Diocese da Flórida refuta alegações de práticas impróprias de votação na eleição de bispo coadjutor

Por Egan Millard
Postado Jul 8, 2022

O bispo Samuel Johnson Howard (centro à esquerda) e outros líderes da Diocese da Flórida fazem anúncios durante a convenção especial de eleição de 14 de maio de 2022 na Catedral de São João em Jacksonville, Flórida. Fonte: Diocese da Flórida

[Serviço de Notícias Episcopais] A Diocese da Flórida divulgou uma resposta oficial à objeção arquivado por alguns dos delegados que votaram na eleição de 14 de maio do Rev. Charlie Holt como bispo coadjutor. Embora os opositores tenham alegado que irregularidades no processo eleitoral invalidaram a eleição, a diocese diz que todas as mudanças foram feitas adequadamente para garantir a conclusão saudável de uma eleição em meio ao COVID-19. A diocese também compartilhou uma opinião de um parlamentar profissional independente que examinou os registros da eleição e a considerou válida e definitiva.

A resposta também argumenta que os 37 opositores foram motivados não por preocupações processuais, mas por desaprovação pessoal de Holt, cuja eleição também está enfrentando um desafio separado e não oficial por episcopais que interpretaram algumas de suas declarações como um insulto a negros e LGBTQ+.

“Se um candidato que não fosse o bispo coadjutor [eleito] Charlie Holt tivesse prevalecido, não haveria razão para os opositores apresentarem sua petição”, escreveu a diocese na resposta. “Em outras palavras, a objeção oficialmente diz respeito ao processo, mas a preocupação dos opositores não é com o processo, mas com o resultado da eleição.”

A resposta, escrita pelo bispo da Flórida Samuel Johnson Howard; o Rev. Joe Gibbes, presidente do Comitê Permanente diocesano; e Fred Isaac, chanceler diocesano, foi enviado por e-mail aos membros da diocese em 8 de julho, mas datado de 1º de julho. O documento de 20 páginas responde aos pontos levantados na objeção um por um.

A área de desacordo mais controversa foi sobre se o quórum exigido do clero residente foi atendido, uma vez que as regras foram alteradas dois dias antes da eleição para permitir que o clero participasse remotamente, mas não delegados leigos. Os opositores alegaram que os cânones diocesanos não permitem votação remota e, portanto, aqueles que votaram remotamente não contam para o quórum. A diocese negou essa alegação e disse que a mudança foi feita porque era a única maneira segura e razoável de alcançar um quórum.

Alcançar um quórum de dois terços dos 174 clérigos residentes canonicamente na Diocese da Flórida é difícil porque quase metade está aposentada ou incapacitada ou mora em outro lugar, escreveu a diocese. Ao contrário dos delegados leigos, o clero não podia enviar suplentes.

“Alcançar um quórum de dois terços dos clérigos canonicamente residentes na Diocese da Flórida é um padrão extremamente alto, um padrão não totalmente apreciado até que o prazo de registro da Convenção Especial se aproximasse”, escreveu a diocese.

Durante o processo de registro, foi especificado que a eleição seria realizada inteiramente presencialmente. No entanto, à medida que a eleição se aproximava, não havia clérigos suficientes para alcançar o quórum. Com tantos impossibilitados de participar pessoalmente, “uma opção eletrônica era a única maneira de conseguirmos um quórum”, escreveu a diocese.

Embora não haja uma linguagem na constituição diocesana que permita especificamente o voto online, também não há nada que o proíba, e não poderia ter sido previsto quando a constituição foi escrita em 1972, escreveu a diocese.

Poucas horas após a abertura das inscrições para os participantes on-line, o quórum do clero foi excedido, resultando no “maior número de participantes do clero para qualquer convenção já realizada na Diocese da Flórida”, de acordo com a resposta.

A resposta também nega as alegações dos opositores de que problemas com o sistema de votação Zoom interferiram na eleição. A diocese disse que, embora os eleitores on-line não tenham sido submetidos a um teste antes da votação propriamente dita, o sistema foi testado com sucesso de antemão. Na eleição real, os votos de todos os 38 eleitores online foram recebidos em duas das três cédulas; para uma cédula, um eleitor não estava online e, portanto, não votou.

Nenhuma objeção foi levantada durante a eleição em si, escreveu a diocese. Uma equipe de auditoria independente esteve presente na eleição e afirmou que ela foi conduzida adequadamente. Também em 8 de julho, a diocese divulgou as conclusões do parlamentar profissional independente, Mark Moriarty, que revisou as atas e materiais da eleição e determinou que as regras fossem seguidas e a eleição fosse válido.

A diocese escreveu que tanto sua resposta quanto a opinião de Moriarty seriam enviadas ao Tribunal de Revisão da igreja quando começar a investigar a objeção. A Rota. O Rev. Todd Ousley, o bispo da igreja para o desenvolvimento pastoral, disse anteriormente ao Episcopal News Service que o Bispo Presidente Michael Curry encaminharia a objeção ao Tribunal de Revisão em 1º de julho, dando-lhes 30 dias para escrever um Denunciar. Esse relatório será então enviado a todas as comissões permanentes diocesanas e bispos com jurisdição, juntamente com o pedido padrão de seu consentimento. Então, dentro de 120 dias, a maioria de cada grupo teria que dar seu consentimento antes que Holt pudesse ser ordenado e consagrado.

Em quase todos os casos, o processo de consentimento é uma formalidade, mas a eleição de Holt enfrenta um desafio separado nessa área. Alguns episcopais manifestaram objeções à eleição de Holt nas mídias sociais, citando as opiniões de Holt sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo e declarações que consideram intolerantes ou insultantes para pessoas LGBTQ+ e pessoas negras, e alguns disseram que estão escrevendo para seus bispos e comitês permanentes para incentivá-los a não consentir à eleição.

Bosque respondeu a essas preocupações em uma mensagem de vídeo de 16 de junho aos membros da diocese e da Igreja Episcopal. Anteriormente, ele se recusou a comentar o processo eleitoral, dizendo que não estava envolvido em organizá-lo ou executá-lo.

Por causa do processo de objeção, Holt não pode ser ordenado e consagrado em 8 de outubro, como a diocese havia programado originalmente. Se ele eventualmente receber os consentimentos necessários, sua ordenação e consagração provavelmente ocorrerão no início de 2023.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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