Algumas dioceses aliviam as restrições ao vinho da taça comum em meio ao declínio das taxas de COVID-19

Por David Paulsen
18 de março de 2022

Dois portadores de cálice e o bispo de San Joaquin, David Rice, administram a comunhão em 2017 na Catedral Episcopal de St. James em Fresno, Califórnia. Após dois anos da pandemia, algumas dioceses e congregações estão aliviando as restrições ao uso do copo comum. Foto: Mary Frances Schjonberg/Serviço Episcopal de Notícias

[Serviço de Notícias Episcopais] A taça comum está de volta – pelo menos em algumas dioceses da Igreja Episcopal.

É outro sinal da crescente ânsia em toda a igreja para retornar às práticas litúrgicas pré-pandemia após dois anos de interrupções. Após um surto de outono e inverno nos casos de COVID-19 impulsionados pelas variantes delta e omicron, dioceses e congregações estão planejando um futuro pós-pandemia que inclui a retomada do vinho da Comunhão de um copo compartilhado por todos os comungantes.

Durante a maior parte da pandemia, Nova York estava entre as dioceses que só permitiram administrar o sacramento “de um tipo”, o pão. Em 14 de março, o bispo Andrew Dietsche anunciou uma atualização: “Estou feliz em autorizar, com efeito imediato, o retorno à comunhão em ambos os tipos e permitir e incentivar a restauração da Taça Comum no culto de nossas igrejas”. ele disse em um mensagem para a diocese.

A Diocese da Virgínia do Sul fez um anúncio semelhante em 15 de março. Ele suspendeu o que disse ser sua única restrição pandêmica restante ao culto, permitindo novamente a distribuição de vinho da Comunhão de um cálice compartilhado.

Retomada da copa comum também foi anunciada esta semana na Diocese do Mississippi, e na semana passada, a Diocese de Los Angeles disse que retomaria a distribuição do vinho da Comunhão, inclusive por taça comum, a partir do Domingo de Ramos.

“À medida que os episcopais se adaptam a um mundo que inclui o COVID no futuro próximo, reunir-se à mesa para receber pão e vinho santificado continua sendo uma fonte de força e inspiração, como tem sido desde os primeiros dias da Igreja”, disse a Diocese de Los Angeles. Comissão de Angeles sobre Liturgia e Música disse em sua atualização de 11 de março.

Esses anúncios destacam como a igreja teve que se ajustar a uma ameaça em constante evolução do COVID-19 nos últimos dois anos, desde que a pandemia foi declarada em março de 2020. cultos de pessoas para ajudar a retardar a propagação do coronavírus.

Naquela época, o Bispo Presidente Michael Curry ofereceu seu apoio aos bispos que também optou por suspender a administração da copa comum “à luz da situação de saúde pública em sua diocese”.

Mais tarde, as dioceses desenvolveram planos para retomar com segurança as reuniões nas igrejas, implementando precauções que incluíam proibições ao vinho da Comunhão. A comunhão, se distribuída, geralmente se limitava ao pão, às vezes com opções de caminhada ou de carro.

Com as vacinas se tornando amplamente disponíveis e facilmente acessíveis em 2021, um número crescente de dioceses e congregações relaxou as precauções relacionadas à distribuição de vinho. Alguns distribuíram kits pré-embalados de porção única com wafers e vinho. Outros organizaram estações de derramamento de vinho com os fiéis recebendo a comunhão em copos individuais.

O vinho em copos individuais era permitido na Diocese de Oregon até 10 de março, quando a bispa Diana Akiyama atualizou essa política.

“As congregações devem voltar ao uso do copo comum e acabar com a prática dos copos individuais”, disse Akiyama em mensagem à diocese. “Cabe a cada pessoa decidir se se sente confortável em beber do copo. Se não o fizerem, ou se tiverem sintomas de resfriado/gripe, devem ser lembrados de que receber a Comunhão em um tipo ainda é considerado receber a Comunhão completa”.

As últimas mudanças nas práticas da Comunhão ocorrem quando a média diária de novos casos de COVID-19 nos Estados Unidos caiu para seu nível mais baixo desde julho de 2021, antes dos surtos das variantes delta e omicron. Cerca de 30,000 pessoas agora estão testando positivo a cada dia, de acordo com dados monitorados pelo The New York Times.

As hospitalizações também estão se aproximando de seus mínimos pré-surto, embora uma média de mais de 1,200 mortes ainda esteja sendo relatada a cada dia. Especialistas alertaram contra a declaração prematura de vitória contra o coronavírus, especialmente em meio a incerteza sobre possíveis novas variantes.

“A restauração da taça comum não deve ser interpretada como significando que o COVID acabou”, disse Dietsche em sua mensagem à Diocese de Nova York. “Em vez disso, significa que chegamos a um momento em que todos os nossos costumes na vida devem se adaptar à realidade de que o COVID está conosco indefinidamente ou a longo prazo, e devemos aprender a viver com ele com o mais alto grau de segurança. possível."

Outra prática da Comunhão ainda não está sendo reintroduzida tão amplamente quanto o copo comum. Algumas dioceses ainda não permitem a intinção dos fiéis, a prática em que eles mergulham a hóstia no vinho em vez de sorvê-la do copo.

O bispo de Los Angeles, John Harvey Taylor, continua a proibir a prática, “por razões de saúde pública”, disse a diocese, embora as congregações possam permitir que os ministros eucarísticos incitem a hóstia e a entreguem ao comungante.

Dietsche detalhou suas preocupações quando informou sua diocese que a intinção por comungantes ainda não é permitida. “As pessoas que mergulham a hóstia no cálice com os próprios dedos têm uma grande probabilidade de os dedos tocarem ou mergulharem no próprio vinho”, disse ele. “Todo ministro eucarístico viu isso, e é certo que esta é uma prática impura e insegura”.

A Diocese de Missouri também continuará permitindo a distribuição de vinho por porções individuais ou por hóstias mergulhadas no vinho e distribuídas pelo ministro da eucaristia, mas a taça comum e a autointinção ainda são proibidas.

“Neste tempo de transição, ainda desejamos minimizar o número de pessoas respirando de perto sobre o cálice”, disse o bispo Deon Johnson, do Missouri. disse em sua atualização de 15 de março.

E em Carlisle, Pensilvânia, a Igreja Episcopal de St. John anunciou que também retomaria o uso do copo comum junto com outras mudanças a partir de 19 de março, incluindo tornar as máscaras opcionais e retornar aos arranjos regulares de assentos.

“Embora o COVID-19 não tenha desaparecido, agora podemos entrar em uma nova fase em relação às precauções de saúde e segurança”, disse o reverendo Adam Kradel, reitor da igreja, em anunciando a eliminação das restrições do COVID-19. “Enquanto muitas pessoas esperaram ansiosamente pela chegada deste dia, para outras pode vir com um profundo sentimento de apreensão. Apoiamos totalmente qualquer um que ainda opte por usar uma máscara facial ou manter distância”.

Quanto à intinção, disse Kradel, ela será “eliminada para sempre” em St. John's.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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