Igrejas intensificam ministérios de sem-teto durante o inverno, com algumas oferecendo prédios como abrigo

Por David Paulsen
Postado em 21 de janeiro de 2022

[Serviço de Notícias Episcopais] As congregações da Igreja Episcopal há muito apoiam os esforços para ajudar as pessoas sem-teto, quer estejam procurando um lugar para ficar, uma refeição nutritiva ou uma conversa amigável. A urgência de tais ministérios aumenta durante os meses de inverno, quando a falta de abrigo pode se tornar um risco de vida.

À medida que as comunidades de clima frio organizam abrigos noturnos e centros diurnos para que as pessoas se aqueçam, algumas congregações episcopais estão contribuindo com espaço em suas próprias igrejas e salões paroquiais para receber os hóspedes em situação de rua.

Em Springfield, Virgínia, a Igreja Episcopal de São Cristóvão converteu seu salão paroquial em um abrigo improvisado por uma semana, de 2 a 9 de janeiro, para abrigar cerca de 25 pessoas que não tinham outro lugar para ir. A igreja é uma das várias comunidades religiosas do Condado de Fairfax que se revezam para receber esses convidados em seus edifícios como parte da Programa de Prevenção de Hipotermia. O programa vai de 1º de dezembro a 31 de março e atende mais de 1,000 pessoas por ano.

Além de uma onda de frio durante a semana em que St. Christopher's recebeu convidados durante a noite em seu salão paroquial, a região foi atingida um dia por uma neve significativa, disse o reverendo Carey Connors, o padre responsável, em entrevista ao Episcopal Serviço de Notícias. Além disso, outro abrigo no condado perdeu a energia e enviou temporariamente alguns indivíduos para ficar em St. Christopher's.

“Tivemos menos interação este ano com nossos convidados”, disse Connors, citando a necessidade de manter distância física devido ao último aumento nos casos de COVID-19. Mesmo assim, voluntários de sua congregação preparavam o jantar à noite e o café da manhã para os convidados durante a semana. Eles também preparam uma refeição mensal que é distribuída pela organização local de serviço social FACETS.

As organizações sem fins lucrativos e grupos religiosos do Condado de Fairfax “trabalham incansavelmente para garantir que ninguém tenha que dormir fora durante o inverno”, disse Tom Barnett, vice-diretor do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Comunitário do condado, em um anúncio online do Programa de Prevenção de Hipotermia do condado.

Voluntários de São Cristóvão

Voluntários trabalham na cozinha da Igreja Episcopal de São Cristóvão em Springfield, Virgínia, durante a semana do início de janeiro em que a igreja recebeu 25 convidados para jantar e pernoite como parte do evangelismo da igreja para sem-teto. Foto: Carey Connors

Pessoas desabrigadas em St. Louis, Missouri, às vezes têm a opção de passar a noite no Christ Church Cathedral. Oferece espaço para até 14 pessoas que buscam abrigo noturno do frio nas noites de terça e quarta-feira, com voluntários oferecendo jantar e café da manhã. E para alguns dos hóspedes acolhidos na Catedral da Igreja de Cristo, sua estadia é um pouco mais confortável com a doação de colchões criados por voluntários da Igreja Episcopal de São Miguel em O'Fallon, Illinois, um subúrbio a leste de St. Louis. O grupo se reúne há quatro anos às quintas-feiras em St. Michael's, tricotando os tapetes com sacolas plásticas recicladas.

“Os tapetes são abençoados na igreja e enviados, com nossas orações, para a pessoa necessitada”, Judie Paye, voluntária líder, disse ao O'Fallon Progress. “Nas noites de neve, quando não têm mais espaço no abrigo, podem dar-lhes um tapete.”

A aliança batismal dos episcopais os chama como cristãos “a lutar pela justiça e pela paz entre todas as pessoas e respeitar a dignidade de cada ser humano”. Esse compromisso sustenta grande parte do trabalho da igreja com os sem-teto, e a necessidade potencial é grande: em 2020, cerca de 580,000 pessoas ficaram sem-teto em uma única noite nos Estados Unidos, de acordo com os dados mais recentes do Departamento Federal de Habitação e Desenvolvimento Urbano. .

Em Terre Haute, Indiana, o salão paroquial está aberto para aqueles que precisam de um lugar para se aquecer neste inverno. Uma linha de berços está posicionada ao longo de uma parede ao lado das mesas onde os paroquianos normalmente se reuniam para a hora do café aos domingos.

Este é o segundo ano que St. Stephen's tem parceria com uma organização chamada Serviços de alcance para fornecer abrigo para os sem-teto, pois as leituras do termômetro caem para um dígito e diminuem em Terre Haute. Nessas noites perigosamente frias, o salão paroquial permanece aberto das 5h30 às 8h, e os hóspedes recebem jantar e café da manhã.

Susan Thompson, diretora executiva da Reach Services, disse ao News and Tribune que sua organização estava grata pela hospitalidade de St. Stephen. “Queremos que as pessoas que enfrentam problemas de moradia fiquem bem”, disse Thompson. “Não queremos que nenhuma tragédia resulte de não sermos proativos.”

Em Montclair, Nova Jersey, Cozinha da toni é o ministério da alimentação na Igreja Episcopal de St. Luke, e este mês, quando o tempo esfriou, recebeu uma doação de US$ 10,000 do Conselho Municipal de Montclair para abrir como um centro de aquecimento diurno para pessoas que lidam com os sem-teto.

Anne Mernin, diretora executiva da Toni's Kitchen, disse ao Montclair Local que a igreja serviu pela primeira vez como um centro de aquecimento há um ano, quando a pandemia forçou o fechamento de outros locais públicos onde os sem-teto iam se aquecer.

“A biblioteca estava fechada. A cafeteria estava fechada. As refeições internas nos programas de alimentação foram fechadas ”, disse Mernin, descrevendo as condições durante o surto de coronavírus do último inverno. Neste inverno, a variante omicron aumentou a contagem de casos COVID-19, limitando novamente as opções disponíveis para as pessoas que tentam sair do frio, então a Toni's Kitchen se comprometeu a abrir suas portas nas tardes da semana e nas manhãs de sábado até março. Qualquer um está convidado a vir para comida quente e café.

Um ministério na Diocese de Western Massachusetts também recebeu recentemente uma doação para expandir seu alcance de inverno para pessoas sem-teto. Centro Comunitário Maná at Igreja Episcopal de São João em Northampton está trabalhando com o grupo Vale do Pioneiro da Ação Comunitária, que garantiu US $ 211,000 em dinheiro federal para alívio da pandemia por seus esforços conjuntos.

Um dos objetivos da parceria é desenvolver um Centro de Resiliência Comunitária de Northampton permanente, que se baseia no conjunto existente de serviços da Manna para pessoas sem-teto, incluindo refeições quentes, chuveiros e lavanderia. A cidade também promove Manna como um centro de aquecimento diurno durante o frio intenso.

“Como seguidores de Jesus, somos chamados a andar no caminho do amor”, Rev. Anna Woofenden, reitor de St. John's, disse ao Hampshire Gazette. “Andar no caminho do amor inclui alimentar os famintos, vestir os que precisam de roupas e cuidar do próximo. O trabalho da Manna and Community Action Pioneer Valley está fazendo exatamente isso.”

O frio perigoso pode parecer menos provável em um lugar como Hot Springs, Arkansas, mas não se deixe enganar pelo nome da cidade. Não é imune a temperaturas congelantes – e até mesmo a tempestades de neve, como a que atingiu a região em 15 de janeiro.

Voluntários de Igreja Episcopal de São Lucas trabalharam com outras congregações, organizações sem fins lucrativos e agências da cidade para fornecer um centro de aquecimento temporário na Primeira Igreja Metodista Unida durante o inverno extremo, especialmente quando as temperaturas caem para 20 graus em Hot Springs. A coalizão da comunidade também estava trabalhando este mês para abrir um segundo abrigo na Igreja Assembléia de Deus de Lakeview.

“Isso faz parte do que fazemos. É a coisa certa a fazer”, Sally Carder, coordenadora de voluntários do St. Luke, disse ao Sentinel-Record. “Estamos tentando manter as pessoas seguras.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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