Corte Suprema de EE.UU. se niega a escuchar el caso de la Iglesia Anglicana Falls

Acción deja la resolución del estado permanente que la diócesis de Iglesia Episcopal, es dueño de la propiedad

Por Mary Frances Schjonberg
Posted Mar 12, 2014

[Episcopal News Service] Más de siete años después de que la mayoría de los clérigos y miembros de varias congregaciones de la diócesis de Virginia declararon que habían salido de la Iglesia Episcopal y la cuestión de que la posesión de la propiedad afectada comenzara a ser objeto de litigio, la Corte Suprema de EE.UU. rechazó el 10 de marzo escuchar la apelación de la congregación que sigue en desacuerdo con la Iglesia Episcopal y la diócesis.

El tribunal no dio razones de la decisión de no revisar una resolución del 2013 emitida por la Corte Suprema de Virginia reafirmando un fallo anterior de un Circuito Judicial que devolviera la propiedad de la Iglesia Falls a fieles episcopales para ser utilizada para la misión de la Diócesis de Virginia y de la Iglesia Episcopal. La decisión del tribunal se incluyó en su lista de orden del 10 de marzo y fue una de las 121 pedidos de revisión que se negó.

Todo lo que queda en el caso es que la Diócesis de Virginia solicite una orden de un Circuito Judicial Fairfax para que deje a la diócesis más de $ 2.6 millones de dólares que estaba en las cuentas bancarias de la iglesia Falls en el momento de la división y que el tribunal ha estado llevando a cabo en depósito durante la progresión del caso.

“Estamos más satisfechos por el fallo de la Corte Suprema”, dijo el Obispo de la Diócesis de Virginia Shannon S. Johnston en un comunicado de prensa. “Esperamos con interés las posibilidades que los próximos meses traerán, y seguir manteniendo en nuestras oraciones a los afectados por el litigio”.

En una carta de acompañamiento a la diócesis, Johnston llama al 10 de marzo “un día importante para nuestra diócesis” por el fallo.

Finalmente podemos decir, con gran agradecimiento, que la Diócesis de Virginia ya no está involucrada en litigios de propiedad… [y]… La iglesia Episcopal Falls es libre para seguir adorando y crecer en sus edificios de la iglesia”.

“A pesar de que hoy se marca un final oficial y anticipado para el litigio, también se marca un comienzo”, dijo el obispo. “Ahora podremos concentrar plenamente nuestra atención en los muchos ministerios verdaderamente emocionantes de todo nuestra diócesis. Mi oración es que las [Convocación de Anglicanos en Norte América] congregaciones se unan a nosotros en la transformación de esta nueva página”.

El Rdo. John Ohmer, rector de la iglesia Episcopal  Falls, dijo en el comunicado de la diócesis que “aunque me rompe el corazón pensar en donde todo ese dinero y energía podrían haber ido, la noticia de hoy es edificante para nuestra congregación”.

“Mi esperanza y oración es que todas las partes involucradas ahora pueden continuar creciendo sus comunidades de culto, los ministerios y la divulgación en nuestras casas de la iglesia”, dijo.

La congregación de la Iglesia Anglicana Falls el 9 de octubre de 2013 solicitó al máximo tribunal del país revisar la decisión del Tribunal Supremo de Virginia. Una cronología de los documentos de la corte, incluidos los de otras partes interesadas, las cuales habían seguido desde esa solicitud se encuentra aquí.

La iglesia Falls fue una de las 11 congregaciones de la diócesis en la que una mayoría de los miembros votaron para desafiliarse de la diócesis y de la Iglesia Episcopal. A través de los años, todos menos la Iglesia Anglicana Falls habían asentado sus conflictos de propiedad con la diócesis y la iglesia después de las decisiones judiciales en favor de la diócesis y de la Iglesia.

Después de que un Circuito Judicial Fairfax del condado ordenó a la iglesia Anglicana Falls en marzo de 2012 devolver la propiedad de la parroquia a la diócesis, los anglicanos sólo accedieron permitir a los episcopales a volver al edifico parroquial para celebrar la Pascua (8 de abril de 2012). Sin embargo, la congregación anglicana poco después apeló a la Corte Suprema del estado y al mismo tiempo solicitó al Circuito Judicial evitar que los episcopales regresen de nuevo hasta que el tribunal supremo dictó el falló. El Circuito Judicial se negó y los episcopales de la iglesia Falls regresaron a su propiedad el 15 de mayo de 2012.

La Corte Suprema de Virginia el 18 de abril 2013 confirmó la decisión del Circuito Judicial de regresar la propiedad de la iglesia Falls a los episcopales. La iglesia Anglicana Falls solicitó a la Corte Suprema del estado reconsiderar el caso, a pesar de los comentarios anteriores realizados por el Rdo. John Yates, rector de la iglesia Anglicana Falls, el 28 de abril que la Corte Suprema de que el “abrumador rechazo de nuestros argumentos … reduce drásticamente nuestras opciones legales”.

Luego, en junio de 2013, Corte Suprema del estado se negó a reconsiderar su decisión y la iglesia anglicana Falls Church más tarde decidió pedir a la Corte Suprema de EE.UU. para revisar las acciones del tribunal estatal.

Los líderes de la congregación anglicana aún no han hecho comentarios sobre la decisión del tribunal supremo, pero en una actualización del 24 de febrero a los miembros, novice alcaidesa  Kristen Short reconocido que la solicitud de revisión fue “en contra de las probabilidades”. La decisión de ir a la Corte Suprema de los EE.UU., dijo, era parte de lo que ella llama el ministerio de la congregación de “hablar con valentía en favor de individuos creyentes y congregaciones fieles de todo el país que están bajo ataque”.

“Hemos tratado de discernir la voluntad de Dios en cada momento y creemos que estamos actuando en obediencia a Él,” ella escribió. “Si bien no es posible disfrutar de la ‘batalla’ en que estamos, no sentimos que el Señor nos estaba dando permiso para retirarnos”.

– La Rda. Mary Frances Schjonberg es una editor/reportera de Episcopal News Service.


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