento de la Encarnación en Drexel Hill, PensilvaniaNo es ajeno a la violencia armada. En 2015, perdió a uno de sus amigos más cercanos, un veterano del ejército de EE. UU., cuando el amigo disparó y mató públicamente a alguien y luego se quitó la vida con una pistola.

"No era el mismo después de su segunda gira en Irak", dijo Gildas al Servicio Episcopal de Noticias. “Estaba en shock, pero cuando pensé en ello, pensé en lo diferente que había sido, y me pregunto qué más podríamos haber hecho para brindarle la atención que obviamente necesitaba para su trastorno de estrés postraumático y para cualquier daño a su salud mental que hubiera sufrido. terminado su tiempo allí”.

Gildas dijo que la experiencia le ha ayudado a moldear la forma en que predica sobre la violencia armada en la iglesia. Cuando se enteró de que una coalición interreligiosa estaba celebrando una reunión contra la violencia el 14 y 15 de noviembre en la capital del estado, Harrisburg, Gildas supo que quería unirse a otros episcopales de todo Pensilvania en su protesta contra la violencia armada.

Diecinueve días antes de que comenzara el evento de dos días, un hombre disparó y mató a 18 personas en Lewiston, Maine, donde vive la hija de 12 años de Gildas.

“Simplemente reforzó mi pasión por querer trabajar en estos temas, a nivel estatal y local, que es donde realmente necesitamos trabajar más”, dijo.

Los obispos de las cinco diócesis episcopales del estado han sido voces principales en la coalición interreligiosa, Salvar vidas: poner fin a la violencia armada. 

Su evento de “fe en acción” comenzó el 14 de noviembre con una demostración de cómo fundir armas y convertirlas en herramientas de jardinería, seguida de un servicio vespertino de oración interreligiosa en Catedral episcopal de San Esteban. El día siguiente comenzó con un desayuno de oración interreligioso, en el que funcionarios locales y estatales discutieron las reformas sobre armas que estaban recientemente aprobado por la Cámara de Representantes de Pensilvania. 

Participaron líderes de 15 tradiciones religiosas diferentes, desde bahá'í hasta el judaísmo reformista, incluidos obispos de las diócesis episcopales de Belén, Pensilvania, Pensilvania central y Pittsburgh.

“Las [coaliciones] ecuménicas e interreligiosas son importantes, porque la unidad en torno al tema de la violencia armada es muy importante”, Obispo de Pensilvania Central Audrey Scanlan dijo a ENS. “Líderes religiosos de todo tipo de orígenes dicen, desde nuestra perspectiva de fe, ya es suficiente. Necesitamos acción para salvar vidas de la violencia armada, y cuando lo hacemos juntos, es más ruidoso. Es más visible. Es más una declaración”.

En promedio, 1,600 residentes de Pensilvania mueren a causa de la violencia armada cada año y otros 3,000 resultan heridos. de acuerdo con datos compilado por los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades. Hasta el 16 de noviembre, 37,690 personas en Estados Unidos han muerto a causa de la violencia armada este año, incluidas 21,120 por suicidio, según la Archivo de Violencia con Armas, una organización estadounidense sin fines de lucro que cataloga todas las muertes relacionadas con armas de fuego en los Estados Unidos.

"Creo que muchas veces nosotros, la gente, no somos tan conscientes de cuán importante es el suicidio o de cuántas de las muertes por armas de fuego que ocurren cada año en nuestro país se deben a personas que se quitan la vida", dijo Gildas.

Actualmente, 21 estados Hemos implementado algún tipo de ley de transferencia temporal, también conocida como leyes de riesgo extremo o leyes de alerta, pero Pensilvania no es uno de esos estados. Según las leyes de transferencia temporal, los organismos encargados de hacer cumplir la ley tienen la autoridad de retirar temporalmente las armas de fuego a personas que se consideren en "riesgo inminente de causar daño a sí mismos o a otros".

"Necesitamos ayudar a la gente a comprender que las armas no pueden resolver el problema de las armas", dijo la reverenda Martha Harris, presidenta del comité de defensa de Salvar vidas: poner fin a la violencia armada y sacerdote a cargo de Iglesia Episcopal de San Pablo en Columbia y Iglesia Episcopal de San Lucas en Mount Joy.

“Se necesitará un esfuerzo de todos y la comunidad de fe no puede quedarse sentada en silencio. Tienen que involucrarse directamente con sus congregaciones – con sus voces públicas en el púlpito – para ayudar a la gente a entender que no estamos en contra de las armas”, dijo Harris a ENS. “Estamos en contra del asesinato, en contra de la pérdida de vidas inocentes y estamos a favor de la seguridad. Dios quiere que nos amemos unos a otros como él nos ama. No podemos ser buenos vecinos si nos matamos unos a otros”.

Aunque cada año se compran menos licencias de caza, la caza recreativa sigue siendo una actividad significativa en Pensilvania. Scanlan dijo a ENS que el objetivo de la coalición no es quitarles las armas a los cazadores, sino más bien garantizar que esas armas de fuego estén aseguradas de forma segura cuando no estén en uso y mantenerlas alejadas de las personas que serían señaladas según una ley de transferencia temporal.

“Puedes ser un cazador y llenar tu congelador con carne de venado para el invierno. Sigo siendo un cristiano que trabaja por la justicia y la paz y ama a nuestro prójimo. No los veo como valores opuestos”, dijo.

Después del desayuno de oración, los participantes se reunieron en las escaleras del Capitolio del Estado de Pensilvania para recitar los nombres de las personas que perdieron la vida a causa de la violencia armada. La recitación fue seguida por una “procesión solemne” alrededor del Capitolio. El evento concluyó con una conferencia de prensa interreligiosa en la Rotonda del Capitolio.

"La violencia armada es una epidemia y debe detenerse", dijo Gildas a ENS.

En marzo, los obispos de las cinco diócesis de Pensilvania se reunieron dentro del Capitolio en Harrisburg para impulsar reformas de armas a nivel estatal, lo que refleja el deseo de la Iglesia Episcopal. larga historia de abogar por medidas de seguridad de armas en los Estados Unidos. En 2022, la Convención General aprobó una resolución que pedía “inversión en programas y estrategias de intervención comunitaria contra la violencia basados ​​en evidencia que aborden la violencia armada como un problema de salud pública; mejorar los entornos físicos; fortalecer las normas sociales contra la violencia; involucrar y apoyar a los jóvenes; reducir el abuso de sustancias; mitigar el estrés financiero; reducir los efectos nocivos del proceso judicial; y enfrentar la proliferación de armas”. El obispo de Pensilvania Daniel Gutiérrez propuso la resolución.

Los episcopales pueden obtener más información sobre la legislación de prevención de seguridad y control de armas de la iglesia que data de 1976. aquí.

-Shireen Korkzan es reportera y editora asistente de Episcopal News Service. Puede comunicarse con ella en skorkzan@episcopalchurch.org.


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