Episcopais e parceiros ecumênicos formam coalizão para redução da fome no Texas

Por Shireen Korkzan
Publicado em setembro 7, 2023

Uma vista aérea da despensa móvel de alimentos em Bryan, Texas, operada mensalmente por voluntários de igrejas e organizações locais que se uniram para formar uma coalizão anti-fome em parceria com a Baylor Collaborative on Hunger and Poverty. Foto: Rob Johnson

[Serviço de Notícias Episcopais] Episcopais da Diocese do Texas, parceiros ecumênicos e despensas de alimentos se uniram à Baylor Collaborative on Hunger and Poverty para formar uma coalizão baseada em dados para reduzir a fome em Bryan, sede do condado de Brazos, a noroeste de Houston.

O objectivo da coligação é não só eliminar a fome neste momento, mas também a longo prazo.

“Precisamos de ser generosos no fornecimento imediato de alimentos às pessoas que têm fome, mas também precisamos de trabalhar pela justiça, no sentido de que não precisaremos de despensas alimentares no futuro, porque isso significaria que [todos têm] os meios e recursos para comprar alimentos por conta própria”, disse o Rev. Daryl Hay, reitor do Igreja Episcopal de Santo André em Bryan.

A coalizão formada em junho consiste em organizações e igrejas seculares e religiosas incluindo St. Andrew's igrejas protestantes locais Banco Alimentar Vale do Brazos e Igreja Católica de Santa Teresa, todas localizadas em Bryan. Igreja Episcopal de São Tomás, Igreja Episcopal de São Francisco e os votos de Centro Estudantil Episcopal de Canterbury na Texas A&M University e no Blinn College, todos localizados em College Station, também aderiram à coalizão antifome.

Enquanto a coligação ainda está na sua infância e os membros debatem sobre como abordar o alívio da fome a longo prazo, uma equipa de voluntários de St. Andrew's e de igrejas parceiras opera um programa mensal despensa móvel de alimentos do estacionamento local do Boys & Girls Club of Brazos Valley em Bryan. A despensa alimenta mensalmente cerca de 400 famílias, a maioria das quais latinas, segundo a coordenadora do local da despensa, Mary Johnson, membro fundador da coalizão alimentar e paroquiana de St. Aproximadamente 70 voluntários de todas as igrejas e organizações envolvidas na coligação ajudam a gerir a despensa todos os meses, que funciona com um orçamento temporário de dois anos e deverá encerrar antes do verão de 2024. 

“Estamos seguindo o evangelho e amando o nosso próximo… Mas essa promessa do nosso banco de alimentos local é válida apenas por dois anos”, disse Johnson. “Precisamos ajudar as pessoas depois de pararmos nossa despensa.”

A equipe de voluntários de St. Andrew's e igrejas parceiras estabeleceu a despensa móvel de alimentos depois que alguns líderes leigos, incluindo Johnson, participaram de um programa de “coorte de transformação” organizado pela organização sediada em Houston. Fundação Episcopal de Saúde, uma organização sem fins lucrativos fundada pela diocese para colaborar com parceiros comunitários e congregações para fornecer soluções de pesquisa para melhorar a saúde geral das pessoas que residem no raio da diocese. A fundação procura ajudar as comunidades locais a encontrar soluções locais para resolver problemas relacionados com os cuidados de saúde.

“Estamos desafiando nossas congregações a irem além da ação transacional, em vez de trabalharem com ações formativas”, disse Willie Bennet, oficial de engajamento congregacional da fundação. “Muitas vezes [abordar a saúde] para em uma obra de caridade e vira apenas uma transação, mas a utilidade não pode ser individual ou nascer de uma necessidade que não existe mais.”

A Fundação Episcopal de Saúde “coorte de transformação”O programa ajuda os líderes leigos a construir relacionamentos em suas comunidades, incentivando-os a observar tudo o que acontece ao redor de sua igreja. A fundação então combina as congregações com consultores para ajudá-las a navegar em novos ministérios. Os líderes leigos de St. Andrew's, que fez parceria com a Baylor Collaborative on Hunger and Poverty - uma organização que pesquisa e ensina soluções baseadas em evidências para acabar com a fome, sediada na Universidade Baylor em Waco - notaram que a população latina no Bryan-College A área metropolitana das estações está crescendo e muitos deles não têm documentos e, portanto, não aparecem nos dados do Censo dos EUA.

A população indocumentada também não aparece no Mapeie o intervalo entre as refeições dados conduzidos por uma organização sem fins lucrativos com sede em Chicago, Illinois Alimentando a América, uma rede nacional de bancos alimentares que alimenta milhões de pessoas todos os anos através de agências comunitárias, incluindo despensas alimentares. A Baylor Collaborative usa os dados da Feeding America para procurar áreas de preocupação no Texas.

No condado de Brazos, 14.2% da população sofre de insegurança alimentar, o que é superior à taxa geral de 13.7% do Texas, de acordo com dados do Feeding America's Map the Meal Gap. As porcentagens são maiores para pessoas de cor.

Uma mulher e seu filho, voluntários de longa data, separam e embalam frutas na despensa móvel de alimentos em Bryan, Texas. Foto: Angelita Garcia-Alonzo

Com os novos conhecimentos adquiridos da Episcopal Health Foundation e da Baylor Collaborative - bem como vendo quantas famílias chegavam à despensa móvel de alimentos todos os meses para obter assistência - os líderes leigos em St. Andrew's estavam prontos para iniciar um diálogo em toda a comunidade, e a coligação para a redução da fome foi formada no condado de Brazos.

A primeira reunião apresentou a Colaborativa Baylor à comunidade de Bryan-College Station e forneceu uma visão geral do trabalho da colaboração com outras coalizões anti-fome. A segunda reunião discutiu as lacunas observadas nos sistemas alimentares locais no condado de Brazos. Santo André sediou ambas as reuniões. Algumas das pessoas que participaram das reuniões da coalizão e se ofereceram como voluntárias são elas próprias beneficiárias de doações de alimentos, de acordo com Johnson.

“Para enfrentar a fome e para que as nossas comunidades fiquem livres da fome, precisaremos de múltiplas agências, múltiplas organizações de todos os sectores, comunidades religiosas, governo, universidades, sectores sem fins lucrativos, empresas – todos trabalhando em conjunto para abordar a insegurança alimentar em uma coalizão e identificando lacunas no sistema e começando a resolvê-las juntos”, disse o Rev. Andrew Terry, missionário da área da Diocese do Texas.

Embora a população latina indocumentada não apareça em nenhum dado, ela não é indescritível na comunidade local. Milhares deles são paroquianos em Igreja Católica de Santa Teresa, uma paróquia católica romana localizada no “bairro” de língua espanhola de Bryan – centro da cidade – que atende a maioria dos latinos da comunidade, de acordo com Angelita Garcia-Alonzo, ministra de assuntos sociais da igreja. Mais de 3,000 famílias de imigrantes da América Latina, incluindo mais de 1,000 crianças, são paroquianos de Santa Teresa. Alguns desses paroquianos são voluntários na despensa móvel de alimentos todos os meses.

Garcia-Alonzo disse ao Episcopal News Service que Santa Teresa não atende fisicamente aos requisitos legais da cidade para estabelecer uma despensa de alimentos ou refeitório nas propriedades da igreja, então os paroquianos são incentivados a ir às despensas de alimentos já estabelecidas na cidade; no entanto, disse ela, muitos deles têm hesitado em ir às despensas de alimentos, incluindo St. Andrew's, porque estão localizados em bairros mais ricos.

“Essas igrejas não católicas estão em bairros onde [os imigrantes latinos] não circulam, a menos que vão para lá para limpar as casas”, disse Garcia-Alonzo. “E as despensas de alimentos ficam abertas apenas por um curto período durante o horário em que as pessoas vão trabalhar.”

A despensa móvel tem atendido consistentemente centenas de famílias latinas todos os meses desde que seus fundadores seguiram a sugestão de Garcia-Alonzo e começaram a operar sua despensa móvel no estacionamento do Boys & Girls Club local, localizado “bem no meio do 'bairro' onde os latinos vivem.” O Boys & Girls Club of America é uma organização nacional sem fins lucrativos que oferece programas voluntários após as aulas para crianças. 

Garcia-Alonzo disse que todos os cristãos deveriam “colocar a nossa fé em ação e acolher o estrangeiro”, trabalhando juntos para alimentar os pobres, porque as congregações individuais não podem fazer todo o trabalho sozinhas. Ela também disse que sempre lembra aos paroquianos que Santa Teresa trabalha com as igrejas episcopais locais para ajudá-los, e eles estão gratos pelo fato de Santo André ter procurado “construir uma ponte”.

“Jesus nos chama para servir os últimos entre nós, e [os latinos sem documentos] vêm a este país para trabalhar, para colocar comida na mesa para seus filhos”, disse Garcia-Alonzo. “[Os paroquianos de Santa Teresa] estão muito gratos pelo trabalho e pelo companheirismo e pela quantidade de recursos que os episcopais investem todos os meses.”

Durante o Verão, a coligação enviou inquéritos aos membros da comunidade para avaliar quais as áreas de segurança alimentar que precisavam de ser priorizadas. Com base nas 70 respostas ao inquérito analisadas durante uma reunião do comité em 31 de Agosto, a coligação dará prioridade ao estabelecimento de um número de telefone e de uma campanha de marketing para as pessoas da comunidade contactarem para assistência alimentar. Parte desse trabalho envolverá a coleta de recursos disponíveis para notificar os membros da comunidade sobre o que está disponível para eles. Uma proposta para implementar o número de telefone e a campanha de marketing será feita na próxima reunião da coligação marcada para 26 de Setembro, no salão paroquial de Santo André. Se aprovado, a meta será testar o número de telefone e a campanha de marketing até o final de 2023.

Os voluntários separam sacos de produtos para distribuir às pessoas na despensa móvel de alimentos da Igreja Episcopal de St. Andrew em Bryan, Texas. Foto: Rob Johnson

No dia 5 de outubro, os voluntários apresentarão o progresso da coalizão e o que aprenderam até agora no Cimeira de Saúde do Texas em Austin, uma reunião de líderes de saúde de todo o estado para estabelecer redes e compartilhar ideias inovadoras e práticas de saúde eficazes. No início de 2024, os membros da coligação planeiam participar numa formação oferecida pela Baylor Collaborative para os ajudar a abordar de forma mais eficaz a insegurança alimentar no condado de Brazos, como equipa.

-Shireen Korkzan é repórter e editora assistente do Episcopal News Service. Ela pode ser contatada em skorkzan@episcopalchurch.org.


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