Furacão Fiona inunda Porto Rico e corta energia 5 anos após a devastação de Maria

Os episcopais de Orlando estão prontos para ajudar

Por David Paulsen
Publicado em setembro 19, 2022
Porto Rico Fiona

Uma casa está submersa em enchentes causadas pelo furacão Fiona em Cayey, Porto Rico, em 18 de setembro. Segundo as autoridades, três pessoas estavam dentro da casa e foram resgatadas. Foto: Associated Press

[Serviço de Notícias Episcopais] O furacão Fiona derrubou a energia em Porto Rico em 18 de setembro, enquanto caindo até 30 polegadas de chuva em algumas partes e causando “inundações catastróficas e com risco de vida”, de acordo com o Serviço Nacional de Meteorologia. A tempestade é apenas o mais recente desastre natural a atingir o território dos EUA, devastado há cinco anos pelo furacão Maria.

Fiona também atingiu duramente a República Dominicana enquanto continuava a oestet, e os episcopais da região ainda estão avaliando os danos enquanto se mobilizam para ajudar os vizinhos necessitados quando a tempestade passar.

“Apenas cinco anos depois que o furacão Maria causou tanta devastação em Porto Rico, as pessoas agora enfrentam o furacão Fiona. Peço aos episcopais e outras pessoas de boa vontade que rezem pelo bispo Rafael Morales e pelo clero e leigos da diocese episcopal de Porto Rico enquanto estão com seus companheiros porto-riquenhos”, disse o bispo presidente Michael Curry. “Por favor, rezem também pelo bispo Moises Quesada e pelo clero e leigos da Diocese Episcopal da República Dominicana, e por todos os afetados por esta terrível tempestade. E agradeço a Deus pelo Alívio e Desenvolvimento Episcopal e sua resposta eficiente a esta crise.”

A Diocese de Porto Rico cancelou os cultos de domingo em toda a ilha e em um post no Facebook em 18 de setembro, o bispo de Porto Rico Rafael Morales Maldonado identificou “inundações, deslizamentos de terra, estradas bloqueadas” em toda a ilha, “mas ainda mais esperança e resiliência”. Morales disse esperar que em 19 de setembro tenha uma noção melhor dos impactos locais, já que a diocese procura oferecer assistência. "Fique seguro", disse ele.

O olho do furacão Fiona atingiu Porto Rico em 18 de setembro de brevemente fazendo landfall no meio da tarde na costa sudoeste da ilha com ventos máximos sustentados de 85 mph, a chuva da tempestade foi mais forte na metade sul de Porto Rico.

No início da manhã de 19 de setembro, Fiona desembarcou na costa leste da República Dominicana. Espera-se que gire para o norte esta semana, pois segue para o Atlântico, embora a chuva da tempestade pudesse continuar a bombardear Porto Rico na tarde de 19 de setembro.

Morales disse à ENS mais tarde que se reuniu naquela tarde com o Comitê de Assuntos de Emergência de sua diocese. A diocese está desenvolvendo sua resposta, que incluirá quatro centros de ajuda, nos municípios de Trujillo Alto, Mayagüez, Ponce e Maricao. A partir de 21 de setembro, a diocese oferecerá alimentos, água, produtos de higiene e apoio espiritual e psicológico aos atingidos pelo furacão Fiona.

Na República Dominicana, a Igreja Episcopal tem uma presença significativa no leste, onde Fiona desembarcou, disse à ENS Dom Moises Quezada.

“Estamos fazendo os preparativos para ajudar as vítimas nesses lugares e outras comunidades vizinhas que estão sendo devastadas pela passagem desse desastre natural”, disse ele. “O clero e os paroquianos permaneceram em correntes de oração e em constante comunicação”.

Os episcopais em Orlando, Flórida, para onde muitos porto-riquenhos se mudaram após o furacão Maria, têm acompanhado de perto os acontecimentos na ilha enquanto se preparam para apoiar os esforços de recuperação e acolher qualquer um que possa ser deslocado pela tempestade mais recente. Nesse trabalho, as Igrejas Episcopais de Cristo Rei e Jesus de Nazaret ajudaram coordenar comunicações entre funcionários do governo e agências de assistência na Flórida.

O Rev. José Rodriguez, o vigário de Jesus de Nazaret e co-reitor de Cristo Rei, liderou uma reunião Zoom em 19 de setembro para pessoas em Orlando interessadas em se juntar aos esforços de divulgação. Rodriguez observou como a experiência de receber pessoas e famílias deslocadas pelo furacão Maria em 2017 pode fornecer lições para receber os deslocados pelo furacão Fiona.

“Pedimos aos nossos legisladores federais que, se a FEMA está trazendo famílias para Orlando, que trabalhem duro para colocá-las em lugares onde terão sucesso”, disse Rodriguez, explicando que as comunidades devem ser escolhidas com moradia adequada, transporte, emprego e segurança. lugares para as crianças brincarem.

“Um furacão em Porto Rico causa deslocamento. Não sabemos se haverá uma grande onda de deslocamento ou se será pequena”, disse ele, mas os moradores devem estar prontos para mostrar que “o centro da Flórida é acolhedor para todas as pessoas”.

Tony Ortiz, um membro da Câmara Municipal de Orlando, também participou da reunião do Zoom e ecoou as palavras de Rodriguez. "Estamos prontos", disse Ortiz, embora ainda não esteja claro quantas pessoas de Porto Rico se mudarão para Orlando após o furacão Fiona. “Estamos esperando de braços abertos”, disse ele. “Eu sei que quando chegar a hora, todo mundo vai se juntar.”

A chuva continuou a ser a maior preocupação na tarde de 19 de setembro, o Rev. Bryan Vélez, que atua como vigário da Igreja do Bom Pastor em Fajardo e como capelão e 1st tenente no 156th Ala da Guarda Aérea Nacional de Porto Rico, disse à ENS.

Os paroquianos de Vélez estavam seguros, disse ele, e que aguardava instruções da Guarda Nacional sobre a resposta da comunidade.

A Diocese de Porto Rico – com cerca de 5,000 episcopais e 52 congregações em toda a ilha – também pode relembrar a experiência do furacão Maria para aprender como agora responde a Fiona. Em 20 de setembro de 2017, Maria atingiu a costa como uma tempestade de categoria 4 no lado sudoeste da ilha, trazendo ventos de 155 mph, chuvas maciças e inundações em toda a ilha.

Os 3.3 milhões de habitantes de Porto Rico são cidadãos norte-americanos. Cerca de 3,000 mortes foram atribuídas a Maria. Após o furacão, a equipe diocesana entrou em ação e dividiu a ilha em quatro quadrantes, avaliando os danos e distribuindo alimentos, água e outros suprimentos de emergência. Com o apoio da Episcopal Relief & Development, as igrejas episcopais em Porto Rico tornaram-se pontos de distribuição de suprimentos de emergência, mesmo quando 66 dos 87 edifícios da diocese também sofreram danos na tempestade.

“Porto Rico tem um excelente comitê e sistema de resposta a desastres que está em vigor desde os furacões Irma e Maria. A igreja se reunirá em apoio aos necessitados em suas comunidades. Minha esperança é que a igreja em geral apoie esses esforços diocesanos”, disse a Rev. Glenda McQueen, oficial de parceria da Igreja Episcopal para a América Latina e o Caribe, ao Episcopal News Service. “É importante que os episcopais e todos os que vivem na ilha e a igreja em Porto Rico saibam que podem contar com o apoio dos episcopais”.

É muito cedo para dizer quais serão as necessidades do furacão Fiona, mas a Episcopal Relief & Development está em contato com líderes diocesanos episcopais e anglicanos em Porto Rico, República Dominicana, Ilhas Virgens Americanas, Bahamas e Turks e Caicos.

“Nossos parceiros estão se preparando e avaliando as necessidades em suas comunidades enquanto lidam com chuvas e inundações contínuas criadas pelo furacão Fiona”, disse Angel Venegas, oficial do programa de desastres dos EUA da Episcopal Relief & Development. “Estamos prontos para ajudar nos próximos dias e semanas.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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