Recordando 40 años de ministerio contra el SIDA, los episcopales de Los Ángeles comparten la rededicación del monumento

Por bob williams
Publicado en diciembre 9, 2021

[The Episcopal News (Diócesis de Los Ángeles)] Cuando el canónigo Randy Kimmler, fundador de los ministerios del SIDA en la Diócesis Episcopal de Los Ángeles, recuerda a amigos cuyas vidas han sido cobradas por el virus mortal identificado por primera vez hace 40 años, consulta una lista de más de 100 nombres.

El obispo John Harvey Taylor hace la invocación el 1 de diciembre en la rededicación del monumento The Wall Las Memorias en el este de Los Ángeles del Lincoln Park del Día Mundial del SIDA. Foto: Bob Williams

“Durante los peores años de la crisis, cada dos semanas iba a un funeral”, dijo Kimmler, de 73 años, luego de una conmemoración a la luz de las velas el 1 de diciembre del Día Mundial del SIDA durante la cual muchos de los fallecidos, por quienes continúa orando en un altar de meditación en su casa de Silver Lake - “me vino a la mente en oleadas. Lloré tres o cuatro veces, recordando a las personas que conocía y amaba, y consciente de que este nivel de pérdida no es exclusivo de mí, sino que es la experiencia de muchas personas en todo el mundo ".

“Durante los peores años de la crisis, cada dos semanas iba a un funeral”, dijo Kimmler, de 74 años, luego de una conmemoración a la luz de las velas el 1 de diciembre del Día Mundial del SIDA durante la cual muchos de los fallecidos, por quienes continúa orando en un altar de meditación en su casa de Silver Lake - “me vino a la mente en oleadas. Lloré tres o cuatro veces, recordando a las personas que conocía y amaba, y consciente de que este nivel de pérdida no es exclusivo de mí, sino que es la experiencia de muchas personas en todo el mundo ".

La reunión de la noche marcó la nueva dedicación del monumento The Wall / Las Memorias en el Lincoln Park del este de Los Ángeles, un programa que el obispo John Harvey Taylor abrió con una invocación en inglés y español. “Dios de amor y curación suprema, Dios omnipotente, nos reunimos en medio de una pandemia y recordamos nuestra pandemia de miedo, intolerancia y negligencia hace 40 años. El Monumento al SIDA Wall Las Memorias lleva más nombres de sus preciosos hijos de los que debería…. Que este monumento sea un recordatorio duradero de todos los que perdimos a causa del VIH-SIDA, así como de todo lo que aprendimos. Por tu gracia, siempre que nuestro prójimo esté enfermo o necesitado, decidiremos escuchar en lugar de sermonear, ayudar en lugar de juzgar y actuar siempre en nombre de tu justicia, misericordia y amor ”. (Vea el texto completo de la oración a continuación).

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, habla en el programa de rededicación. Foto: Bob Williams

Presentada por la veterana presentadora de noticias de Southland Fox 11 Laura Díaz, la celebración también llevó al escenario a la supervisora ​​del condado Hilda Solís, el alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti, el concejal Gil Cedillo y la presidenta de la USC Carol Folt, con la senadora estatal de California María Elena Durazo entre los asistentes que se unieron el anfitrión Richard Zaldivar, director ejecutivo fundador del monumento y su complemento completo relacionado de servicios de salud y bienestar que ayuda a "latinos, LGBT y otras poblaciones desatendidas a través de la promoción, la educación y la construcción de la próxima generación de liderazgo". Lee mas aquí.

El primer monumento al VIH-SIDA financiado con fondos públicos, The Wall Las Memorias, fue remodelado recientemente después de recibir $ 850,000 en fondos del condado y de la ciudad. El monumento se abrió por primera vez en 2004 después de que Zaldívar superó una década de oposición al proyecto que conceptualizó por primera vez en 1993 después de perder a un amigo cercano a causa del sida.

Comandante Michelle Sandoval-Rosario. Foto: Bob Williams

Los oradores incluyeron a la comandante Michelle Sandoval-Rosario de la oficina del subsecretario de salud de los EE. UU., Quien enfatizó la importancia de continuar reduciendo la tasa de infección por VIH-SIDA, particularmente entre las comunidades de color desatendidas, actualmente una cuestión de combatir dos pandemias: VIH-SIDA dentro del contexto actual de COVID-19. Sandoval-Rosario se unió a otros presentadores para citar estadísticas: en 2020, se estima que 37 millones de personas en todo el mundo vivían con VIH-SIDA, lo que se cobró 680,000 vidas en todo el mundo ese año. Aproximadamente 50,000 viven con VIH-SIDA en el condado de Los Ángeles.

Sandoval-Rosario es uno de los organizadores de un foro de líderes religiosos del condado de Los Ángeles que trabaja para prevenir nuevas infecciones de VIH-SIDA y otras enfermedades de transmisión sexual en comunidades marginadas. La Diócesis Episcopal de Los Ángeles ha estado representada en este esfuerzo y en un simposio de participación pública el 9 de noviembre.

El Reverendísimo Tom Carey, vicario de la cercana Iglesia Epifanía, Lincoln Heights, y decano del Decanato 4, se une a la ofrenda interreligiosa de oraciones.

Un antiguo aliado de The Wall Las Memorias sigue siendo la cercana Iglesia Episcopal de la Epifanía de Lincoln Heights, donde César Chávez y Dolores Huerta hablaron con frecuencia en medio de la organización de los movimientos campesinos y chicanos. El actual vicario de Epiphany, el Reverendísimo Tom Carey, también decano del Decanato 4 central de la diócesis, se unió a los líderes interreligiosos ofreciendo oraciones en la rededicación de The Wall Las Memorias.

Junto a Carey estaban la obispo metodista unida retirada Mary Ann Swenson; la Reverenda Kathy Cooper Ledesma, pastora de la Iglesia Metodista Unida de Hollywood, con su campanario mostrando una gran cinta roja icónica en el campanario; El rabino Stephen Einstein; y Ali Tweini del Centro Islámico del Sur de California.

Los ministerios diocesanos del SIDA abarcan décadas

Entre los cientos de nombres grabados en los paneles de granito de The Wall Las Memorias está el del reverendo Robert Kettlehack, quien murió en 1989 y fue el primer sacerdote de la Diócesis Episcopal de Los Ángeles en sucumbir al SIDA. Sus cenizas están enterradas en la iglesia St. Thomas the Apostle en Hollywood, donde ayudó en el ministerio con el difunto reverendo Carroll Barbour, rector, conocido por su extenso cuidado pastoral para quienes viven con el VIH / SIDA. La Iglesia de St. Thomas también alberga la Capilla de St. Damien, que contiene el Libro del Recuerdo diocesano de varios miles de nombres de personas que murieron con VIH / SIDA.

Grabados en la pared están los nombres de algunos de los recordados dentro de la Diócesis de Los Ángeles, incluido el Rev. Robert Kettlehack, el primer sacerdote de la diócesis que sucumbió, en 1989, al VIH / SIDA. Fue el compañero de vida del difunto canónigo Jack Plimpton, director ejecutivo durante mucho tiempo de la Comisión del Obispo sobre Ministerios del SIDA. Foto: Bob Williams

El último socio de Kettlehack, Canon Jack Plimpton, un exadministrador del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles a quien el obispo Frederick H. Borsch nombró director ejecutivo de los ministerios diocesanos del VIH / SIDA en 1989, se sintió obligado por su experiencia con el cuidado de Kettlehack a dedicar el resto de su trabajo. años para servir a las personas que viven con el virus y ayudar a sus cuidadores.

Una de las principales iniciativas que Plimpton lanzó y coordinó fue la construcción de 165 unidades de viviendas asequibles para quienes viven con el VIH / SIDA. Organizada como una organización sin fines de lucro separada conocida como Project New Hope, la red no sectaria de siete complejos de apartamentos continúa hoy en San Pedro, Santa Mónica, Palos Verdes y los distritos de Los Ángeles, incluidos Silver Lake y Mid-City.

Los directores de proyectos clave en el desarrollo de estos complejos incluyeron a April Grayson Talton, esposa del obispo jubilado Suffragan Chet Talton. En una entrevista reciente con The News, destacó la importancia del papel de Plimpton en el desafiante trabajo de construir las residencias que enfrentaron una oposición pública significativa. "Lo que hizo Jack es muy, muy importante", dijo Talton. “Vio la necesidad de una vivienda y la hizo posible. Él era el corazón y el alma del Proyecto Nueva Esperanza y su misión ”.

Talton recordó uno de sus momentos más memorables al construir, desde cero, una residencia Project New Hope de 25 unidades en el centro de la ciudad para personas y familias que viven con el VIH / SIDA. “Vi crecer ese proyecto de un lote baldío a una estructura completa, y de hecho pude entregar las llaves a cada uno de los nuevos inquilinos. Todavía recuerdo la expresión de sus rostros al entrar a sus nuevos hogares después de no tener un lugar donde vivir durante algún tiempo. Fue poderoso ".

Mirando hacia atrás, "fue una época completamente diferente", agregó. “En primer lugar, había tal estigma asociado al SIDA, y Project New Hope estaba haciendo algo que otras organizaciones no estaban haciendo, diciendo que las personas tienen opciones y servicios de apoyo, especialmente después de regresar de hospitalizaciones prolongadas, despidos de sus trabajos, y perder sus hogares. Project New Hope les ayudó en las formas prácticas que más necesitaban ".

El canónigo Randy Kimmler, fundador de los ministerios diocesanos de VIH / SIDA, está acompañado por el reverendo Joey Courtney (centro) y Ben Nusser en la nueva dedicación de The Wall Las Memorias el 1 de diciembre. Foto: John Taylor

Kimmler, a quien el difunto Rt. El Rev. Oliver B. Garver Jr. en 1986 nombró al primer presidente de la Comisión del Obispo sobre Ministerios del SIDA en la Diócesis de Los Ángeles - está de acuerdo sobre la intensidad del prejuicio en ese momento.

“Ya era bastante malo ser queer”, recordó, “pero luego fue doblemente intenso para quienes portaban la enfermedad y eran culpados por su transmisión. Los cristianos de derecha eran tan virulentos en su oposición y temen que quisieran que quienes vivían con el VIH / SIDA fueran aislados en campos de internamiento como los de la Segunda Guerra Mundial. Fue una época horrible, con injusticias que ACT UP y otros grupos de defensa dejaron en evidencia ”.

El aumento de la conciencia fue una prioridad para la Comisión del Obispo, dijo Kimmler, señalando el papel invaluable de las misas diocesanas anuales sobre el SIDA organizadas por diferentes congregaciones en todo el sur. St. Augustine's by-the-Sea en Santa Mónica ofreció la primera Misa sobre el SIDA, celebrada en 1985 con la participación del difunto Rev.Canónigo Malcolm Boyd, quien en ese momento era el escritor / poeta residente de la parroquia junto con su Defensa bien conocida para la comunidad LGBTQ en general.

Otras congregaciones desempeñaron papeles clave, incluido San Atanasio en Echo Park, donde el difunto J. Jon Bruno fue rector antes de ser elegido obispo diocesano. La esposa de Bruno, Mary, especialista en recursos humanos, se unió para brindar oportunidades de trabajo de ingreso de datos entre el cuidado pastoral y otros servicios brindados por la parroquia. Cerca de allí, Trinity Church Melrose fue el sitio del Trinity Learning Center, que proporcionó capacitación laboral en habilidades informáticas como un programa del Proyecto Nueva Esperanza. El rector de Trinity en ese momento, el reverendo Mac Thigpen, fue nombrado entonces por el difunto Rt. El reverendo Frederick Borsch se desempeñará como primer presidente de la Comisión del Obispo sobre Ministerios de Gays y Lesbianas, ahora conocida como GLEAM. Otra parroquia de Los Ángeles, All Saints in Highland Park, también brindó un fuerte apoyo a las personas que viven con el VIH / SIDA y sus cuidadores en los ministerios dirigidos por el entonces rector Bill Leeson.

En Pasadena, el Centro de Servicios para el SIDA de Todos los Santos se inauguró como un ministerio importante de la Iglesia de Todos los Santos. Dirigido por miembros de la junta, incluido Canon Jim White, y con el reverendo Albert Ogle como director ejecutivo, el centro creció para brindar una amplia gama de servicios de atención médica y asesoramiento. Su caminata anual a la luz de las velas en Pasadena Posada fue una importante recaudación de fondos y una fuente de esperanza y consuelo para los participantes. La publicación del centro, Asklepios (llamado así por el dios griego de la medicina), fue un importante diario de registro y aliento dentro de los ministerios.

En el lado oeste, la parroquia de Todos los Santos en Beverly Hills también brindó un apoyo sustancial a los ministerios parroquiales y diocesanos del VIH / SIDA, que se describieron en una presentación al arzobispo de Canterbury George Carey durante su visita a la iglesia en 1996. Entre los ministerios compartidos por numerosas congregaciones se encontraba el programa de almuerzos semanales a través del cual los voluntarios preparaban y servían sándwiches a los pacientes que recibían tratamientos en el Centro Médico del Condado de Los Ángeles-USC y a sus cuidadores acompañantes.

Al mismo tiempo, las congregaciones de St. Mary's en Laguna Beach y Messiah en Santa Ana del condado de Orange también desempeñaron un papel clave en la organización de la respuesta local y regional, y los miembros ayudaron a formar y apoyar la no sectaria AIDS Services Foundation en 1985.

Participaciones de la diócesis en ministerios nacionales e internacionales

Kimmler también subraya el papel que desempeñó la Diócesis de Los Ángeles en asociación con la Iglesia Episcopal en general durante el apogeo de la crisis del SIDA. Uno de esos logros fue la asociación de la diócesis con el Fondo del Obispo Presidente para la Ayuda Mundial (ahora Ayuda y Desarrollo Episcopal) para proporcionar al entonces incipiente AIDS Project Los Ángeles (APLA) una de las primeras subvenciones del programa que le permitió a la agencia avanzar significativamente en recaudación de fondos posterior. “Eso fue muy importante y estaba muy orgulloso de nuestra iglesia”, recordó Kimmler.

Los asistentes a la nueva dedicación de The Wall Las Memorias el 1 de diciembre sostienen velas encendidas en memoria de los que murieron con VIH / SIDA. Foto: Bob Williams

Kimmler también fue uno de los primeros miembros de la Coalición Nacional Episcopal contra el SIDA (NEAC). “Los Ángeles se unió a Nueva York, San Francisco y Washington DC para proporcionar modelos de liderazgo no solo para otras diócesis metropolitanas, sino también para las congregaciones locales, incluidas aquellas que estaban experimentando oposición a estos ministerios”, dijo Kimmler.

Alentados por el entonces obispo presidente Edmond Browning y su famoso tema, "No habrá parias en esta iglesia", los miembros de NEAC se asociaron con el Consejo Ejecutivo de toda la denominación para hacer "visitas de escucha" en toda la iglesia, "ambos aprendiendo lo que la gente estaba haciendo y también alentando lo que era posible agregar ”, dijo Kimmler. “Esto fue especialmente importante para los sacerdotes que preguntaban qué hacer en situaciones en las que los obispos y otros líderes estaban en contra o temían a los ministerios del SIDA / VIH. Desde Puerto Rico hasta Seattle y en terrenos de nativos americanos en los Tetons, escuchamos y aprendimos. Fue una experiencia profunda descubrir qué estaba haciendo la iglesia y qué necesitaban las congregaciones ”.

Kimmler señaló que entre los participantes del proyecto de escucha de NEAC y el Consejo Ejecutivo de dos años estaba el reverendo Jerry Anderson, quien se retiró en 2016 después de 13 años como director de atención pastoral en el Hospital Good Samaritan de Los Ángeles, ahora PIH Good Samaritan. Anderson es el autor del libro de 2019. Ordenado por ángeles: una memoria de un capellán del SIDA, que captura la intensidad y profundidad de las experiencias durante la pandemia.

En Southland, “una de las prioridades de la Comisión del Obispo fue crear sistemas en las congregaciones para que pudieran cuidar a las personas en sus áreas”, dijo Kimmler. Los recursos locales también se pusieron a disposición a través de eventos anuales de orgullo LGBTQ entre otros lugares.

El liderazgo de Kimmler en la comisión fue llevado adelante por hábiles presidentes sucesivos, incluidos Marsha Van Valkenburg de St. Andrew y St. Charles, Granada Hills; el Rev. Canónigo Jamesetta Hammons, entonces activo como capellán en el Hospital Memorial Martin Luther King Jr. de Los Ángeles y en el ministerio en St. Barnabas, Pasadena; y Joyce Swaving, líder laica en St. George's, Laguna Hills. Otros socios ministeriales clave fueron los líderes de las capellanías episcopales en las instalaciones del condado de Los Ángeles, incluidos los capellanes principales, la Rev. Canóniga Patricia O'Reilly y la Rev. Ellen Wekall.

Reflexionando nuevamente sobre la conmemoración de The Wall Las Memorias, Kimmler dijo que aprecia el interés que las generaciones más jóvenes han tenido en conocer y empatizar con la crisis que fue “antes de su tiempo, más como aprender sobre la Segunda Guerra Mundial sin vivirla. En retrospectiva, durante el apogeo de la crisis del SIDA, no tuvimos tiempo de involucrarnos por completo con las emociones que sentimos. Eso vino después. En ese momento, estábamos ocupados tratando de hacer una diferencia para aquellos que tan desesperadamente necesitaban apoyo, tratando de ser lo más fuertes posible ".

- Bob Williams sirve a la Diócesis de Los Ángeles como canónigo de la vida en común. Fue director de ENS de 2004 a 2008.


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