Igreja conhecida como o berço do movimento de direitos civis chicano de Los Angeles ganha reconhecimento nacional

Por Alejandra Molina
Postado 10 de fevereiro de 2021

O organizador chicano Rodolfo “Corky” Gonzales, centro, fala durante um almoço na Igreja da Epifania em novembro de 1968. Da coleção de fotografias La Raza, cortesia do Centro de Pesquisa de Estudos Chicanos da UCLA via RNS

[Religion News Service - Los Angeles, Califórnia] Lydia Lopez estava se manifestando em um piquete em 1968 para apoiar o educador e ativista mexicano-americano Sal Castro, que foi afastado da sala de aula após participar das históricas greves estudantis, quando o professor da UCLA Juan Gómez-Quiñones lhe contou sobre uma festa na Igreja de a Epifania.

Lopez adorava festas, então ela decidiu ir. A paróquia episcopal, localizada no bairro de Lincoln Heights, em Los Angeles, foi embelezada com papel picado. Lopez podia ouvir mariachis tocando. Ela se lembra de ter ficado emocionada ao ver como um local de culto abraçava sua identidade mexicana-americana.

“Eu chorei porque precisava de um lugar como chicana, e precisava de um lugar como cristão para chamar de lar”, disse Lopez, que passou anos sem se envolver em uma igreja depois de crescer em uma igreja batista que ela havia vindo sentir era muito conservador.

A Igreja da Epifania, fundado em 1887, tornou-se um centro para o florescente movimento chicano na década de 1960. É onde os ativistas se organizaram em torno da campanha presidencial de Robert F. Kennedy. É onde os líderes se reuniram para planejar a greve de estudantes do ensino médio em East Los Angeles, protestando contra as desigualdades em suas escolas, bem como a histórica Moratória Chicano contra o recrutamento da Guerra do Vietnã. O líder trabalhista Cesar Chávez fez discursos no salão da igreja. Anos depois, a igreja desempenhou um papel importante na ajuda aos refugiados da América Central que fugiam das guerras.

Agora, cinco décadas depois, a igreja ganhou um lugar no Registro Nacional de Locais Históricos, a lista oficial de locais dignos de preservação nos Estados Unidos.

Essa designação é uma das poucas listagens no Registro relacionadas à história do Chicano. Dos cerca de 86,000 locais designados, menos de 8% estavam associados a afro-americanos, latinos americanos, asiático-americanos e outros grupos minoritários em 2014, de acordo com o Serviço de Pesquisa do Congresso. A igreja anunciou seu reconhecimento no final de janeiro.

“É importante que esse lugar seja reconhecido pelo que ele fez na comunidade”, disse Lopez.

Lopez disse que a igreja foi onde ela aprendeu a organizar a comunidade e “como estar lá para as pessoas.

“Era um lugar muito especial porque não era conservador, mas ainda assim eles tinham o evangelho que dizia que tínhamos que agir”, acrescentou ela. “Tínhamos que ser ativos em nome de nossos irmãos e irmãs. Aquilo se tornou um lar para mim. ”

O Rev. Tom Carey, vigário da Igreja da Epifania, disse que a igreja permaneceu relevante todos esses anos.

“Sempre foi um lugar que esteve na vanguarda do ativismo social”, disse Carey.

O Epiphany continuou a realizar cultos dominicais em espanhol e inglês online durante a pandemia. Oferece sua cozinha para preparar refeições para entrega às famílias locais e idosos. O clero fez parceria com outros grupos para lidar com despejos e prisões de deportação e participou de protestos do Black Lives Matter e mobilizou trabalhadores de mercearia exigindo pagamento de periculosidade.

Para Carey, o que torna um lugar sagrado “é o que aconteceu lá no passado” e “o que continua a acontecer lá”.

Ao anunciar a designação nacional, a igreja lançou um GoFundMe iniciativa de arrecadar US $ 230,000 para uma série de reformas. A arrecadação de fundos faz parte da fase final da Campanha Restaurar Epifania de $ 1 milhão para ajudar a financiar a preservação da igreja. A igreja arrecadou até agora mais de $ 780,000.

Os fundos são destinados ao porão do Epiphany, que abrigava o jornal Chicano La Raza e armazena fotos e documentação da história da igreja. O dinheiro também irá para a proteção dos arquivos, instalação de um elevador para acesso compatível com a ADA e criação de salas de reuniões para clínicas jurídicas e de saúde. Eles também planejam atualizar os sistemas de aquecimento e refrigeração.

“É um momento importante para capturar o importante papel da igreja”, disse Armando Vazquez-Ramos, que cresceu em Lincoln Heights depois de emigrar do México em 1961. “Espero em Deus que continue a ser um ativista, voltado para a comunidade Igreja."

Enquanto Vázquez-Ramos se identifica como agnóstico, a Epifania teve um papel importante em sua vida. Ele descreveu a igreja como uma “meca” e um “berço” do movimento chicano.

Como um estudante universitário na California State University, em Long Beach, ele se lembra de assistir a reuniões no porão da igreja para ajudar seu ex-professor do ensino médio, Sal Castro, a planejar as greves estudantis.

A fé do próprio Vázquez-Ramos entrou em jogo no auge do movimento chicano.

Criado como católico no México, ele se desiludiu com a igreja nos Estados Unidos, onde as missas eram em latim. Ele reconheceu as desigualdades dentro da igreja e se tornou um ativista dos Católicos por La Raza, um grupo católico leigo formado por mexicano-americanos em 1969.

O grupo chamou a Igreja Católica por sua falta de envolvimento com o movimento de trabalhadores rurais liderado por Chávez e pela falta de apoio ao movimento de paralisação. O grupo é conhecido por seu confronto em 1969 na Igreja Católica de St. Basil em Los Angeles, onde entrou em confronto com a polícia na véspera de Natal enquanto seus membros tentavam confrontar o então cardeal James Francis McIntyre sobre o que eles disseram ser a negligência da igreja para com os pobres.

Cinquenta anos depois, Vázquez-Ramos ajudou a organizar uma reunião de 2020 do grupo Católicos por La Raza agora dissolvido para comemorar a famosa manifestação. Foi realizado na Epifania.

Para Vázquez-Ramos, muitas instituições religiosas são “para ganhar dinheiro”.

“Mas aqui está a diferença”, disse ele. “A Igreja da Epifania continua a ser uma instituição comprometida em ajudar sua comunidade.”

O reconhecimento da igreja, Vazquez-Ramos disse, é “historicamente importante para nossa comunidade porque há tantos marcos que são frequentemente ignorados porque não fazem parte da corrente principal da América”.

Essa história foi publicado originalmente pelo Religion News Service e é republicado aqui com permissão.


Tags