En 1918 los registros de la iglesia, surgen rastros de otra pandemia

Registros de la devastadora pandemia de gripe insinúan historias perdidas

Por Mary Frances Schjonberg
Publicado en agosto 5, 2020

La Iglesia Episcopal de San Lucas en Montclair, Nueva Jersey, tuvo 14 entierros desde principios de octubre de 1918 hasta fin de año, y la mitad de ellos ocurrieron en octubre, seis entre el 8 y el 15 de octubre solamente. Fotografía: John Mennell / St. Iglesia Episcopal de San Lucas

[Servicio de noticias episcopal] A medida que el coronavirus comenzó a propagarse en los Estados Unidos en la primavera, el clero episcopal y los historiadores de la parroquia comenzaron a buscar en los registros de servicio semanales y registros de bautizos, matrimonios y entierros en busca de pistas sobre el impacto de la pandemia de gripe de 1918 en sus congregaciones y paralelos con COVID-19.

En algunos lugares, los registros mostraron un aumento en los entierros, uno tras otro durante días. Algunos muestran anotaciones de servicios de adoración cancelados, y muchas personas han encontrado indicios de historias sobre las que desearían saber más.

La gripe de 1918-19, causada por un virus aviar H1N1, vino en tres olas. Al menos 50 millones de personas murieron en todo el mundo, incluidos aproximadamente 675,000 en los Estados Unidos. El período de tres meses de septiembre a noviembre de 1918 vio la altura de la segunda ola; se estima que 195,000 estadounidenses murieron solo en octubre.

En la pandemia actual, más de 157,000 personas han muerto y más de 4.6 millones han sido infectadas con el coronavirus en los EE. UU. al 5 de agosto. Mundialmente, el virus ha infectado a más de 18.5 millones y más de 701,000 personas han muerto.

A mediados de marzo de este año, como la Diócesis de Newark comenzó a apagarse gradualmente adoración en persona, el reverendo John Mennell, rector de Iglesia Episcopal de San Lucas en Montclair, Nueva Jersey, sacó el registro de servicio de 1918.

"No parece que las cosas se hayan ralentizado dramáticamente", dijo al Servicio de Noticias Episcopal.

Mennell descubrió que si bien los servicios dominicales se cancelaron el 13 y 20 de octubre, las bodas se llevaron a cabo el 12 y 17 de octubre, este último con 60 personas presentes. Cuando se reanudaron los servicios el 27 de octubre, llegaron 414 personas para la oración de la mañana. Otros 19 asistieron a un servicio de comunión temprano en la mañana y 58 se reunieron para la oración vespertina. La celebración del 1 de noviembre del Día de Todos los Santos cayó un viernes de ese año y 125 fueron para la Sagrada Comunión. Dos días después, 438 vinieron para el servicio de Comunión el primer domingo del mes.

Cinco niños fueron bautizados durante el apogeo de la segunda ola de la pandemia: dos a fines de septiembre y tres a mediados de noviembre. Y luego estaban los entierros. "Es bastante estable", dijo Mennell. El registro muestra 14 entierros desde el 8 de octubre hasta el final del año, con la mitad de los que ocurren en octubre, seis entre el 8 y el 15 de octubre solo.

"Si bien es posible que los servicios hayan estado cerrados por un par de semanas, no parece que haya mucho más", dijo. Un siglo después, St. Luke's ha adoptado un enfoque diferente a los servicios dominicales y no ha celebrado el culto en persona desde mediados de marzo.

Jamie Green, historiador parroquial de Christ Church en Shrewsbury, Nueva Jersey, consultó otra fuente de información sobre la vida y los tiempos de la congregación de 318 años. Al leer los minutos de la junta parroquial de 1917 a 1920, no encontró mención de la pandemia "o la guerra, para el caso", dijo. "Por otra parte, el registro de esas reuniones es bastante escaso".

Green también buscó en las páginas del Red Bank Register, luego en el periódico local. Un artículo del 9 de octubre informó el cierre de la junta de salud local de "todos los lugares de películas, iglesias, escuelas, salones de baile, salas de billar, salas de alojamiento, salones, fuentes de soda y otros lugares donde se congrega un número de personas". El artículo señalaba que las personas que murieron de gripe o neumonía no podían tener "funerales públicos".

La edición del 16 de octubre del Registro presentó una historia corta sobre John Lang, el sexton de la iglesia. Debido al cierre del edificio de la iglesia, se suponía que Lang tendría el domingo 13 de octubre libre, su primera vez en 28 años como sexton. "Estaba desayunando el domingo por la mañana cuando una fiesta llamó a su casa y dijo que se buscaba una tumba en uno de los patios de la iglesia y que el trabajo tendría que hacerse de inmediato", dice el artículo.

En total, 10 personas fueron enterradas de la Iglesia de Cristo en 1917 y siete en 1918, encontró Green.

A medida que el coronavirus continúa propagándose rápidamente en el sur, el medio oeste y el oeste, los estados que registraron altas tasas de infección y muertes al comienzo de la pandemia, como Nueva York, Connecticut y Nueva Jersey, han comenzado lentamente a reabrir. Christ Church, con permiso de la Diócesis de Nueva Jersey, reanudó la adoración en persona el 5 de julio después de casi cuatro meses.

En Montana, donde a partir del 2 de agosto los casos han aumentado en un 10% del promedio de dos semanas antes, Iglesia Episcopal del Espíritu Santo en Missoula ha decidido no reanudar el culto en persona hasta al menos septiembre.

La reverenda Terri Ann Grotzinger, rectora de la Iglesia Episcopal del Espíritu Santo en Missoula, Montana, predica un sermón de Pascua cerca de las tumbas de los feligreses que murieron en la epidemia de influenza de 1918-19. Foto: Captura de pantalla del video de la Iglesia Episcopal del Espíritu Santo

La reverenda Terri Ann Grotzinger, rectora del Espíritu Santo, fue a los registros de la iglesia para ver qué sucedió durante la pandemia de 1918-19 en la congregación de entonces 36 años. Tasa de infección de la ciudad entre octubre de 1918 y marzo de 1919. alcanzó alrededor del 25%. Se estima que murieron 5,000 habitantes de Montana, o alrededor del 1% de la población en ese momento.

Las muertes de octubre que figuran en los registros de la iglesia comienzan con un famoso Montanan, Granville Stuart. Descrito como pionero, buscador de oro, empresario, líder cívico, vigilante, autor, ganadero y diplomático, Stuart murió en su casa de Missoula el 2 de octubre. La insuficiencia cardíaca es la causa de muerte que figura en el registro de entierros, pero Stuart era conocido por han sufrido episodios difíciles de influenza y otras enfermedades respiratorias. Tenía 84 años.

La siguiente entrada en el registro de entierros del Espíritu Santo es Marjorie Mary Hogue, de 9 años, quien murió el 16 de octubre. La “Influenza española” figura como la causa. Fue enterrada dos días después cerca Avenida de la esperanza en el objeto Cementerio de la ciudad de Missoula.

Por cierto, se llamaba el gripe española, no porque se originara en la península ibérica, sino porque España permaneció neutral durante la Primera Guerra Mundial y, a diferencia de otras naciones en guerra, no suprimió la historia.

Otros dos miembros de la parroquia están enterrados cerca. Sidney Dunbar, un joven de 19 años de Potomac, Montana, y la primera víctima de la gripe del Cuerpo de Entrenamiento del Ejército Estudiantil en el campus de la Universidad de Montana en Missoula, murió el 18 de octubre. Anna Pabst Agethen, de 70 años, murió dos días después de "corazón problemas ", según el registro.

Grotzinger predicó su sermón de Pascua en el cementerio cerca de las tumbas de Hogue, Dunbar y Agethen. La historia de Pascua es sobre la esperanza, dijo, por lo que predicar cerca de las tumbas de los miembros del Espíritu Santo enterrados a lo largo de una calle llamada Hope parecía apropiado. El sermón de Grotzinger fue parte de un servicio de la Liturgia de la Palabra registrado en varios lugares alrededor de Missoula.

Veinte miembros del Espíritu Santo murieron entre el 2 de octubre y el 28 de diciembre, casi todos de influenza y causas relacionadas como la neumonía. La mayoría eran adolescentes, de entre 20 y 30 años. Además de Hogue, de 9 años, otra niña de la misma edad, Harriet Louise Oates, murió en Navidad. El registro enumera muertes similares en 1919, pero en total, solo se enumeran 11 muertes para todo el año.

Grotzinger también encontró una entrada en el registro bautismal de la parroquia para el 19 de septiembre de 1918, que enumera los bautizos de dos niñas cuya madre era "demasiado débil para ir a la iglesia". Martha había nacido dos días antes y Margaret tenía casi 18 meses. Si bien la madre podría haber sido demasiado débil debido a su trabajo de parto, Grotzinger dijo que no encontró ninguna otra referencia a la salud de la madre y solo otra instancia de bautismos realizados en el hogar de una familia, cuando una niña de 5 días y su hijo de 1 año de 17 años se bautizó en su casa el XNUMX de diciembre.

Durante un sermón reciente, la Reverenda Tracie Middleton, diácono de la Iglesia Episcopal Trinity en Fort Worth, Texas, usa el escudo del púlpito de plexiglás como un tablón de anuncios transparente en el que grabó pedazos de papel para ilustrar cómo el Evangelio de Mateo es un remix de otro material. El rector de Trinity, el reverendo Robert Pace, quien se ha recuperado de COVID-19, lo observa. Foto: Trinity Episcopal Church video screenshot

En Fort Worth, Texas, Jane Gillett, coordinadora de la oficina y eventos de Iglesia Episcopal de la Trinidad, encontró algo que muchos exploradores de registros han encontrado: los registros a menudo están incompletos. Hay 14 muertes en la lista del registro de Trinity de 1918. Ninguno enumera la influenza como la causa de la muerte, pero el virus se propagó por el área que cayó.

En septiembre de 1918, el Dr. AW Carnes, un funcionario de salud, dijo que "la situación general de salud en Dallas es buena". Un mes después, 1,200 personas en esa ciudad y la vecina Fort Worth murieron, según el Fort Worth Star-Telegram.

La única entrada de entierro de Trinity que enumera la influenza se produce el 10 de julio de 1919, aproximadamente cuando la tercera y última ola de la pandemia estaba disminuyendo: Archie Edward Parnum, que nació el 17 de julio de 1917 y se bautizó el 7 de octubre. de ese año; estaba a punto de cumplir dos años.

Gillett, quien ha estado utilizando el cierre de los edificios de Trinity para actualizar los registros y registros de membresía de la parroquia, encontró 22 líneas en blanco en el registro de entierros después de una entrada del 29 de abril de 1919. Se pregunta si hubo entierros masivos o si la persona responsable de mantener el registro estaba enferma o cuidaba a miembros de la familia.

Trinity tuvo una experiencia de primera mano de la pandemia actual cuando su rector, el reverendo Robert Pace, comenzó a sentirse enfermo el día después del miércoles de ceniza. Fue hospitalizado y desde entonces se ha recuperado. Él y una pequeña fiesta del altar han estado transmitiendo servicios desde el santuario a través de Facebook Live y YouTube.

"Hemos estado haciendo algunas cosas viejas y algunas nuevas", dijo la reverenda Tracie Middleton, diácono de Trinity, durante su sermón desde un púlpito protegido con plexiglás el 26 de julio. "Hemos estado remezclando la iglesia".

Para hacer su punto, como Middleton predicó, la Rectora Asociada Rev. Amy Haynie y la feligresa Luanne Bruton publicaron comentarios, preguntas y enlaces en la sección de comentarios de Facebook. Middleton también usó la barrera como un tablero de anuncios transparente en el que pegó trozos de papel para ilustrar cómo el Evangelio de Mateo es una mezcla de otro material.

La Fuerza de Tarea de Recolección de la parroquia anunció recientemente que casi el 65% de las 137 personas que respondieron a un encuesta congregacional dijo que ellos o un miembro de su hogar tienen un alto riesgo de desarrollar complicaciones graves por COVID-19. Algo más del 26% dijo que planea esperar hasta que una vacuna esté ampliamente disponible antes de regresar a la adoración en persona. Trinity no ha tomado una decisión sobre cuándo sus miembros se reunirán una vez más en persona para adorar.

- La reverenda Mary Frances Schjonberg se retiró en julio de 2019 como editora principal y reportera del Servicio de Noticias Episcopal.


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