Exposição da igreja do Arizona destaca soluções para a crise imobiliária

Por Egan Millard
Postado em 25 de janeiro de 2023

A exposição “On the Verge – The Flagstaff Housing Crisis” na Igreja Episcopal da Epifania em Flagstaff, Arizona. Fonte da foto: Housing Solutions of Northern Arizona

[Serviço de Notícias Episcopais] A Igreja Episcopal da Epifania em Flagstaff, Arizona, não é apenas um lar espiritual para sua congregação – é também um lugar onde a comunidade em geral pode aprender sobre algumas das questões mais urgentes do dia por meio de sua série de exposições. O tópico mais recente da série é aquele que está destruindo o tecido social da América, das grandes cidades às pequenas cidades: a crise da habitação acessível.

A exposição, intitulada “On the Verge – The Flagstaff Housing Crisis”, inaugurado em 13 de janeiro como o mais recente na igreja “Portas Abertas: Arte em Ação” projeto. A série destaca como as questões nacionais e globais impactam a cidade de cerca de 78,000 habitantes, por meio de apresentações e obras de arte exibidas na sala de reuniões da comunidade da igreja. Eles também envolvem uma recepção uma noite para cada um dos três meses que duram, com palestrantes dividindo diferentes subconjuntos do tema principal.

Embora a maioria das exposições tenha apresentado a arte como um meio primário para se envolver com o tema, “On the Verge” é “mais informativo do que artístico”, disse Dan Dooley, co-presidente da Art in Action. Em execução até 31 de março, inclui apresentações sobre como as agências locais estão lidando com o problema, além de fotos e exibições que contam as histórias pessoais dos locais afetados por ele.

A inspiração para esta exposição surgiu cerca de oito meses atrás, quando Dooley e sua colega paroquiana e co-presidente Mary Ross estavam trabalhando com a Habitat for Humanity em um projeto para construir casas iniciais na área de Flagstaff, que tem poucas delas para atender à demanda.

“Começamos a coletar informações sobre casas iniciais e percebemos que o problema era muito maior do que apenas moradia acessível; que era sobre falta de moradia e moradia transitória, violência doméstica [abrigos] … mas também sobre soluções e o que a comunidade vai fazer ”, disse Dooley ao Episcopal News Service. “Então, floresceu de algo muito simples para algo muito mais complicado.”

Houve 20 exposições na série, que começou em 2018, disse a Rev. Alison Lee, reitora interina. A primeira tratou do impactos na saúde de mineração de urânio. Outros tópicos incluíram os problemas de água do Arizona, a fronteira EUA-México e o encarceramento. Algumas são mais voltadas para a arte – como uma exposição sobre a arte das mulheres indígenas – e já houve mostras de arte com jurados e convites.

Dooley disse à ENS que a exibição da crise imobiliária é “provavelmente a exibição mais difícil que montamos” por causa de todas as informações que ele e Ross compilaram para ela.

O problema habitacional de Flagstaff é um microcosmo de uma crise nacional de acessibilidade que piorou drasticamente durante a pandemia de COVID-19. Em 2022, pela primeira vez na história, uma família americana média de aluguel gastou 30% de sua renda com aluguel, de acordo com a Moody's Analytics, e o preço médio da casa atingiu o ponto mais alto.

Flagstaff declarou uma emergência habitacional em 2020 com base na grande disparidade entre a renda média da cidade e os preços das moradias. Metade dos residentes de Flagstaff são considerados de baixa renda, mas os custos de moradia da cidade foram 33% mais altos do que a média nacional em 2020. Desde 2011, os custos de moradia aumentaram 119%, enquanto os salários subiram apenas 16%, de acordo com o Arizona Daily Sun

Embora a exposição exponha a gravidade da situação, ela se concentra mais nas soluções propostas ou já em andamento. Na primeira noite de recepção, o prefeito e quatro líderes locais de programas habitacionais fizeram apresentações sobre o trabalho que estão fazendo para ajudar.

“O que notei em termos de reações”, disse Lee à ENS “foi quando as pessoas falavam, ou quando caminhavam, observavam e liam os painéis da exposição, ou havia um aceno de cabeça … um reconhecimento comovente de que isso é realmente o que está acontecendo, ou houve um choque. Como em 'Oh meu Deus, não posso acreditar nessas estatísticas. … Isso não está certo.'

“Mas também houve uma mudança, que foi palpável no final, de todos os palestrantes em direção à esperança, porque eles também estavam aprendendo sobre novas oportunidades que ainda não tinham ouvido falar.”

Eleitores Flagstaff aprovou um pacote de títulos de $ 20 milhões em 2022 para aumentar a oferta de moradias populares, tornando-se a primeira cidade do Arizona a fazê-lo. A Habitat for Humanity continua a construir casas iniciais, e a Catholic Charities está fazendo parceria com uma organização sem fins lucrativos local para construir um projeto habitacional de 140 unidades no centro da cidade, disse Dooley.

Várias organizações sem fins lucrativos estão adotando uma estratégia única que parece estar em alta: comprar e reformar motéis decadentes ao longo da Rota 66 e transformá-los em moradias de baixa renda e de curto prazo. Um abrigo local que fez parceria com a Epiphany no passado agora comprou dois; a segunda compra do motel foi anunciada na recepção de abertura da exposição, disse Lee.

Antes da pandemia, o abrigo se voltava para a Epifania para abrigar hóspedes transbordantes nas noites frias. Às vezes, isso significava abrigar de 40 a 50 pessoas no salão paroquial e servir o café da manhã na manhã seguinte, disse Lee. Isso parou com o início da pandemia.

“Perguntamos se eles gostariam de recomeçar e parece que talvez não precisem por causa da compra desses dois hotéis”, disse Lee.

Ross diz que o programa Portas Abertas: Arte em Ação é um importante recurso comunitário, mas também é uma maneira concreta de a igreja viver sua missão.

“É um fórum para falar de problemas e soluções, [onde] os artistas têm um espaço gratuito para expor… e virou uma extensão para tentar convidar a comunidade. Muitas pessoas têm uma mentalidade mais secular. Mas se a Epifania alcança de muitas maneiras diferentes, e esta se tornou uma delas, então as pessoas se sentem confortáveis ​​agora que podem não ter ido à igreja. Agora eles sabem que não é apenas uma igreja. É acolher as pessoas. É boa comida, é arte. São todos os tipos de coisas”, disse Ross à ENS.

“A oração pós-comunhão no final do serviço eucarístico diz: 'Agora, Pai, envie-nos para fazer o trabalho que você nos deu para fazer, para amá-lo e servi-lo como fiéis testemunhas de Cristo nosso Senhor'. É disso que se trata.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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