Esfuerzos de reconstrucción para la Iglesia Episcopal de Haití obtienen gran impulso

La donación hace posible la reconstrucción del Centro de San Vicente para Niños Discapacitados

Por Mary Frances Schjonberg
Posted Mar 12, 2014
Incluso antes del terremoto de 2010, los estudiantes del Centro San Vicente para Niños Discapacitados de la Diócesis Episcopal de Haití en Port-au-Prince, Haití, con poco espacio disponible en la escuela. Los planes de reconstrucción requieren más aulas. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Incluso antes del terremoto de 2010, los estudiantes del Centro San Vicente para Niños Discapacitados de la Diócesis Episcopal de Haití en Port-au-Prince, Haití, con poco espacio disponible en la escuela. Los planes de reconstrucción requieren más aulas. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

[Episcopal News Service] Un episcopal de Nueva York ha tomado el liderazgo en el esfuerzo de reconstrucción de la escuela San Vicente para Niños Discapacitados  de la Diócesis Episcopal de Haití en in Port-au-Prince, que fue destruido por el terremoto de 2010.

La donación de María White se celebró 10 de marzo, durante una recepción en la residencia de la Obispa Presidente en el Centro Episcopal de Nueva York. La cantidad específica de la donación no fue anunciada en la recepción, pero la Obispa Presidente Katharine Jefferts Schori agradeció a White por su “voluntad y generosidad al ofrecer un regalo de ventaja para la reconstrucción de las nuevas instalaciones de San Vicente”.

“Es una declaración notable – un testimonio increíble – de lo que es posible”, dijo, también al agradecer a White “por retarnos y ayudar a todos a ser más generosas y para ayudar a sanar el mundo.”White es miembro de la iglesia episcopal de San Santiago [St. James Episcopal Church] en Manhattan y una doctora.

Ella dijo durante la reunión que se siente “bastante segura de que la Iglesia Episcopal, de brazo a brazo con la iglesia de Haití, puede reconstruir Haití de una manera que va a apoyar los esfuerzos sociales, culturales, educativos y médicos en todo el país, no sólo en el puerto -au-Prince, y no sólo con el Centro de San Vicente para Niños Discapacitados”.

White dijo que se inspiró para hacer su donación por todo lo que ha escuchado de los líderes de la Iglesia Episcopal sobre “los progresos que se han hecho [en Haití], y los progresos que se pueden hacer  y la diligencia con que se está haciendo”.

Su regalo, ella dijo específicamente al director de San Vicente Pere Sadoni Leon y al obispo de Haití Jean Zaché Duracin, tiene la intención de mostrar que la iglesia tiene “mucha confianza” en el trabajo que están haciendo.

“El terremoto del 2010 destruyó no sólo las instalaciones de San Vicente, sino también la esperanza de los niños de San Vicente de un futuro mejor”, dijo en la reunión Sadoni.

Sabiendo que San Vicente se reconstruirá no sólo es una gran noticia para sus hijos “, sino también para el sector de discapacitados en Haití”, dijo.

Lo que Leon llama “una donación fabulosa” reconstruirá la infraestructura destruida del centro y ayudará a mejorar y ampliar su programa para servir a más gente de lo que fue se ayudó antes del terremoto, dijo.

“Si pudieras ver mi corazón y el corazón de los niños, usted entendería a qué nivel tenemos en cuenta esta donación”.

Obispa Presidente Katharine Jefferts Schori el 10 de marzo ofreció una recepción para agradecer a Mary White, en el centro, por su "donación ventajosa" para reconstruir el Centro de San Vicente para Niños Discapacitados de la Diócesis Episcopal de Haití en Port-au-Prince, Haití. El director del centro, Pere Sadoni León, a la izquierda, más tarde dijo que la donación de White también reconstruirá la esperanza de los niños en la escuela. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Obispa Presidente Katharine Jefferts Schori el 10 de marzo ofreció una recepción para agradecer a Mary White, en el centro, por su “donación ventajosa” para reconstruir el Centro de San Vicente para Niños Discapacitados de la Diócesis Episcopal de Haití en Port-au-Prince, Haití. El director del centro, Pere Sadoni León, a la izquierda, más tarde dijo que la donación de White también reconstruirá la esperanza de los niños en la escuela. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Jefferts Schori, señalando que tanto León y White mencionan la esperanza en sus declaraciones, dijo que la esperanza de que San Vicente represente a Haití, así como a la Iglesia Episcopal y al mundo, se trata de “la realidad de que hay un lugar para todos los hijos de Dios en el mundo “.
La donación de White y la obra de San Vicente “da a los niños que serían desechados en otros lugares, a que participen efectivamente en la reconstrucción de la nación. Ellos no sólo son los receptores de la atención, ellos se conviertan en participantes y los socios en ayudar a sanar a la nación “, dijo la Obispa Presidente. “Eso es una cosa extraordinaria de hacer posible”.

Instó a los que están en la recepción, todos los cuales apoyan a la misión y ministerio en Haití, a “seguir contando la historia de lo que es posible, la historia de la sanación que fluye de los corazones generosos de todo el mundo.”

El viaje de White en su decisión de donar
White dijo en una entrevista con ENS, antes de la recepción, que su decisión de tomar la iniciativa en la reconstrucción de San Vicente fue el resultado inesperado de una exploración que comenzó hace cerca de 14 años cuando su parroquia realizaba una campaña de capital que recaudó aproximadamente $ 50,000 específicamente para proyectos misioneros. Ella primero se dio cuenta de las necesidades en Haití cuando viajó allí como presidente de un comité parroquial para elegir esos proyectos.

Mientras que la mayoría de ese dinero de alcance misionero pasó otros proyectos, algunos miembros de la parroquia hicieron viajes de misión a Haití y White continuó trabajando en el país, incluyendo con la participación con un centro de maternidad llamada Maison de Naissance cerca de Les Cayes. Ella conoció a San Vicente Director de León cuando era rectora de la congregación episcopal en Torbeck cerca de Maison de Naissance. De personas relacionadas con La Misión Medica para los Niños de Haití u otros, White dijo que había oído hablar de San Vicente de hace muchos años.

White, un médico de medicina interna que se especializó en enfermedades infecciosas, también fue a Haití dos meses después del terremoto del 2010 y trabajó en un hospital de campaña cerca de la frontera con la República Dominicana en los terrenos de un orfanato.

El sismo del 2010 destruyó San Vicente, así como las escuelas primarias de la Santísima Trinidad, las escuelas secundarias, musicales y comerciales, el Convento de las Hermanas de Santa Margarita y la Catedral de la Santísima Trinidad (toda la parte del complejo de la catedral) y la Universidad Episcopal de Haití, colegio San Pedro (una escuela secundaria) y las propiedades de alquiler de generadores de renta de la diócesis.

Mary White, y el obispo Jean Zaché Duracin comparten una risa el 10 de marzo, durante una recepción en la residencia de la obispa presidente en la oficina central de la Iglesia Episcopal de Nueva York para honrar la importante donación de White al Centro de San Vicente para Niños Discapacitados en Port-au-Prince, Haití. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Mary White, y el obispo Jean Zaché Duracin comparten una risa el 10 de marzo, durante una recepción en la residencia de la obispa presidente en la oficina central de la Iglesia Episcopal de Nueva York para honrar la importante donación de White al Centro de San Vicente para Niños Discapacitados en Port-au-Prince, Haití. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Después del terremoto, White dijo, que se enteró de los planes de reconstrucción de la catedral. “Yo escuché y escuché y sé lo importante que es la catedral para la gente – no sólo los episcopales, sino también a las personas en Port-au-Prince – como lugar de reunión central. Pero no me pude conectar como persona a querer contribuir a ello “, dijo.
En San Vicente “las necesidades son más de acuerdo con lo que soy. Estos son niños, muchos de los cuales han sido abandonados por sus padres. Soy una mamá adoptiva, yo soy una doctora y es un lugar donde se da una gran cantidad de atención médica”.

White dijo que también pensaba que San Vicente sería un “gran lugar para los feligreses de San Santiago para poder contribuir” en términos de su tiempo y talento, así como un tesoro, compartiendo sus conocimientos con estudiantes y profesores, y tal vez otras cosas en la comunidad. Indicando que ella no quería “forzarlo en” miembros de San Santiago [St. James], dijo White “me pareció que conseguir que las instalaciones sean construidas permitiría a mucha más gente ayudar”.

‘Dios quiso que fuera así’
Así que invitó a Elizabeth Lowell, directora de la Oficina de Desarrollo de la Iglesia Episcopal, para hablar con los compañeros de San Santiago en grupo de misión sobre ser voluntariado en Haití ante la advertencia aparentemente del Departamento de Estado de EE.UU. sobre los viajes a Haití.

Mientras hablaba, Lowell, White dijo que ella comenzó a ver más y más formas en las que tener nuevas instalaciones en San Vicente podrían dar lugar a que más personas se conecten con los ministerios de la escuela. “Luego nos fuimos a esa reunión y le dije: ‘Quiero reconstruir San Vicente ‘”, recuerda White.

Su regalo es, una de las mayores donaciones que White ha hecho. “Para mí, como persona nunca había hecho nada como esto, ni siquiera cerca”. Dijo White.

White dice que su decisión de donar a San Vicente fue una epifanía llena de emoción.

“Cuando le decía a Elizabeth mientras salíamos de San Santiago, me puse a llorar”, dijo White. “Se sintió como un alivio”, porque ahora ella sabe cómo quería gastar parte del dinero que había recibido en un acuerdo de divorcio.

“Me sentía eufórica después”, dijo. “Yo después sentí que Dios quiso que esto fuese así”.

El pasado y futuro de San Vicente
Cuando fue fundada en 1945, San Vicente fue la primera escuela para niños con discapacidad en Haití y sigue siendo el único lugar de enseñanza en braille para los ciegos en el país. Alrededor de la mitad de sus actuales 250 estudiantes son ciegos; los otros tienen múltiples discapacidades físicas. Se les enseña en 12 aulas y más de estos espacios es parte del plan de recuperación.

La escuela es una parte de muchos años de lo que el obispo Duracin llama un “evangelio de la totalidad” de que la Iglesia Episcopal de Haití, conocido localmente como L’Eglise Episcopal de Haití, ha predicado y practicado desde su fundación en 1861. Es un evangelio, Duracin había dicho, que ” puede servir a la gente en su cuerpo, su mente y espíritu”.

“El plan para reconstruir San Vicente hace un llamado para un aumento de la matrícula de 525 alumnos (165 de ellos residenciales). Se necesita nuevos dormitorios compartidos para dar cabida a este último grupo.

También hay planes para una clínica médica con la atención ortopédica y pediátrica, así como para la vista, los oídos y la atención quirúrgica. La clínica servirá a la comunidad que la rodea más allá de la escuela.

Una casa de huéspedes planificada en el centro ofrecerá un lugar para las personas en viajes de misión para quedarse en los jardines, y proporcionará un ingreso para las operaciones. Están previstos en la azotea jardines donde los estudiantes y profesores pueden cultivar alimentos para complementar dos comidas diarias de los estudiantes y así también proporcionarles habilidades. Se espera que los jardines también puedan producir suficientes alimentos que podrían ser vendidos para obtener ingresos.

La escuela ya ha instalado un sistema de purificación de agua que elimina la necesidad de comprar agua embotellada y eventualmente podría convertirse en otra fuente de ingresos.

El taller de prótesis de la escuela ha sido reconstruido, con la ayuda de las Misiones Médicas Católicas Junta, Médicos por la Paz y Hanger Orthopedic Group. Algunos de los niños sordos de más edad están aprendiendo un oficio allí. San Vicente es también hogar del único coro de campana de mano de Haití – cuyos miembros son ciegos. In Léogâne, la diócesis de Faculté des Sciences Infirmières, su escuela de enfermería, no sufrió daños por el terremoto de 2010 y tiene previsto ampliar sus programas y hacer una conexión con el de San Vicente. Un programa de entrenamiento de terapia física y ocupacional aprobado por la Universidad Episcopal de cuatro años se encuentra cerca de la escuela de enfermería. Los estudiantes se internaran en San Vicente.

Un estudiante del Centro de  San Vicente para Niños Discapacitados de la Diócesis Episcopal en Port-au-Prince, Haití, estudia braille en noviembre de 2008. El centro sigue siendo el único lugar de enseñanza en braille para los ciegos en el país. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service.

Un estudiante del Centro de San Vicente para Niños Discapacitados de la Diócesis Episcopal en Port-au-Prince, Haití, estudia braille en noviembre de 2008. El centro sigue siendo el único lugar de enseñanza en braille para los ciegos en el país. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service.

Con la promesa de reconstruir San Vicente, White ve la oportunidad de profundizar en la relación entre la Iglesia Episcopal y la escuela, y el país en su conjunto. Ella dijo que espera ser capaz de ser voluntaria en la escuela de forma rutinaria.

Hacer conexiones profundas con las personas necesitadas es importante par White. Ella es miembro de la junta asesora del Instituto para la Justicia y la Democracia en Haití, con sede en Boston  que aboga por los derechos legales de los haitianos y últimamente ha participado en una demanda contra las Naciones Unidas para indemnizar a las víctimas de una epidemia de cólera generalizada en el país.
White también ha pasado los últimos ocho años como voluntaria para el proyecto de derechos humanos de la Escuela de Medicina de Icahn en el hospital Mt. Sinai en Manhattan donde se llevan a cabo exámenes físicos para las personas que buscan asilo en los Estados Unidos. La donación de White no es el final para recaudar fondos para San Vicente. “Todas las necesidades de San Vicente no están siendo satisfechas por este regalo,” dijo ella. “Hay muchas más oportunidades para que las personas donen en  grandes y pequeños niveles”.
Para ello la Oficina de Desarrollo de la Iglesia tiene como objetivo recaudar un adicional de $ 5 millones para la escuela con US $ 1 millón cada uno dirigido a obtener equipo médico y el dormitorio y el mobiliario del aula, y $ 3 millones para fondos para proveer ingresos de operación. Un video sobre la escuela y esas necesidades se encuentra aquí.

White quiere que los episcopales y otros recuerden que todo el trabajo de la iglesia en Haití necesita su apoyo.

“Para la misión de la Iglesia Episcopal en su conjunto, Haití no ha terminado. Todavía tenemos la catedral, todavía hay varias otras entidades que necesitan ser reconstruidas”,  ella dijo.

Por último, dijo: “Quiero animar a la gente a cambiar su forma de pensar acerca de Haití, a tener confianza en el futuro de Haití”.

“Los edificios se están construyendo para el más alto nivel de estándares de terremotos y de estándares arquitectónicos resistentes a los huracanes; se está haciendo de manera deliberada y cuidadosamente, y en muchos aspectos teniendo en cuenta el medio ambiente y espero que este regalo no sólo vaya a conducir a otros regalos grandes y pequeños, pero a un mayor sentido de confianza en el futuro de Haití “.

“Todo el mundo piensa igual que Haití está condenado y que nunca va a salir de su agujero. Espero que esto [la donación] sea una de esas cosas que se van a mostrar que la gente tiene confianza en Haití y en su futuro… Haití no es un caso perdido”.

–La Rda. Mary Frances Schjonberg es una editor/reportera para Episcopal News Service.


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