Congregação que postou bandeiras do orgulho LGBT agora preocupada com a segurança da comunidade após sinal de boas-vindas vandalizado

Por Shireen Korkzan
Postado em maio 23, 2023

A placa de boas-vindas da Igreja do Redentor em Morristown, Nova Jersey, foi encontrada vandalizada na manhã de 20 de maio. Foto: Cynthia Black

[Serviço de Notícias Episcopais] Todos os anos, em comemoração ao Mês do Orgulho de junho, a Igreja do Redentor em Morristown, Nova Jersey, exibe bandeiras do Orgulho em sua propriedade. 

Este ano, a Rev. Cynthia Black, reitora da igreja, disse ao Episcopal News Service que colocaram as bandeiras no dia 19 de maio, mais cedo do que o normal, em homenagem a uma paroquiana lésbica que morreu recentemente de COVID-19. No dia seguinte, na manhã do funeral do paroquiano, a placa de “todos são bem-vindos” da igreja foi encontrada dividida em duas.

“Claramente, em todo o nosso país, um aumento no sentimento anti-LGBTQ, seja em lugares como a Flórida – ou o que eu espero que seja uma pequena minoria de pessoas em cidades próximas a Morristown – é real e tudo o que é preciso é que uma pessoa faça algo assim”, disse Black. “A intenção é intimidar e lembrar aqueles de nós que são gays e lésbicas que eles estão lá e podem nos machucar.”

A placa de boas-vindas da Igreja do Redentor, que custou à igreja US$ 15,000 para ser instalada em 2015, convida pessoas de todas as origens – gays, heterossexuais, conservadores, liberais, solteiros, casados, divorciados, etc. – para adorar. Black disse que um representante da empresa que construiu a placa da igreja disse a ela que alguém precisaria usar muita força para quebrar a placa da maneira que fizeram porque era feita de plástico rígido. 

“Embora ninguém tenha se machucado fisicamente, esta é uma mensagem clara destinada a ferir, ameaçar e assediar a igreja e seu povo”, disse. Bispo de Newark Carlye Hughes disse em um comunicado de imprensa. “A crescente tolerância à linguagem depreciativa para orientação sexual, identidade de gênero, raça e afiliação religiosa tem consequências diretas e prejudiciais. Enquanto aqueles que perpetram atos de ódio pensam que sua ação afeta apenas o objeto pretendido de sua maldade, esses atos prejudicam toda a comunidade”.

Briceyda Rodriguez-Cancio, co-diretora da Igreja do Redentor, disse à ENS que a placa quebrada testará a fé, determinação e integridade dos paroquianos nas próximas semanas e meses.

“Se isso pode acontecer em nossa igreja, pode acontecer em qualquer lugar… A Constituição nos dá certos direitos de expressar nossas opiniões, e este é um sinal que diz às pessoas sobre o que é nossa igreja”, disse Rodriguez-Cancio. “Você sabe o que a Bíblia diz, 'tratar os outros como você gostaria de ser tratado'. Teríamos feito isso com outra pessoa? Absolutamente não. Isso não é apenas uma afronta à comunidade LGBT+, mas à nossa igreja”. 

A igreja não tem vigilância por vídeo em suas instalações, embora recentemente tenha solicitado uma concessão do Departamento de Segurança Interna dos EUA para instalar câmeras na propriedade da igreja.

“Meus paroquianos não se sentem seguros”, disse Black, que é gay. “A primeira pessoa que ouvi [depois que a placa foi vandalizada] foi uma mulher afro-americana heterossexual mais velha, então não são apenas os membros LGBT de nossa congregação.”

O sentimento anti-LGBTQ+ vem crescendo nos Estados Unidos há algum tempo. Até agora, a legislação estadual voltada para os direitos LGBTQ+ mais do que duplicou desde 2022. Esta semana, um Tribunal Superior de Nova Jersey bloqueou temporariamente um nova política exigindo que a equipe escolar entregue os alunos LGBTQ + aos pais no distrito escolar de Hanover Township, no condado de Morris, do qual Morristown é a sede do condado.

"Peço a todos que estejamos atentos ao crescente perigo com o qual algumas pessoas em nossas comunidades convivem todos os dias”, disse Hughes no comunicado à imprensa. “Agora é a hora de cuidar da segurança de nossos vizinhos.”

A Igreja do Redentor espera substituir a placa danificada por doações por meio de seu site do Network Development Group, embora Black tenha enfatizado que todos são bem-vindos.  

“Tenho a sensação de que nossa igreja sairá disso mais alta e orgulhosa, porque se a essência de nossa mensagem é que o amor vence tudo, então o amor vencerá o ódio”, disse Rodriguez-Cancio.

-Shireen Korkzan é repórter e editora assistente do Episcopal News Service. Ela pode ser contatada em skorkzan@episcopalchurch.org.


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