Trinity Wall Street financia moradia para estudantes universitários sem-teto

Por Egan Millard
Postado em 11 de janeiro de 2022

Pessoas caminham perto da entrada principal do Borough of Manhattan Community College, em Nova York, em 13 de abril de 2017. Foto: Bebeto Matthews/AP

[Serviço de Notícias Episcopais] A Trinity Church Wall Street, a paróquia de Lower Manhattan que apoia financeiramente organizações sem fins lucrativos e igrejas na cidade de Nova York e em todo o mundo, agora está financiando uma necessidade urgente em seu bairro: moradia estudantil. A Igreja anunciado em dezembro que está concedendo US$ 2 milhões para fornecer moradia para estudantes sem-teto matriculados no Borough of Manhattan Community College.

A doação permitirá que a BMCC, uma filial do sistema da City University of New York com campus em Lower Manhattan, abra um espaço semelhante a um dormitório que seja facilmente acessível ao campus, abrigando até 50 alunos por três anos. O BMCC reduziu para dois locais e espera começar a abrigar estudantes na primavera, disse Bea de la Torre, diretora administrativa de habitação e sem-teto da Trinity.

Todos os estudantes serão alojados junto com um conselheiro residencial, disse de la Torre ao Episcopal News Service.

“Eles não ficarão espalhados por aí. A ideia também é que o senso de comunidade que eles podem construir pode ser realmente útil”, disse de la Torre. “Qualquer suporte adicional de que eles precisem … estará próximo de onde eles estão morando, e eles podem aproveitar isso.”

Uma pesquisa de 2018 do The Hope Center com 22,000 estudantes em todo o sistema CUNY descobriu que 14% haviam experimentado falta de moradia no ano anterior - a maioria deles ficando com amigos ou familiares temporariamente, com 2% em hotéis, 1% vivendo ao ar livre e 1% em abrigos. Na mesma pesquisa, 55% dos estudantes relataram ter passado por insegurança habitacional no ano anterior – definida como “um amplo conjunto de desafios, como a incapacidade de pagar aluguel ou serviços públicos, ou a necessidade de se mudar com frequência”.

Essas estatísticas refletem uma problema nacional, alimentado por uma falta generalizada de habitação a preços acessíveis, mensalidades disparadas e salários estagnados. A mesma pesquisa do Hope Center administrada a mais de 195,000 estudantes em todo o país em 2020 também mostrou que 14% dos estudantes de dois anos relataram falta de moradia no ano passado e 52% relataram insegurança habitacional.

De la Torre se lembra de ler uma notícia sobre a pesquisa CUNY de 2018 e ficar “chocado” com os números.

“Eu estava trabalhando no campo há mais de uma década e era algo que eu realmente não tinha pensado”, disse ela. “Então eu meio que fiquei um pouco obcecado com a ideia de – precisamos fazer algo sobre isso. O problema é muito grande.”

No verão passado, Trinity deu uma bolsa de planejamento à Neighborhood Coalition for Shelter, sem fins lucrativos, para um programa piloto de moradia estudantil.

“Eles estão realmente procurando uma solução de longo prazo”, disse de la Torre à ENS, “mas, enquanto isso, todos esses estudantes estão desabrigados ou com moradias instáveis. E poderíamos fazer alguma coisa... bem na vizinhança de Trinity.

Quando de la Torre entrou em contato com o BMCC, “eles não poderiam estar mais animados com a oportunidade”, disse ela.

O BMCC determinará os critérios de elegibilidade porque “eles realmente sabem como descobrir”, disse de la Torre, acrescentando que atender às necessidades de moradia dos estudantes permitirá que eles se concentrem em seus estudos, tornando-os mais propensos a para se graduar. Ela também espera que a parceria possa servir de modelo para outras instituições.

“Uma das coisas incríveis de trabalhar na Trinity é que podemos fazer coisas assim e depois mostrar a outros financiadores: 'Venha e junte-se a nós.' É sempre muito difícil conseguir o primeiro financiador”, disse ela à ENS.

A doação de US$ 2 milhões faz parte de um ano recorde de doações para Trinity, que distribuiu US$ 46 milhões em doações em 2021, acima dos US$ 33.6 milhões em 2020. Em 2020, teve um Doação de $ 6.5 bilhões de imóveis e investimentos, graças a um presente de 215 acres em Manhattan da rainha Anne em 1705.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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