No ponto quente COVID-19 de Massachusetts, St. Luke's-San Lucas faz parte da resposta de toda a cidade

A necessidade de comida 'só aumenta a cada semana'

Por Heather Beasley Doyle
Postado em maio 13, 2020

Voluntários trazem alimentos doados do Greater Boston Food Bank para a Igreja Episcopal St. Luke's-San Lucas em Chelsea, Massachusetts, em 13 de maio. Foto: Egan Millard / Episcopal News Service

[Serviço de Notícias Episcopais] Toda quarta-feira, caminhões do Chelsea, Massachusetts, Departamento de Obras Públicas chega a Igreja Episcopal de São Lucas-São Lucas cheio de comida. Quando isso acontecer, Monica Elias Orellana e sua equipe de 10 voluntários estarão prontos. “Estamos esperando por eles”, disse Elias recentemente ao Episcopal News Service.

Desde a semana de 23 de março, quando o residente de Chelsea, de 25 anos, entrou como coordenador voluntário da igreja, caminhões de obras públicas transportam alimentos do Banco Alimentar da Grande Boston para o St. Luke's, também conhecido como San Lucas na comunidade predominantemente hispânica que atende. Em sua primeira semana, a igreja recebeu 6,000 libras em mantimentos, disse Elias. Na primeira quarta-feira de maio, isso havia crescido para 17,000 libras, impulsionado pela rápida disseminação do coronavírus em Chelsea. “Está aumentando a cada semana”, disse Elias.

Massachusetts foi golpe duro pelo coronavírus; mais de 78,000 residentes testaram positivo para COVID-19 e mais de 5,100 morreram da doença. Chelsea é um ponto quente dentro de um ponto quente. Uma cidade do outro lado do rio Mystic de Boston, seus cerca de 40,000 residentes vivem em Milhas quadradas 1.8. Em 11 de maio, o cidade relatada 2,342 casos COVID-19 confirmados e 132 mortes.

O coronavírus altamente contagioso se desenvolve onde as pessoas vivem e trabalham em áreas próximas - lugares como Chelsea, onde há 16,000 pessoas por quilômetro quadrado. Oitenta por cento dos residentes da cidade têm empregos considerados essenciais, como motoristas de entrega, caixas e trabalhadores da indústria e da saúde. Conforme o vírus se espalhava, eles não podiam esperar o fim da pandemia em casa. Mesmo se pudessem, a habitação é particularmente lotada aqui, graças em grande parte ao Boston's agravamento da crise imobiliária, que afeta desproporcionalmente as comunidades de cor.

Quem conhece e vive em Chelsea, como Mimi Graney, coordenadora do centro da cidade, sabe o quão forte o vírus está atacando e por quê. “O terreno foi lançado muito antes [COVID-19] ... para esta comunidade sofrer, entre os factores ambientais, a marginalização de imigrantes e não falantes de inglês, pobreza ”, disse Graney, que atualmente está ajudando a coordenar a resposta da cidade à pandemia a partir do gabinete do administrador da cidade. “Não foi uma falha em isolar pessoas específicas com o vírus que causou nossos desafios hoje.”

O Rev. Edgar Gutiérrez-Duarte. Foto: Egan Millard / Episcopal News Service

É também uma cidade diversa, disse o Rev. Edgar A. Gutiérrez-Duarte, vigário de São Lucas-São Lucas. Ele estima que 60% a 75% dos residentes de Chelsea são hispânicos, de “diferentes partes da América Latina”. A população estrangeira representa 45.5%, e um bom número deles não tem documentos, disse ele. No $53,280, a renda familiar média da cidade é notavelmente inferior à mediana de Massachusetts de $77,378.

Gutiérrez-Duarte, conhecido localmente como Padre Edgar, emigrou da Colômbia para os Estados Unidos em 1981. Desde que chegou a St. Luke's-San Lucas, há 12 anos, o jovem de 66 anos conheceu a comunidade. Ele atendeu a algumas de suas necessidades abrindo uma loja de artigos usados ​​na igreja, uma cozinha comunitária, uma despensa de alimentos, uma clínica de imigração e um ministério de roupas. Ele observou que, como o coronavírus se espalhou inicialmente em Chelsea, as pessoas estavam com muito medo de procurar testes, tratamento e ajuda, e aqueles que não falavam inglês ou espanhol podem não ter obtido informações relacionadas à pandemia. Com o passar das semanas, a cidade intensificou seus esforços para se comunicar de forma consistente e multilíngue, disse ele, e para se certificar de que aqueles que não tinham documentos tenham acesso a alimentos, exames, cuidados de saúde e tudo o mais de que possam precisar durante a crise, sem medo de deportação.

Quando a propagação do coronavírus veio à tona, o bispo de Massachusetts, Alan Gates, fez uma visita no início de março para falar sobre o distanciamento social durante os serviços religiosos. Nessa época, Gutiérrez-Duarte percebeu que a despensa de alimentos e o refeitório comunitário do St. Luke's-San Lucas tiveram que se adaptar. Todos os sábados, voluntários de quatro igrejas episcopais suburbanas (St. Paul's Episcopal Church em Lynnfield, Grace Episcopal Church em Medford, Trinity Episcopal Church em Melrose e Parish of the Epiphany em Winchester) cozinham e servem um café da manhã quente e almoço para o jantar da comunidade Quarto.

“Havia uma sensação de que precisávamos fazer as coisas de forma diferente”, disse Gutiérrez-Duarte. Não parecia seguro ter pessoas sentadas em torno de mesas juntas e, mais importante, “90% dos voluntários de nossos parceiros têm mais de 60 anos”, disse ele, um grupo demográfico vulnerável ao coronavírus.

A partir daí, as coisas aconteceram rápido. Gutiérrez-Duarte suspendeu o programa do refeitório comunitário e os serviços religiosos tornaram-se virtuais uma semana depois. Ele planejou continuar com a despensa de alimentos como de costume, fazendo com que os residentes passassem para marcar uma consulta e voltassem para pegar suas compras uma ou duas semanas depois. Continuou assim - mudando para mercearia ao ar livre e retirada de lancheira - por duas semanas.

Voluntários trazem paletes de alimentos do Greater Boston Food Bank para St. Luke's-San Lucas em 13 de maio. Foto: Egan Millard / Episcopal News Service

Aí, “o coordenador da despensa ... ele me disse: 'Sabe, já temos listas de espera que vão até julho'. Eu disse: 'Isso não faz sentido' ”, lembrou Gutiérrez-Duarte. “E, ao mesmo tempo, a notícia sobre o Chelsea se tornando um ponto quente para COVID [estava] já saindo.”

Eles se livraram de compromissos e almoços embalados e se concentraram em oferecer mantimentos de emergência todos os sábados. A necessidade, como eles já tinham visto, estava lá; À medida que mais pessoas adoeciam ou perdiam seus empregos, uma situação local já precária se intensificava. Naquele mesmo mês, a família do coordenador da despensa de alimentos adoeceu e Elias entrou como coordenador voluntário. Embora ela tenha se envolvido menos com o passar dos anos, ela é membro da igreja desde a adolescência e seu pai é um diretor. Além disso, a organização sem fins lucrativos onde ela trabalha, The Neighbourhood Developers, concordou em realocar parte de seu tempo para St. Luke's-San Lucas. As mudanças impediram os voluntários suburbanos de ajudar na despensa de alimentos também. Mas, à medida que a pandemia de Chelsea se aprofundava, “não tive nenhum problema em conseguir voluntários”, disse Gutiérrez-Duarte. “Eles aparecem e são de Chelsea.”

Desde o início, a comunidade de Chelsea e os líderes governamentais procuraram cuidar dos seus próprios. Na semana de 11 de março, organização ambiental sem fins lucrativos com sede em Chelsea Raízes Verdes organizou uma teleconferência para traçar estratégias em torno de habitação, idosos, assistência alimentar, impactos financeiros, atividades, suprimentos, comunidades religiosas e outras questões importantes. “E na sexta-feira, ficou claro que os funcionários da cidade seriam a cola para uma abordagem ampla da comunidade”, disse Graney, coordenador do centro da cidade. De lá, cerca de 70 funcionários municipais, clérigos, funcionários médicos e representantes de organizações sem fins lucrativos, como Chelsea Colaborativoe outros se reuniam diariamente em uma teleconferência para liderar uma equipe principal de 160 membros e 250 voluntários, de acordo com Graney. Gutiérrez-Duarte e Elias participam dessas convocatórias como parte do subcomitê de ajuda alimentar. Gutiérrez-Duarte às vezes lidera a oração de encerramento da chamada e oferece cuidado pastoral para aqueles que permanecem na linha. As chamadas sustentaram uma resposta de toda a comunidade. “A mesma coisa que estou fazendo, todo mundo está fazendo”, disse Gutiérrez-Duarte.

Antes da pandemia, a maior despesa com a despensa de alimentos era transportar os alimentos do Greater Boston Food Bank para a igreja. Uma organização sem fins lucrativos local estava fazendo o trabalho, cobrando por peso. Quando a cidade perguntou a Gutiérrez-Duarte se St. Luke's-San Lucas estava preparado para trazer mais comida, ele disse que sim, exceto pelo custo de entrega; aumentar a oferta significaria taxas de entrega mais altas. Naquele momento, a cidade se ofereceu para que o Departamento de Obras Públicas entregasse a comida sem custo para a igreja.

Dezenas de sacos de batatas estavam entre os suprimentos que a igreja recebeu em 13 de maio. Foto: Egan Millard / Episcopal News Service

A equipe de resposta à pandemia também iniciou despensas pop-up na cidade e começou a entregar alimentos - incluindo alguns fornecidos por St. Luke's-San Lucas - para residentes que estão muito doentes, ou com medo de ficar doentes, para buscá-los pessoalmente. A fome faz sentido em meio a doenças e ao aumento do desemprego, especialmente aqui: “Antes da pandemia, 60 [por cento] de nossos residentes relataram ter insegurança alimentar - o que significa que ficaram sem comida antes do final do mês”, disse Graney.

A residente de Chelsea, Zaida Ismatul Oliva, cuja mãe é um membro ativo do St. Luke's-San Lucas, não experimentou insegurança alimentar até recentemente. Uma coordenadora sênior de programas especiais no Bunker Hill Community College, ela agora está trabalhando em casa, mas seu parceiro, um motorista de aluguel contratado, está desempregado. Recentemente, mudou-se para a casa do casal e sua filha de 1 ano de idade, era a mãe de Ismatul de 74 anos, que normalmente vive em uma cooperativa baseada em renda. “Há muito mais gente lá”, disse Ismatul sobre a cooperativa, acrescentando que sua pequena casa na cidade se tornou “um ambiente controlado”, tornando-o potencialmente mais seguro.

A família deles sente o peso de perder uma renda, então a mãe de Ismatul sugeriu que fossem ao St. Luke's-San Lucas para obter alimentos de emergência. “São tempos assustadores para todos”, disse Ismatul, “prefiro que outra pessoa leve a comida”. Ela não se sentia confortável com a ideia de conseguir comida de graça, mas sua mãe sugeriu a comida de emergência mais de uma vez. Em 1º de maio, Ismatul pegou três sacolas de mantimentos pela primeira vez. “Eu luto com isso, para ser honesta”, disse ela, mas a produção, lentilhas, comida enlatada e cereais ajudaram. “Você pode definitivamente fazer algumas refeições com isso”, disse ela. “Não acho que estarei lá todas as semanas para pegar comida, mas é muito bom saber que a ajuda está lá.”

Um voluntário traz uma palete de repolhos para a igreja no dia 13 de maio. Foto: Egan Millard / Episcopal News Service

Ismatul sabe que não está sozinha. Dirigindo para pegar mantimentos ou para o CVS, ela percebe menos tráfego nas ruas, mas com as novas despensas pop-up, “vemos filas em todos os lugares”, disse ela.

A 10 km de distância em Winchester, os parceiros da igreja de Chelsea na Parish of the Epiphany queriam encontrar novas maneiras de ajudar. Eles não só sentiam falta de estar no St. Luke's-San Lucas, mas também se preocupavam com as pessoas que conheceram no Community Dining Room. “É uma população bastante estável”, disse Claudia Bell, coordenadora da Epiphany para parceria no Mystic Valley Deanery. Então, eles entraram em contato com Gutiérrez-Duarte sobre como preparar almoços para sacolas com segurança, e têm feito isso nas últimas semanas. No início de maio, os voluntários fizeram mais de 300 almoços em suas casas em uma semana, seguindo protocolos rígidos. Querendo fazer mais, Betsy Walsh, outra organizadora do Epiphany, coordenou com Gutiérrez-Duarte e Rosaivette Baez, dona do Chelsea's Bella Isla Café, para que a igreja de Winchester pague as refeições do restaurante. Em seguida, os vouchers para essas refeições são colocados em 100 sacolas de supermercado da despensa de alimentos ao acaso, para serem resgatados, ajudando um restaurante local e também alimentando as pessoas. Bell notou que ainda estão aprimorando o programa, esperando imprimir os vouchers em espanhol em vez de inglês e iniciar uma página do GoFundMe para apoiar e possivelmente aumentar a iniciativa. “Estamos abertos para ver até onde isso vai dar”, disse Bell. “Nós apenas queremos ser eficazes.”

Com a chegada dos alimentos em Chelsea, a fome é um problema que pode ser mitigado, se não resolvido, durante a crise do coronavírus. Na primeira sexta-feira de maio, Elias, o coordenador de voluntários, liderou uma equipe de 10 pessoas que colocaram doações de alimentos em 2,100 sacolas. “Estamos sempre usando máscaras”, disse ela. Eles mudaram as operações de despensa de alimentos da parte de trás da igreja para a frente, onde há mais espaço no salão paroquial.

No dia seguinte, os moradores começaram a fazer fila às 6h, esperando a abertura da despensa às 7h. Marcas no chão indicam onde se posicionar para manter o distanciamento social. Outra equipe de voluntários distribuiu as sacolas, algumas contendo os lanches e vouchers, para 700 pessoas ou famílias, segundo Elias. Alguns na fila receberam fraldas, comida para bebês ou para animais de estimação. Os voluntários distribuíram a última sacola seis horas depois, às 1h.

Caixas de abacaxis doados estão empilhadas no St. Luke's-San Lucas após uma entrega do Greater Boston Food Bank. Foto: Egan Millard / Episcopal News Service

Novos casos confirmados de COVID-19 e mortes em Massachusetts agora parecem estar em declínio dedicado, talvez sinalizando que seu pico pandêmico pode terminar em breve. Em 11 de maio, o governador Charlie Baker anunciou um plano de reabertura em fases provisoriamente programado para começar em 18 de maio. Em Chelsea, Gutiérrez-Duarte planeja manter o curso de tentar atender às necessidades cada vez mais profundas à medida que o desemprego cresce não apenas aqui, mas em todo o estado. O carregamento mais recente do Greater Boston Food Bank não incluiu cereais, disse Elias. É um alimento básico importante, especialmente para quem não tem acesso à cozinha em casa. Ela planejava comprar alguns, e Gutiérrez-Duarte também começou a comprar alimentos para complementar as remessas do banco de alimentos e outras doações de alimentos que a igreja recebe.

Cerca de uma semana antes, Gutiérrez-Duarte atendeu a um telefonema durante uma entrevista. Era uma mulher na vizinha Cambridge, querendo saber como as coisas estavam indo e como ela poderia ajudar. “As coisas não estão melhorando, está piorando”, disse ele. “A situação é mais desesperadora agora.”

A ajuda veio de fora da própria cidade, de acordo com Graney, já que a necessidade de Chelsea superou a de outros municípios de Massachusetts. No entanto, Gutiérrez-Duarte e Elias têm certeza de que o St. Luke's-San Lucas está fazendo sua parte para ajudar os moradores. Eles estão igualmente claros de que a igreja é um membro de uma equipe fortemente coordenada. Existem muitos estereótipos negativos sobre o Chelsea, observou Elias. Quem aí cresce quer sair, mas Elias não. “Fui para a faculdade, voltei”, disse ela. Agora, mais do que nunca, “Estou tão orgulhoso de ser do Chelsea”.

- Heather Beasley Doyle é jornalista freelance, escritora e editora que mora em Massachusetts. Ela escreveu anteriormente sobre educação e reconciliação racial para o Episcopal News Service.


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