Reunião diocesana do Texas toma forma, com calorosa recepção aos episcopais na área de Fort Worth

Por David Paulsen
Publicado em setembro 14, 2022

[Serviço de Notícias Episcopais] O norte do Texas não é mais uma diocese da Igreja Episcopal, mas os episcopais no norte do Texas estão mais ativos do que nunca – agora como a região norte da Diocese do Texas, com sede em Fort Worth.

As duas dioceses se uniram em julho, quando sua reunificação foi aprovada por bispos e deputados na 80th Convenção Geral em Baltimore, Maryland. O processo é chamado de “reunião” porque ambas as dioceses raízes compartilhadas na histórica Diocese do Texas.

Texas ConcelhosNos últimos dois meses, clérigos, líderes leigos e funcionários diocesanos resolveram detalhes relacionados a registros diocesanos, contas bancárias, propriedades da igreja, status de residência do clero, seguros e pensões. “A lista é aparentemente interminável”, disse Katie Sherrod, que coordena as comunicações da Região Norte, ao Episcopal News Service.

Um dos desenvolvimentos mais significativos na reunificação foi o estabelecimento de uma nova sede regional. A localização da sede diocesana do norte do Texas estava em mudança desde o ano passado, quando a diocese perdeu seu processo de propriedade contra um grupo dissidente. Agora, a Diocese do Texas assinou um contrato de arrendamento de cinco anos para escritórios no centro de Fort Worth, e vai abrir aí os escritórios da Região Norte nas próximas semanas.

“Continuamos a trabalhar nas várias etapas deste processo e tudo está indo bem”, disse à ENS a diretora de comunicações da Diocese do Texas, Tammy Lanier. “As pessoas [da Região Norte] estão sendo convidadas a participar em diferentes níveis de governança até que as eleições possam ser realizadas. … Estamos ajudando a encontrar espaço e facilitar o crescimento.”

Norte do Texas e bispos do Texas

Bispos das dioceses reunidas do Texas e do Norte do Texas se juntam ao Bispo Presidente Michael Curry no pódio depois que a Câmara dos Bispos adotou a resolução da reunião das dioceses. Foto: David Paulsen/Serviço Episcopal de Notícias

A votação da Convenção Geral a favor da reunião encerrou um tumultuado capítulo de quase 14 anos na história da Igreja Episcopal no norte do Texas, antiga Diocese de Fort Worth, que havia sido grandemente diminuída por um cisma sobre diferenças teológicas.

Em 2008, a maioria dos clérigos e líderes leigos da Diocese de Fort Worth votou para deixar a Igreja Episcopal devido a divergências sobre a ordenação de mulheres e pessoas LGBTQ+. Em um processo prolongado sobre propriedades da igreja no valor de mais de US$ 100 milhões, a Suprema Corte do Texas se aliou em maio de 2020 ao grupo separatista, agora alinhado com a Igreja Anglicana na América do Norte, ou ACNA.

Em fevereiro de 2021, a Suprema Corte dos EUA anunciou que não reveria o caso, deixando a vitória da ACNA em pé, e em abril de 2021, o restante das congregações da diocese episcopal foi condenada a desocupar ou optar por sair dos prédios que haviam sido concedidos para ACNA.

Com 14 congregações e menos de 4,000 membros, o norte do Texas estava em negociações com os líderes do Texas pelo menos desde janeiro de 2022. O Comitê Permanente do Norte do Texas votou em abril para se envolver formalmente em discussões de reunificação com o Texas, e os órgãos de governo das duas dioceses votaram a favor do plano em junho.

Agora, como membros da diocese combinada, o clero da Região Norte será convidado a Camp Allen em outubro para participar da conferência do clero da Diocese do Texas pela primeira vez, para comunhão e para celebrar a reunificação, disse Lanier. Planos também estão em andamento para convidar os líderes das congregações da Região Norte para o Conselho Diocesano do Texas em fevereiro.

A Diocese do Texas, com sede em Houston, é uma das maiores dioceses da Igreja Episcopal, com 167 congregações e 72,000 membros antes da reunião. O bispo do noroeste do Texas, Scott Mayer, que estava servindo como bispo provisório do norte do Texas, continuou ajudando a nova região norte da diocese do Texas após a reunião. Lanier disse que o bispo do Texas, Andrew Doyle, está consultando os episcopais de lá para discernir a busca de um bispo assistente permanente para servir naquela região. A diocese tem três outras regiões, cada uma servida por um sufragâneo ou bispo assistente.

Outras oportunidades futuras para participação conjunta em eventos diocesanos incluem um retiro da guilda do altar, o retiro de outono da Small Church Network do Texas e um retiro para clérigos aposentados e cônjuges.

Sherrod disse que os episcopais da região norte estavam gratos pelas caixas de presentes de boas-vindas que a Diocese do Texas enviou recentemente a cada uma das congregações da região norte. As caixas incluíam itens como sacolas, carregadores de celular e bonés de beisebol.

“Embora os itens fossem certamente bonitos e úteis, foi a consideração e o calor das boas-vindas dos bispos, funcionários e pessoas do Texas que tocaram a todos tão profundamente”, disse Sherrod. “Esse calor tem sido uma constante neste momento emocionante de transição. Todos nós ainda estamos aprendendo uns sobre os outros, um processo que está acontecendo com muito bom humor e muita graça.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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