Deputados temem que flexibilidade e companheirismo possam ser perdidos em convenção encurtada

Por Anne Swardson
Postado em maio 23, 2022

[Notícias da Câmara dos Deputados] Do temor de que questões importantes sejam ignoradas ao temor de que passagens aéreas remarcadas custem muito, as preocupações com a redução da Convenção Geral são generalizadas entre os deputados, mesmo que eles apreciem o ambiente mais seguro.

O Bispo Presidente Michael Curry e o Rev. Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, em 17 de maio aprovou um horário reduzido e lista de participantes para melhor proteger os participantes contra o vírus COVID-19. Embora as recomendações precisem ser endossadas pelo Comitê Permanente Conjunto de Planejamento e Arranjos e pelo Conselho Executivo da igreja, parece claro que a convenção será mais curta, menor e concentrada nos fundamentos da governança da igreja, como aprovar um orçamento.

“Estou muito preocupado que questões importantes não sejam discutidas”, disse a deputada pela primeira vez Olive Swinski, da Diocese de Rhode Island. “Aprovar uma boa política requer tempo, compromisso e flexibilidade – todas as coisas que acredito serão restritas com uma convenção abreviada. A COVID nos ensinou que o mundo não para e a Igreja Episcopal está restringindo sua capacidade de responder a um mundo em mudança”. Ela acrescentou que os requisitos planejados de segurança da COVID “me ajudam a me sentir segura e confiante”.

O Grupo de Design da Convenção Geral dos Presidentes na sexta-feira convocou uma reunião para quarta-feira com os presidentes, vice-presidentes e secretários dos comitês legislativos da Câmara dos Bispos e da Câmara dos Deputados para discutir o processo legislativo. Tanto Curry quanto Jennings estarão presentes, de acordo com o e-mail do grupo de design.

A convenção será realizada em Baltimore de 8 a 11 de julho, com inscrições, já disponíveis online, com abertura no dia 7 de julho, de acordo com as recomendações de Curry e Jennings. Isso significa que as datas de chegada e partida serão diferentes do cronograma original da convenção, em que as audiências legislativas deveriam começar em 5 de julho e a sessão legislativa final seria realizada em 14 de julho.

Os planos, incluindo as reservas aéreas, terão de ser alterados, possivelmente a um custo considerável.

“Vamos manter nossos deputados inofensivos, e esse é o dinheiro que não podemos recuperar”, disse o Rt. Rev. Mark Edington, bispo encarregado da Convocação das Igrejas Episcopais na Europa. Os deputados da convocação chegarão de Munique, Paris, Genebra, Bruxelas e Roma. Além disso, ele disse em tom de brincadeira: “O que vamos fazer com todos esses brindes que compramos?” Não haverá exposição ou estandes.

Para deputados de primeira viagem, uma convenção abreviada pode significar oportunidades perdidas de compartilhar e aprender.

“De tudo o que ouvi sobre as Convenções Gerais anteriores, há muita construção da comunidade em andamento e muita construção de pontes entre ramos distantes da Igreja Episcopal. Acho que perder tantas dessas oportunidades de construção da comunidade é um golpe para a igreja, e estou triste por perdê-las”, disse Matt Roney, deputado leigo pela primeira vez da Diocese de Western Michigan. Ainda assim, ele disse que estava “muito, muito animado por estar engajado neste trabalho”.

A Rev. Kate Harmon Siberine, missionária da Missão Episcopal de Franklin e reitora da Grace Church East em Concord, New Hampshire, disse que infelizmente decidiu, após consultar seus médicos, que não era seguro para ela comparecer. Ela está em seu quarto mês de luta contra o COVID.

“Espero que a equipe de planejamento nomeada crie oportunidades para aqueles que não podem viajar com segurança para participar remotamente”, disse ela. “Há muito tempo a convenção é inacessível para aqueles que não podem tirar uma folga do trabalho, são cuidadores solo de filhos ou pais e agora, na era do COVID, para nós que somos imunocomprometidos. Rezo para que este seja um chamado à ação para um acesso mais equitativo tanto para Baltimore quanto para todas as convenções futuras”.

Vários dos entrevistados disseram ser lamentável que não tenha sido encontrada uma maneira de realizar uma convenção híbrida, com uma porção online, como muitas dioceses vêm fazendo para suas próprias convenções desde o início da pandemia. Mary Kostel, chanceler do bispo presidente, disse ao Conselho Executivo em sua recente reunião que “mentes razoáveis ​​podem discordar” sobre se os cânones atualmente permitem uma reunião online e que “esclarecer” a questão seria útil.

Outros disseram que o crucial era garantir que o negócio importante fosse feito. Isso inclui a eleição de um novo presidente e vice-presidente para a Câmara dos Deputados.

“Não tenho certeza se podemos esperar que seja do jeito que estamos acostumados. Sempre foi uma grande reunião ou piquenique da igreja”, disse Warren Wong, deputado leigo da Diocese da Califórnia, que é membro do Conselho Executivo e presidente da Província 8. “Temos que tratar isso muito mais como uma reunião de negócios. e fazer coisas importantes como constituição e cânones, eleições etc. Temos que nos comprometer.”

– Com reportagem de Katie Forsyth, Hailey McKeefry, Kelly Sundberg Seaman e Dave Seifert


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