Uma igreja do Brooklyn construiu um 'navio votivo' como símbolo de esperança em meio ao COVID-19, pouco antes da descoberta de sua inspiração, o há muito perdido Endurance

Por Egan Millard
Postado 18 de abril de 2022

O navio votivo em exibição antes de ser içado até as vigas da Igreja Episcopal de São Paulo em Carroll Gardens, Brooklyn, Nova York. Foto: Nathan Taylor

[Episcopal News Service - New York] Uma igreja do Brooklyn está agradecendo por suportar a pandemia do COVID-19 ressuscitando uma antiga tradição: construir um modelo de navio intrincado para pendurar em suas vigas. E em um golpe poético do destino, o navio real que foi modelado - da malfadada viagem de 1914-1916 do explorador antártico Ernest Shackleton - foi encontrado depois de estar perdido por 106 anos.

O novo navio votivo em Igreja Episcopal de São Paulo no bairro de Carroll Gardens, no Brooklyn, foi encomendado pelo reverendo William Ogburn, reitor, meses antes da descoberta do Endurance em 5 de março. jovens da paróquia.

A tradição do navio votivo remonta à Europa do século XV, quando a vela estava se tornando o principal instrumento de poder político e econômico. Marinheiros e suas famílias começaram a construir ou encomendar modelos de navios para adornar suas igrejas, seja antes de uma viagem como oferta de proteção ou em ação de graças por um retorno seguro para casa de uma viagem particularmente perigosa. Eles se tornaram acessórios de igrejas na Europa costeira, mas a prática nunca chegou aos Estados Unidos.

Muitos jovens da paróquia serviram na Primeira Guerra Mundial e viram navios votivos pela primeira vez em igrejas francesas, disse Ogburn, trazendo a tradição com eles quando retornaram a St. Paul's. Após a guerra, até 12 modelos de navios foram entregues à igreja e pendurados nas vigas até 1978, quando alguém invadiu a igreja e roubou todos, exceto um. O navio de três mastros com o casco verde e branco havia caído no chão e quebrado durante o assalto e ficou para trás.

O único navio votivo remanescente da Primeira Guerra Mundial em St. Paul's. Foto: Egan Millard/Serviço Episcopal de Notícias

O navio havia sido doado por três mães da paróquia cujos filhos haviam sobrevivido ao torpedeamento do USS President Lincoln em 1918; apesar de sua aparência delicada, anteriormente era um brinquedo que os meninos “navegariam” no lago próximo ao Prospect Park, disse Ogburn. O reitor anterior, o Rev. Peter Cullen, o restaurou e re-pendurado cerca de 10 anos atrás.

Ogburn assumiu o cargo de reitor da igreja neogótica anglo-católica cerca de duas semanas antes do início da pandemia de COVID-19, que foi matando cerca de 700 moradores de Nova York por dia em meados de abril de 2020. Ele nunca tinha ouvido falar de navios votivos antes, e desde então só conseguiu encontrar três outros nos EUA.

No verão passado, quando Nova York emergiu da pior fase da pandemia, Ogburn começou a pensar em como homenagear aqueles que morreram. Já existem vários memoriais ao redor da igreja, incluindo placas em homenagem aos que morreram nas guerras e nos ataques de 9 de setembro.

“Este lugar está cheio de placas”, disse Ogburn à ENS. “A última coisa que precisamos é de outra placa na parede.”

Olhando para o navio votivo da Primeira Guerra Mundial, com seu símbolo de esperança em meio à provação da guerra, “pensei: 'E se comissionássemos um novo navio votivo em agradecimento a Deus por ter passado por essa grande provação, que foi o COVID? '”

O reverendo William Ogburn abençoa o novo navio votivo em novembro de 2019. Foto: Nathan Taylor

Ogburn pediu ao paroquiano Michael Miller – que usa uma oficina no porão da igreja para projetos de marcenaria em troca de alguns trabalhos de manutenção – para construir o navio. Como seria construído inteiramente à mão, não a partir de um kit, eles tiveram que decidir que tipo de navio seria. Outro paroquiano sugeriu que eles o modelassem com base no navio do explorador irlandês-inglês Ernest Shackleton, o apropriadamente chamado Endurance.

A viagem de resistência é um dos contos mais lendários de liderança heróica e sobrevivência contra todas as adversidades. Shackleton e outros 27 homens partiram no Endurance em 1914, com a intenção de completar a primeira travessia terrestre da Antártida. O navio ficou preso no gelo do mar e afundou, e a equipe ficou à deriva no gelo por meses antes de navegar em botes salva-vidas para uma ilha desabitada. Shackleton e outros cinco navegaram em um dos botes salva-vidas por 800 milhas até uma estação baleeira e organizaram uma operação de resgate para salvar os outros homens, todos sobreviventes, um ano e meio depois que o Endurance ficou preso.

O Endurance parecia o navio perfeito para modelar o navio votivo, pensaram Miller e Ogburn, porque representava perseverança através de grandes dificuldades, até o próprio nome. O navio votivo não era para ser uma réplica exata do Endurance, mas um exemplo do tipo de navio que o Endurance era: uma escuna baréquentina. Mas Miller incorporou um detalhe específico que encontrou em sua pesquisa. O Endurance também carregava dezenas de cães de trenó e uma gata de estimação chamada Sra. Chippy. Miller incluiu um pequeno cachorro e gato no convés em sua homenagem.

O pequeno modelo de gato no novo navio votivo. Foto: Nathan Taylor

“Ele me disse que foi a coisa mais difícil que ele já fez”, disse Ogburn, “mas ele é muito talentoso”.

Nenhum desses detalhes pode ser visto agora, no entanto. A nave está suspensa bem acima de uma das naves laterais da nave com a proa voltada para o altar, como era costume nas naves votivas. Ogburn decidiu pendurá-lo no mesmo local onde um dos navios da Primeira Guerra Mundial estava pendurado em uma foto antiga; quando ele apontou uma lanterna para as vigas, o gancho ainda estava lá.

Um navio votivo pode ser visto nesta foto do início do século 20, pendurado no mesmo local onde o novo está agora. Foto: Igreja Episcopal de São Paulo

O navio foi abençoado e dedicado em novembro, e alguns paroquianos montaram uma pequena exposição sobre o Endurance e a tradição dos navios votivos na Europa e em São Paulo. Na época, o destino do Endurance em si permaneceu desconhecido desde que foi engolido pelo gelo do mar em 1915, apesar de muitas buscas pelos destroços.

Mas apenas alguns meses depois, em 5 de março, foi encontrado pela expedição de busca Endurance22. Deitado a quase 10,000 pés sob o mar de Weddell, o navio estava notavelmente intacto, tendo sido preservado pelas águas geladas.

Para Ogburn, a descoberta do Endurance – que se manteve coeso mesmo após ser esmagado pelo gelo e passar 106 anos no fundo do mar – amplia o significado oportuno do navio votivo.

“Achamos que a ideia de resistência era apropriada – que eles tiveram tal provação e ninguém morreu. Obviamente você não pode dizer isso para o COVID”, disse ele à ENS. “[Mas] tem sido um projeto incrível e uma coisa divertida que todos parecem amar e curtir.”

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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