Episcopales y metodistas unidos contra el paludismo

Por Mary Frances Schjonberg
Posted May 29, 2012

Voluntarios de NetsforLife® se valen del teatro como un modo de comunicar la importancia de usar mosquiteros tratados con insecticidas para evitar contraer el paludismo. Aquí una de tales obras es parte de una reunión comunitaria, conocida como un durbar, en Apodabogo, en la Diócesis Anglicana de Tamale en el norte de Ghana. Foto de ENS/ Mary Frances Schjonberg

[Episcopal News Service] El programa NetsforLife® de Ayuda y Desarrollo Episcopales Episcopal y el Comité de Ayuda Metodista Unido (UMCOR, por su sigla en inglés) anunciaron el 23 de mayo que habían creado una alianza para prevenir y controlar el paludismo en el África subsahariana.

El nuevo empeño hará posible llegar a los africanos en 21 países donde el paludismo es endémico, dijeron ambas agrupaciones en un comunicado de prensa conjunto.

“El objetivo de esta alianza es disminuir la incidencia de la enfermedad y de la muerte debido al paludismo, robustecer la capacidad de las organizaciones locales para movilizar a sus comunidades contra esta enfermedad y fortalecer las conexiones entre denominaciones religiosas, sectores y países a fin de compartir conocimientos y perfeccionar mejores métodos”, dijo Rob Radtke en el comunicado de prensa, presidente de Ayuda y Desarrollo Episcopales.

“La solidez de nuestro programa NetsforLife® y de UMCOR es que ambos trabajamos con iglesias y otras instituciones de masas para salvar las deficiencias en la cobertura de servicios de salud -principalmente en zonas rurales- y crear soluciones que se ajusten al contexto y a los retos de cada localidad”.

NetsforLife® fomenta una “cultura de mosquitero” en las comunidades, al combinar la distribución de mosquiteros de larga duración tratados con insecticidas con organización e instrucción comunitarias acerca de la prevención del paludismo, así como el uso adecuado del mosquitero y su mantenimiento. Gran parte del trabajo, incluida la permanente supervisión y evaluación del uso del mosquitero, lo realizan voluntarios locales entrenados.

Desde 2006, cuando Ayuda y Desarrollo Episcopales comenzó a administrar NetsforLife®, el programa se ha expandido de ocho a 17 países, ha distribuido más de 8,5 millones de mosquiteros, ha adiestrado a cerca de 74.000 agentes voluntarios para el control del paludismo y ha llegado a más de 25 millones de africanos, según estadísticas que pueden encontrarse aquí. Entre 2006 y fines de 2011, los mosquiteros han salvado las vidas de más de 100.000 niños menores de cinco años y han reducido la tasa total de muertes relacionadas con el paludismo en un 45 por ciento en las comunidades donde NetsforLife® está funcionando, dio a conocer el programa aquí en abril.

La alianza entre episcopales y metodistas comenzó informalmente en 2010 y ha sido particularmente efectiva en zonas de la República Democrática del Congo y en Sierra Leona, según el comunicado de prensa.

Shannon Trilli, director de Iniciativa de Salud Mundial de UMCOR, dijo que “queda todavía mucho por hacer en nuestra labor de prevención del paludismo, especialmente a nivel comunitario y de aldea. Pero al mancomunar los recursos y experiencia de UMCOR, en el desarrollo de infraestructura y comunicaciones sanitarias, a la programación, supervisión y enfoque evaluativo de NetsforLife®, podemos fortalecer y profundizar nuestro impacto”.

En la República Democrática del Congo, la relación dio lugar a la exitosa movilización de las comunidades a través de un evento público auspiciado por la cantante sudafricana Yvonne Chaka Chaka. Según el comunicado de prensa, al acto siguió una campaña de distribución de puerta en puerta de 30.000 mosquiteros y la fundación de CORESA, una innovadora coalición de carácter religioso para promover la salud.

NetsforLife® y UMCOR asociaron su labor con la Campaña Nacional Integrada de Salud Materna e Infantil en Sierra Leona, donde se distribuyeron aproximadamente 400.000 mosquiteros y se adiestraron 3.800 voluntarios. Orientado a lograr la cobertura universal de la población en riesgo de contraer paludismo, el proyecto fue la mayor campaña sanitaria en la historia del país, según decía también el comunicado.

Las dos organizaciones trabajarán juntas y en alianza con otras en Angola, Botsuana, Burundi, Costa de Marfil, Ghana, Guinea, Kenia, Malawi, Mozambique, Namibia, Nigeria, Sudán, Sudán del Sur, Tanzania, Uganda, Zambia y Zimbabue, así como seguirán la labor emprendida en la República Democrática del Congo y en Sierra Leona.

La campaña episcopal está parcialmente financiada por el Fondo de Inspiración de NetsforLife®, que tiene por objetivo concienciar, comprometer y unir a los episcopales en apoyo a los Objetivos de Desarrollo del Milenio y en el combate al paludismo. También espera llegar a recaudar $5 millones para diciembre a fin de ayudar a NetsforLife® a continuar su labor.

El fondo se origina en la 75ª. reunión de la Convención General en 2006, cuando la Iglesia Episcopal respaldó lo que se ha llegado a conocer como el Fondo Inspiracional de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. En tres años ha recaudado más de $3,2 millones. En 2009, la Iglesia renovó ese apoyo al respaldar el Fondo Inspiracional de NetsforLife® y contribuir con 0,7% del presupuesto trienal (alrededor de $800.000) como fondo inicial para ese empeño.

Entre los aliados actuales del programa NetsforLife®, se incluyen la Fundación ExxonMobil, el Standard Chartered Bank, la Fundación Coca-Cola África, la Fundación Starr International y la Fundación J.C. Flowers.

El proyecto Imagínese un Mundo sin Paludismo de la Iglesia Metodista Unida espera eliminar la muerte y el sufrimiento causado por el paludismo en África para 2015. Según el comunicado, la IMU es socia fundadora de la campaña Nada Sino Mosquiteros, de la Fundación de Naciones Unidas, que funciona a través de Imagínese un Mundo sin Paludismo y que se dedica a mejorar la infraestructura sanitaria y a capacitar a las comunidades para una victoria sostenida sobre la enfermedad.

El paludismo solía matar cerca de un millón de personas cada año -la mayoría de ellas niños menores de cinco años. La Organización Mundial de la Salud calcula que el año pasado murieron 655.000 personas, una reducción que se la acreditan a las campañas para combatir la enfermedad. Dormir debajo de un mosquitero tratado con insecticida es una manera sencilla y altamente eficaz de reducir la incidencia de paludismo. Sin embargo, no resulta fácil convencer a las personas de dormir con mosquiteros.

NetsforLife® instruye a las personas acerca del paludismo y el por qué dormir debajo de un mosquitero tratado con insecticida es fundamental para evitar contraer la enfermedad. Alienta a los que reciben los mosquiteros a que los usen, en parte ayudándoles a entender que el descenso del número de veces que los miembros de su familia se han enfermado de paludismo está relacionado al hecho de dormir con mosquiteros.

Radtke dijo al Consejo Ejecutivo de la Iglesia en 2011 que “NetsforLife® ha cambiado la manera de pensar de toda la comunidad sanitaria mundial respecto al modo de erradicar el paludismo”.

El cambio se produce porque las estadísticas de la agencia muestran que sus esfuerzos han dado lugar a un uso mayor y más sostenido del mosquitero. La comunidad sanitaria mundial considera el uso sostenido de mosquiteros como “el santo grial” de la prevención del paludismo, afirmó él.

La cobertura de Episcopal News Service de la labor de NetsforLife® en Ghana (en inglés) puede encontrarse aquí, con un informe videográfico que lo acompaña aquí.

— La Rda. Mary Frances Schjonberg es redactora y reportera de Episcopal News Service. Traducido por Vicente Echerri.

En inglés: http://bit.ly/LEpEpF


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