A parceria de reentrada da força de trabalho da igreja ocidental de Nova York espera se expandir com a concessão regional de Appalachia

Por Egan Millard
Publicado em setembro 23, 2022

Os Biscoitos Abençoados do Padre Bernard são feitos na Igreja Episcopal de São Lucas em Jamestown, Nova York. Foto: Igreja Episcopal de São Lucas

[Serviço de Notícias Episcopais] Uma parceria envolvendo a iniciativa de uma igreja do interior de Nova York e uma associação de saúde mental sem fins lucrativos para ajudar pessoas que sofrem de dependência ou doença mental a reingressar na força de trabalho recebeu uma doação de US$ 500,000 para continuar e expandir seu trabalho.

Biscoitos Benditos Padre Bernard, uma empresa social operada por Igreja Episcopal de São Lucas em Jamestown, é um dos muitos parceiros comunitários da Associação de Saúde Mental do Condado de Chautauqua, e espera-se que a doação ajude o programa a alcançar mais pessoas.

MHA – um capítulo do condado de uma organização nacional sem fins lucrativos – oferece uma variedade de programas de tratamento, recuperação e reentrada. O Rev. Luke Fodor, reitor de São Lucas, criado Biscoitos Abençoados do Padre Bernard, uma empresa que emprega clientes da MHA para fazer biscoitos para cães totalmente naturais. A subvenção da Appalachian Regional Commission permitirá à MHA contratar mais funcionários, que podem processar e encaminhar mais clientes para o Father Bernard, o que, por sua vez, permitirá uma produção mais consistente.

A concessão da bolsa foi comemorado em uma recepção em 20 de setembro, onde Fodor e outros parceiros do MHA se juntaram a funcionários locais e estaduais e o Rt. Rev. Sean Rowe, que serve as dioceses do oeste de Nova York e do noroeste da Pensilvânia.

O Rev. Luke Fodor alimenta um dos Biscoitos Abençoados do Padre Bernard para um cão de serviço durante uma recepção celebrando uma bolsa concedida à Associação de Saúde Mental em Jamestown, Nova York, em 20 de setembro de 2022. Fonte da foto: Biscoitos Abençoados do Padre Bernard

“Jesus nos diz para buscar aquele que está perdido e, nesta parte do país, isso geralmente significa encontrar maneiras de ajudar a recuperar vidas e meios de subsistência que foram dizimados pelo vício e pela pobreza”, disse Rowe ao Episcopal News Service. “S. Luke's em Jamestown está fazendo este trabalho do Evangelho através de sua parceria com a Associação de Saúde Mental. Eles estão ajudando as pessoas a reconstruir suas vidas quando o vício lhes roubou a oportunidade e oferecendo um caminho para a plenitude que Deus deseja para todos nós.”

A do Padre Bernard, inspirada na do Rev. Greg Boyle Indústrias Homeboy projeto em Los Angeles, Califórnia, oferece aos clientes experiência de trabalho, treinamento e uma comunidade de apoio – um “ecossistema de conexão”, como Fodor o chama. O programa piloto do St. Luke's foi financiado por uma doação anterior do MHA, mas não foi inicialmente destinado a sustentar empregos de longo prazo. Normalmente, os clientes participam por algumas semanas enquanto saem da prisão e transitam pelos tribunais de drogas, disse Fodor. Ele espera que essa doação, que será compartilhada entre os outros programas do MHA, aumente a capacidade do MHA de processar clientes e encaminhá-los ao padre Bernard para um emprego estável.

Governos estaduais e locais começaram recentemente a priorizar programas de reentrada no emprego e parcerias como o MHA e o padre Bernard para ajudar as pessoas que caem nas rachaduras depois de serem libertadas da prisão, quando poucos empregadores as contratam. A Associação de Saúde Mental recebido anteriormente US$ 1 milhão da Iniciativa de Redução da Pobreza do Empire State.

A Comissão Regional dos Apalaches que concedeu o subsídio mais recente é uma organização federal-estadual que trabalha para melhorar os padrões de vida principalmente criando oportunidades econômicas sustentáveis ​​nos Apalaches, que se estendem do sul de Nova York, onde fica Jamestown, até a Geórgia. Jamestown era um potência industrial no século 20, fabricando móveis, ferramentas, eletrodomésticos e urnas. Mas, como em grande parte dos Apalaches e do Upper Midwest, as indústrias que forneceram trabalho estável e bem remunerado por décadas começou a sair da cidade em meados do século 20, seguido por muitos moradores. A população recusou de 45,000 em 1930 para 28,000 em 2020.

Em 2020, Jamestown taxa de pobreza foi de 28.5%, cerca de duas vezes a taxa do Estado de Nova York. Nos últimos cinco anos, mortes por overdose de drogas na cidade subiram, em linha com as tendências nacionais. Essa combinação de fatores criou um ciclo de pobreza, vício e crime, com poucas saídas.

“Aqui nesta região, onde lutamos todos os dias com algumas das questões mais difíceis do país – como opióides, pobreza e declínio econômico – esses tipos de parcerias igreja-comunidade são essenciais para nosso ministério. O povo de St. Luke's está nos mostrando como ser mordomos fiéis em tempos difíceis”, disse Rowe à ENS.

A parceria entre St. Luke's e MHA evoluiu através de conexões pessoais e objetivos compartilhados. O diretor executivo da MHA, Steven Cobb, serve na sacristia em St. Luke's. Depois de cair em um ciclo de dependência de drogas e falta de moradia na cidade de Nova York, Cobb mudou-se para Jamestown e encontrou um lar em St. Luke's durante sua recuperação, tornando-se cada vez mais envolvido na liderança paroquial. Cobb foi uma história de sucesso, mas Fodor disse que sua experiência revelou um problema mais profundo em Jamestown.

“Ficou claro que havia uma necessidade em nossa comunidade de trabalhar com pessoas mais marginalizadas e estigmatizadas, pessoas que estão lutando com sua saúde mental ou uso caótico de drogas”, disse Fodor à ENS.

As igrejas são teoricamente adequadas para esse trabalho, disse ele, mas, na prática, esse trabalho raramente vai longe o suficiente.

“Eles acabam sendo empurrados para trás e ninguém realmente quer recebê-los, e está tudo bem para eles fazerem parte de uma comunidade de recuperação aqui ou ali – sim, você pode vir à nossa igreja e fazer parte do grupo de Narcóticos Anônimos , mas não há um nível completo de integração que acontece”, disse ele.

Trabalhando com Cobb e aprendendo mais sobre a situação daqueles que são pegos no ciclo do vício, doença mental, pobreza e o “epidemia de solidão”, Fodor começou a pensar em maneiras de as igrejas fazerem mais para integrar as pessoas marginalizadas em sua comunidade.

“Costuma-se dizer que o oposto do vício é a conexão”, disse Fodor à ENS. “Acho que o papel que a igreja tem a desempenhar é criar espaços de conexão onde as pessoas possam encontrar maior significado para suas vidas.”

Na cerimônia de premiação, Fodor enfatizou que essas conexões levam algum tempo para serem construídas, mas a concessão é um sinal de que estão indo na direção certa.

“Toda a nossa comunidade muitas vezes se sente marginalizada”, disse Fodor no evento. “Nós nos sentimos deixados para trás aqui no oeste de Nova York. O fato de que o governo federal achou por bem nos ver, eu acho, é um impacto imediato. Isso nos ajuda a perceber que não estamos sozinhos. Em vez de entrar em pânico ou ficar muito ansioso, podemos perceber que os recursos estão lá. Leva tempo, mas estamos trabalhando nisso.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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