Los campamentos episcopales y los centros de conferencias reabren con nuevos desafíos y alta demanda

Por Egan Millard
Publicado Jul 12, 2021

Los campistas disfrutan de los conos de nieve en Camp Kanuga en el oeste de Carolina del Norte a principios de este mes. Kanuga, la instalación de campamento más grande afiliada a la Iglesia Episcopal, se cerró en 2020 debido al COVID-19. Este año está funcionando al 70% de la capacidad de las autocaravanas. Foto: Kanuga

[Servicio de noticias episcopal] Este verano, los campamentos episcopales y los centros de conferencias en los Estados Unidos están reabriendo programas en persona por primera vez desde el inicio de la pandemia COVID-19, en su mayor parte. Si bien algunos aún enfrentan la posibilidad de ser vendidos, la mayoría se ha adaptado a las realidades ahora familiares de la era del coronavirus, agregando otra capa de ingenio a una línea de trabajo que ya requiere multitarea y resolución de problemas sobre la marcha.

Para muchos administradores, la pandemia ha sido un desafío inimaginable que requirió meses de trabajo entre bastidores para producir una experiencia que se sienta normal.

“La mayoría de los campamentos no realizaron nada parecido a [eventos] en persona el verano pasado”, dijo Ashley Graham-Wilcox, directora de comunicaciones y eventos de Episcopal Camps & Conference Centers, una organización sin fines de lucro. Algunas instalaciones organizaron campamentos virtuales o entregaron "campamentos en una caja" a los participantes, mientras que algunas ofrecieron diferentes tipos de experiencias en persona. como ciclismo de montaña y tiro con arco, o cabañas alquiladas a familias que buscan una escapada segura.

“No se trata solo de agregar las capas de COVID del campamento de carreras en persona; también es que nos estamos recuperando, volviendo de un año de no hacer totalmente el trabajo tradicional para el que todos nuestros directores y personal están capacitados ”, dijo Graham-Wilcox a Episcopal News Service. “Estamos sacudiendo las telarañas. ... Creo que hay paralelismos con lo que todo el mundo está enfrentando mientras descubrimos cómo participar juntos en el mundo ".

La Rev. Kirsten Herndon Baer y el Rev. Tim Sean Youmans celebran la Eucaristía en el lago en el Campamento de Verano de St. Crispin cerca de Wewoka, Oklahoma, el 6 de julio de 2021. Foto: Centro y Campamento de Conferencias de St. Crispin

Aunque todas las instalaciones han tenido que hacer algunos cambios para proteger la salud de los participantes y el personal, algunos campamentos de verano encontraron que eran relativamente fáciles en comparación con otros desafíos. Esto se debe en parte al enfoque al aire libre de muchos campamentos de verano y a que algunos ya estaban operando en lo que ahora es familiar para muchos padres como el sistema de "cápsulas": grupos más pequeños de niños, que permanecen en la misma cabaña, por ejemplo, que interactúan principalmente con unos a otros en lugar de que todos se mezclen.

“Eso se presta de manera bastante natural a todas las mejores prácticas en torno a COVID, como mantener juntas a las pequeñas cohortes”, dijo Graham-Wilcox. Aproximadamente el 12% de los campamentos de la red ECCC ya lo estaban haciendo antes de la pandemia, y los directores de los campamentos han compartido consejos y comparado protocolos durante llamadas dos veces por semana desde noviembre.

Beth Gaertner, directora de programas de la Diócesis de Oklahoma Centro de conferencias y campamento de St. Crispin, dijo que su campamento de verano había querido cambiar a un modelo de grupos pequeños durante un tiempo, basándose en los comentarios de los campistas, y la pandemia presentaba una oportunidad natural.

"Este año, estamos agrupados con nuestras cabañas", dijo Gaertner. "Entonces, si bien es algo que hemos cambiado, ha sido algo que hemos estado buscando cambiar durante los últimos años, por lo que no es necesariamente algo malo para nosotros".

Muchos niños que asisten a los campamentos de verano son demasiado pequeños para recibir alguna de las vacunas COVID-19, por lo que una práctica común es exigir que los campistas se presenten con una prueba de COVID-19 negativa o que hagan la prueba a todos al llegar. St. Crispin's requiere que los campistas presenten una tarjeta de vacunación o una prueba negativa administrada en los últimos cuatro días y también que usen máscaras cuando estén en el interior con campistas de otro grupo o dentro de 3 pies de ellos al aire libre.

Graham-Wilcox dijo que no ha oído hablar de ninguna instalación que requiera que el personal se vacune, pero eso es realmente porque no ha sido un problema.

"Creo que nos ha sorprendido gratamente la cantidad de miembros de nuestro personal que ya han sido vacunados", dijo a ENS.

En lugar de exigir al personal que presente prueba de vacunación, St. Crispin's lo alentó enfáticamente ofreciendo un incentivo monetario. Funcionó, dijo; todos los miembros de su personal están ahora vacunados.

Sin embargo, contratar suficiente personal para administrar las instalaciones y la programación ha demostrado ser el mayor desafío. Estados Unidos es experimentando una escasez de mano de obra generalizada por una variedad de razones, incluidos los salarios estancados durante mucho tiempo, las condiciones de trabajo más riesgosas durante la pandemia, menos extranjeros que vienen con visas de trabajo y más personas que se quedan en casa para cuidar de sus familias. Los campamentos han tenido dificultades para contratar suficientes empleados incluso para ejecutar programas de capacidad reducida, y una compensación de los campamentos operativos en grupos más pequeños es que a menudo requieren más personal.

"Ha sido un desafío", dijo Stratt Byars, director de Campamento Kanuga en Carolina del Norte, el campamento más grande afiliado a la Iglesia Episcopal. “Nuestra capacidad total de campistas es del 70%. Queríamos contratar al 100% de nuestro personal estándar y probablemente entramos en el rango del 85, 87% ”.

“Hubo casi universalmente un momento realmente difícil para encontrar personal de temporada este año”, dijo Graham-Wilcox. “Muchos de nuestros campamentos suelen utilizar programas de intercambio de contratación internacional ... en los que recibimos a adultos jóvenes en su mayoría de Europa y reciben ayuda para obtener visas, viajar aquí y cobrar. Eso, obviamente, no fue una fuente en absoluto este año ".

“Tradicionalmente, tenemos alrededor de 20 jóvenes en nuestro personal, y este verano comenzamos con 12”, dijo Gaertner a ENS. “Tuvimos la suerte de contratar uno a mitad del verano, pero 13 es mucho más bajo de lo que estamos acostumbrados, y por eso, el tamaño de nuestros campamentos ha tenido que ser más pequeño”.

Aunque hubo algunas preocupaciones el año pasado sobre si la demanda de campamentos se recuperará este año, eso no ha sido un gran problema, dijeron los directores de los campamentos. En todo caso, es lo contrario; a veces hay más demanda de la que el campamento puede atender.

“Los lugares tenían listas de espera a principios de la primavera”, dijo Graham-Wilcox. “La demanda definitivamente está ahí. Los padres están listos; los niños están listos. Todo el mundo está listo para divertirse, para hacer algo relativamente normal ".

Gaertner dijo que muchas familias que habían enviado a sus hijos a St. Crispin en años anteriores “estaban emocionados de volver” para 2021, pero la minuciosidad de los protocolos COVID-19 del campamento también atrajo a nuevas familias que no se sentían cómodas enviando a sus hijos a otras facilidades.

“Hemos visto una afluencia de nuevas familias que buscaban un lugar que pensaban que sería seguro para su campista porque en Oklahoma ... tratan a COVID como si no existiera”, dijo Gaertner. "Así que las familias que son más conscientes definitivamente están acudiendo en masa a nosotros porque estamos tomando esas precauciones".

Los temores de que la demanda de centros de conferencias e instalaciones para retiros se evaporara debido al amplio cambio de las reuniones de negocios en persona a las virtuales tampoco dieron resultado. St. Crispin's no pudo albergar ese tipo de grupos durante varios meses el año pasado, pero muchos de ellos reprogramaron sus reuniones para este año.

“Nuestro otoño está súper reservado, más de lo habitual”, dijo.

Graham-Wilcox dijo que la mayoría de los centros de conferencias episcopales no atienden a las grandes conferencias de negocios que se verían más afectadas por la desaceleración de los viajes de negocios. Dependen en gran medida de grupos de iglesias, retiros, reuniones de recuperación y otros pequeños grupos de afinidad, todos los cuales están "muy ansiosos por volver a estar juntos y dejar de estar en línea".

"La demanda definitivamente está ahí", le dijo a ENS. “Escuché de varios lugares que dijeron que el otoño es el calendario más ocupado que jamás hayan visto”.

La Diócesis del Oeste de Texas está incluso expandiendo su Centro Comunitario Mustang Island, agregando una capilla al aire libre y aumentando su capacidad de vivienda en un 65%.

Sin embargo, un par de instalaciones no han vuelto a abrir. La Diócesis de Río Grande ha decidido vender su Bosque centro. La Diócesis de Mississippi todavía está decidiendo qué hacer con el lugar de la conferencia, el Centro gris, pero planea reanudar Camp Bratton-Green, que se encuentra en la misma propiedad, el próximo año, dijo el obispo Brian Seage a ENS. La Diócesis de Arkansas es planeando reabrir Camp Mitchell el próximo año después de un período de discernimiento; La junta de fideicomisarios del campamento trabajará con el canciller diocesano para buscar el estatus de organización benéfica para abordar los desafíos financieros que enfrenta.

Sin embargo, en su mayor parte, el personal, los campistas y los participantes del retiro están felices de estar de regreso, incluso si el reingreso ha sido un poco accidentado.

"La gente ha olvidado cómo hablar entre sí", observó Gaertner. “Hemos tenido muchos más campistas que necesitaban recordatorios sobre cómo mantener las manos quietas y hablar sobre las cosas en lugar de simplemente golpear. … Pero al mismo tiempo, los campistas están mucho más emocionados por todo porque han vivido una vida predecible en sus hogares durante el último año. Ha sido el mismo día tras día, y lo cambiamos todos los días ".

- Egan Millard es editor asistente y reportero para Episcopal News Service. Se le puede contactar en emillard@episcopalchurch.org.


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