Autoproclamada 'geek da igreja' Julia Ayala Harris eleita presidente da Câmara dos Deputados

Por Mary Frances Schjonberg e David Paulsen
Postado Jul 9, 2022

A presidente eleita da Câmara dos Deputados, Julia Ayala Harris, dirige-se à casa enquanto o reverendo Gay Clark Jennings, o presidente cessante, ouve. Foto: Scott Gunn

[Episcopal News Service - Baltimore, Maryland] A Câmara dos Deputados elegeu Julia Ayala Harris, deputada leiga de Oklahoma, como sua nova presidente durante a sessão matinal de 9 de julho na 80.th Convenção Geral.

Ayala Harris, eleita na terceira votação, sucederá a Rev. Gay Clark Jennings, que está terminando seu terceiro e último mandato. Após a votação, Jennings convidou Ayala Harris para ir à frente do salão de convenções e discursar na Câmara dos Deputados. Ela foi acompanhada pelo resto da delegação de Oklahoma.

“Estou incrivelmente honrada por poder seguir o presidente Jennings”, disse Ayala Harris. Ela agradeceu aos deputados por elegê-la enquanto se descrevia como uma “geek da igreja”.

“Você enviou a mensagem para geeks da igreja em todos os lugares; que se você se esforçar e ler os cânones e ler todas as atas, você pode realmente fazer uma grande diferença nesta igreja”, disse ela. “Dolly Parton tem o ditado 'descubra quem você é e faça de propósito'. Seja um geek da igreja de propósito.”

Ayala Harris também agradeceu aos outros quatro deputados que concorreram às eleições. “Quero expressar minha mais profunda gratidão aos outros candidatos nesta chapa histórica”, disse ela. “É uma atitude corajosa e vulnerável e aplaudo todos nós por fazermos isso de tal maneira que acho que inspira nossa igreja à medida que avançamos para o futuro. Obrigado a todos por dizerem sim a esta chamada.”

Ayala Harris assumirá o lugar de Jennings quando o martelo final soar na Câmara dos Deputados em 11 de julho. Cada presidente está limitado a três mandatos consecutivos de três anos. Jennings serviu um ano a mais do que o esperado porque a pandemia levou ao adiamento de um ano do 80.th Convenção Geral.

“Acho que ninguém será capaz de preencher seus sapatos”, disse Ayala Harris a Jennings. “Obrigado por seu serviço fiel a esta igreja, à sua própria visão e a todas as mudanças que você trouxe para a justiça, para a inclusão, para Jesus.”

Ayala Harris agradeceu aos membros de sua família, que ela disse assistir pela internet. “Obrigado por me apoiar e acreditar em mim quando eu mesma não acreditava. Mesmo que você não saiba o que é ou faz aquele 'presidente da Câmara dos Deputados'”.

Então ela disse à casa: “prepare-se para arregaçar as mangas porque temos muito trabalho a fazer entre agora e a 81ª Convenção Geral”, que se reúne no verão de 2024.

Os deputados elegeram Ayala Harris da chapa mais jovem e diversificada já apresentada à casa para a eleição presidencial. Ela liderou em cada uma das duas primeiras votações e foi eleita na terceira votação com 417 votos, 21 a mais do que o necessário.

Os outros quatro candidatos foram o Rev. Devon Anderson, reitor da Trinity Episcopal Church em Excelsior, Minnesota; o Rev. Edwin Johnson, reitor da Igreja Episcopal de St. Mary em Dorchester, Massachusetts; Ryan Kusumoto, deputado da Diocese do Havaí, e o Rev. Ward Simpson, reitor da Calvary Cathedral em Sioux Falls, South Dakota.

O papel do presidente vem mudando desde 1964, quando a convenção deu ao cargo um mandato de três anos em vez de simplesmente ser eleito para presidir durante a convenção. Além de presidir a Câmara dos Deputados durante a convenção, o presidente também é canonicamente obrigado a servir como vice-presidente do Conselho Executivo e vice-presidente da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira, ou DFMS, a entidade corporativa sem fins lucrativos através da qual a Igreja Episcopal possui propriedades. e faz negócios. Ele ou ela tem uma ampla gama de poderes de nomeação. O presidente também viaja pela igreja, falando em conferências e outras reuniões e encontrando-se com deputados e outros episcopais.

Após a eleição, Ayala Harris disse ao Episcopal News Service que aumentar a diversidade de órgãos provisórios será uma de suas prioridades imediatas, pois ela pressiona por uma maior inclusão de pessoas de cor, não falantes de inglês, pessoas com deficiência e episcopais LGBTQ+ na igreja. governança.

Ela traz sua própria experiência para esse trabalho, como uma latina da classe trabalhadora que veio para a Igreja Episcopal quando adulta depois de ser criada na Igreja Católica Romana. Embora não seja uma episcopal de “berço”, ela passou os últimos 21 anos se envolvendo no governo da Igreja Episcopal em todos os níveis, incluindo mais recentemente como membro do Conselho Executivo, o corpo governante da igreja entre as reuniões da Convenção Geral. Ela também passou os últimos 20 anos trabalhando profissionalmente no setor sem fins lucrativos.

“Estou impressionada com o apoio de todos”, disse ela à ENS.

A Câmara dos Bispos recebeu Ayala Harris com várias ovações de pé e aplausos prolongados no início da sessão da tarde de 9 de julho.

Ayala Harris novamente agradeceu a Jennings e sua família, e depois aos bispos, especialmente aqueles que ela disse, que estenderam a mão, apoiaram e encorajaram sua candidatura: “Quando olho para o outro lado da sala, vejo tantos amigos e é muito bom ," ela disse.

“Eu nunca esperaria colocar meu nome; Eu não cresci na Igreja Episcopal. Não me pareço com nenhum presidente anterior da Câmara dos Deputados. Muitos de vocês nesta sala que me encorajaram, me apoiaram, acreditaram em mim, sou incrivelmente grato a vocês.”

Ela deu um encargo aos bispos: “Adoro trabalhar duro. Eu amo cavar e fazer o trabalho e por isso avisei a Câmara dos Deputados que agora é a hora de arregaçar as mangas, porque o 81st A Convenção Geral está chegando e nós vamos descer e fazer isso. Portanto, estejam preparados, bispos, porque eles estão prontos”.

Os deputados elegerão seu vice-presidente em 10 de julho. O único candidato a se apresentar publicamente para vice-presidente é a Rev. Rachel Taber-Hamilton, Diocese de Olympia, embora outros possam declarar suas candidaturas até as 6h de 9 de julho.

Os dois cargos, preenchidos por eleição em cada reunião da convenção, não podem ser ocupados por membros da mesma ordem, clérigos ou leigos. Como Ayala Harris é leiga, apenas deputados do clero podem ser eleitos para vice-presidente.

Esta também será a primeira vez que a Câmara dos Deputados elege um novo presidente desde a 79.th Convenção Geral em 2018 aprovou um plano de compensação financeira para o cargo. Anteriormente voluntária não remunerada, a presidente agora é considerada uma funcionária contratada e paga uma taxa pelo seu trabalho, fixada anualmente pelo Conselho Executivo.

A compensação de Jennings está fixada em US$ 223,166 para 2022, tornando-a a mais baixo pago dos oficiais da igreja. O presidente é considerado um contratado independente e não recebe benefícios aos funcionários, embora o cargo tenha um orçamento de viagem e um assistente remunerado.

O vice-presidente continua sendo um cargo voluntário não remunerado.

– A Rev. Mary Frances Schjonberg se aposentou em julho de 2019 como editora sênior e repórter do Episcopal News Service. David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org. O Rev. Pat McCaughan, um escritor freelance de longa data da ENS, também contribuiu para este relatório. 


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