A recusa em convidar esposas do mesmo sexo de bispos para Lambeth 2020 atrai ira na Grã-Bretanha

O Venue agora diz que acomodará todos os cônjuges, independentemente do sexo

Por Mary Frances Schjonberg
Postado 2 de abril de 2019

A congregação, composta em sua maioria por bispos e seus cônjuges, se reuniu para a Eucaristia em 17 de julho de 2008, sob o que ficou conhecido como a tenda “The Big Top” na Universidade de Kent. Foto: Scott Gunn / Serviço de Notícias da Comunhão Anglicana

[Serviço de Notícias Episcopais] A decisão do arcebispo de Canterbury, Justin Welby, de excluir as esposas do mesmo sexo de bispos convidados para a Conferência de Lambeth de 2020 atraiu preocupação no Parlamento britânico e em estudantes da universidade onde a maior parte dos eventos será realizada.

Tanto da Igreja Episcopal Conselho executivo e Casa dos Bispos, bem como uma série de dioceses, manifestaram sua objeção à decisão anunciada em 15 de fevereiro em um Blog do Serviço de Notícias da Comunhão Anglicana pelo Secretário Geral da Comunhão Anglicana, Josiah Idowu-Fearon.

Idowu-Fearon escreveu que Welby convidou “todos os bispos ativos” para a reunião periódica dos bispos da Comunhão Anglicana marcada para 23 de julho a agosto. 2, 2020. Essa decisão representa uma mudança em relação à Conferência de Lambeth anterior. Em 2008, o então arcebispo de Canterbury Rowan Williams recusou-se a convidar Bispo Gene Robinson, que em 2003 se tornou o primeiro bispo abertamente gay e parceiro na Comunhão Anglicana.

No entanto, Idowu-Fearon disse em sua postagem no blog que “seria inapropriado para cônjuges do mesmo sexo serem convidados para a conferência”. Ele disse que a Comunhão Anglicana define o casamento como "a união vitalícia de um homem e uma mulher", conforme codificado em Resolução 1.10 da Conferência de Lambeth de 1998.

Alguns cônjuges aproveitam o dia 22 de julho de 2008, durante a última Conferência de Lambeth, com a Catedral de Canterbury ao fundo. Foto: Scott Gunn / Serviço de Notícias da Comunhão Anglicana

Conforme observado no Relatório Windsor de 2004 (página 61 aqui), as decisões das Conferências de Lambeth não têm força de lei canônica em parte porque não há um único conjunto de cânones aplicáveis ​​em toda a comunhão. O relatório, emitido na sequência da ordenação e consagração de Robinson, disse que as resoluções de Lambeth "têm autoridade moral em toda a Comunhão" e, conseqüentemente, as províncias "não devem prosseguir com desenvolvimentos controversos em face do ensino em contrário de todos os bispos reunidos juntos nas conferências de Lambeth. ”

A Conferência de Lambeth, que acontece aproximadamente a cada 10 anos, tem suas raízes em uma controvérsia sobre os ensinamentos de João Guilherme Colenso, o bispo de Natal na África do Sul, e aqueles que pensavam que ele estava defendendo a poligamia e desafiando outros ensinamentos teológicos aceitos. O então arcebispo de Canterbury, Charles Longley, convidou todos os 144 bispos da comunhão para a primeira conferência em 1867, mas apenas 76 compareceram, em parte porque alguns sentiram que a reunião só aumentaria a confusão sobre a controvérsia. de acordo com um livro de 1889.

O então arcebispo de Canterbury Rowan Williams lidera os bispos em um retiro em 18 de julho de 2008, quando a Conferência de Lambeth começou na Catedral de Canterbury. Foto: Chris Tumilty / Serviço de Notícias da Comunhão Anglicana

A conferência de 2020 deve começar com dois dias de “retiro espiritual” nos dias 23 e 24 de julho, com bispos e cônjuges se reunindo separadamente. Uma Eucaristia de abertura está marcada para 26 de julho na Catedral de Canterbury. O site da conferência diz que, de 27 de julho a 1º de agosto, os participantes “trabalharão por meio de um programa diário que inclui estudos bíblicos baseados em 1 Pedro, convidados especiais e palestrantes, seminários, sessões plenárias e discussões”.

Os cônjuges geralmente participam de um programa paralelo. No entanto, em 2020, haverá um programa conjunto pela primeira vez. Cônjuges de bispos participarão de sessões combinadas "em pontos-chave do programa geral", de acordo com informações aqui. Haverá também sessões separadas sobre as responsabilidades específicas do ministério para bispos e cônjuges, de acordo com o site Lambeth. O site da conferência apresenta uma foto de Welby e sua esposa, Caroline. A página foi alterada para adicionar um link para o blog de Idowu-Fearon. Dizia: “O Arcebispo de Canterbury, Justin Welby, está enviando convites pessoais a todos os bispos e cônjuges elegíveis (exceto cônjuges do mesmo sexo) e está ansioso para recebê-los”. A página inicial agora se refere aos convites de Welby para “todos os bispos e cônjuges qualificados”.

Uma questão no Parlamento

Ben Bradshaw, um membro do Partido Trabalhista de Exeter, levantou um ponto de ordem no Parlamento em 14 de março, pedindo uma declaração de Comissário de propriedades da segunda igreja Dama Caroline Spelman “Sobre a decisão ultrajante da Igreja da Inglaterra de emitir o convite oficial para a Conferência de Lambeth do próximo ano e proibir explicitamente as esposas do mesmo sexo de bispos de comparecer, quando as esposas heterossexuais de bispos foram calorosamente convidadas”.

Bradshaw disse que a exclusão de cônjuges do mesmo sexo é “uma posição totalmente inaceitável para ser adotada por nossa igreja estatal estabelecida, e esta casa precisa dizer à igreja que estamos fartos disso”.

Andrea Leadsom, membro do Partido Conservador e senhor presidente do Conselho Privado e líder do Câmara dos Comuns, respondeu que "não estava ciente dessa situação" e era grata a Bradshaw por mencioná-la. Ela o convidou a escrever para ela para que ela pudesse levantar a questão com Spelman.

Bradshaw não foi preciso em sua declaração de que a Igreja da Inglaterra faz os convites para a reunião. Os convites vêm diretamente do arcebispo de Canterbury, que tem várias funções em toda a comunhão, além de seus deveres em Canterbury.

Bradshaw havia falado abertamente sobre a decisão de Welby antes de levantar sua questão no Parlamento.

O local da conferência responde a perguntas, críticas

A Universidade de Kent, uma universidade pública, disse em meados de março que havia concordado em agosto de 2018 em permitir que a Conferência de Lambeth em 2020 se reunisse em seu campus em uma colina acima da parte principal de Canterbury. Tem feito isso desde 1978. A reunião tende a acontecer aproximadamente a cada 10 anos. A última reunião ocorreu em 2008.

A universidade disse, no que parece ser uma carta escrita a alguém que indagou sobre a decisão, que soube da decisão de Welby por meio do blog de Idowu-Fearon.

No entanto, a carta prossegue dizendo que a Conferência de Lambeth está contando com uma isenção para as organizações religiosas, que faz parte da organização britânica Lei da Igualdade de 2010. “Embora não apliquemos tal proibição a qualquer evento que estamos realizando diretamente, temos que respeitar os direitos dos clientes, desde que sejam legais e justificáveis, caso desejem exercer um direito legal que está aberto a eles”, disse a carta da universidade .

“The Big Top” foi lançado no campus da Universidade de Kent e foi o local da maior parte da sessão da última Conferência de Lambeth, que ocorreu de 16 de julho a agosto. 4, 2008. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

An artigo no jornal local citou um aluno chamando a resposta da universidade de “covarde” e outro que acusou a escola de colocar a chance de ganhar dinheiro acima de seus valores. A conferência custos £ 4,950 (cerca de US $ 6,450) por pessoa, que inclui acomodação, refeições no local e todas as viagens durante a conferência em si. O preço não inclui voos de ou para o Reino Unido.

A conferência é dirigida por uma organização ligada ao Escritório da Comunhão Anglicana, conhecida como Lambeth Conference Co. Phil George, o diretor executivo, disse do Conselho Consultivo Anglicanodo Comitê Permanente em setembro passado que “o progresso continua a ser positivo e financeiramente estamos no caminho certo”. Logo após o encontro de 2008, foi relatado que o evento, que custou £ 5 milhões (cerca de $ 9.9 milhões em 2008), tinha uma dívida de £ 1.2 milhões (ou cerca de $ 2.4 milhões em 2008). O Telegraph disse que os organizadores tiveram que pedir ao Conselho de Governadores dos Comissários da Igreja e ao Conselho dos Arcebispos da Igreja da Inglaterra para cobrir o déficit.

The Student Union na University of Kent disse 21 de março que está “profundamente desapontado” com a decisão da escola de contratar os organizadores da conferência. “Este não é um valor que esperamos ver no campus e estamos comprometidos em defender a inclusão em todos os eventos”, disse o grupo em um comunicado. Os alunos disseram que os eventos externos realizados na universidade devem “respeitar a diversidade dos alunos e funcionários, os valores da Universidade, da Kent Union e do ambiente que desejam utilizar”. O comunicado disse que o grupo entrará em contato com os organizadores da conferência, “onde nossos esforços precisam ser focados, instando-os a mudar de postura”.

Cinco dias depois, David Warren, presidente do Conselho Universitário, disse que a escola recebeu “um grande número de preocupações”. Ele relatou que os membros do conselho decidiram que a universidade "deve garantir que as acomodações estarão disponíveis no campus para os cônjuges afetados por esta decisão que desejam estar em Canterbury com seus parceiros durante o período da conferência."

Warren disse que ele e Karen Cox, vice-reitora e presidente da Universidade de Kent, tentariam se reunir com os organizadores da Conferência de Lambeth e Welby "para trazer as preocupações do conselho à sua atenção e discutir as questões"

A organização britânica OneBodyOneFaith disse em meados de fevereiro que seus membros e apoiadores esperavam oferecer acomodação para cônjuges do mesmo sexo. “Faremos tudo o que pudermos para garantir que eles estejam lá em Canterbury no próximo ano”, disse Tracey Byrne, presidente-executiva da OneBodyOneFaith.

Byrne e o Rev. Peter Leonard também escrito a Welby, Idowu-Fearon e outros para expressar sua preocupação. “Confiamos que você continuará a refletir sobre o dano que foi causado por esta decisão e a forma como ela se comunicou e, como nós, estará aberto às possibilidades de transformar essa dor e dano, mesmo nesta fase, por palavras corajosas e ação compassiva ”, disseram eles. “Pretendemos fazer exatamente isso, começando com nosso compromisso de hospedar esses cônjuges não convidados para que possam experimentar a recepção calorosa e generosa que acreditamos caracterizar a Igreja da Inglaterra em suas raízes. Isso nos parece ser o mínimo que o evangelho exige de nós ”.

A Conselho Consultivo Anglicano deve discutir a conferência em 4 de maio, último dia útil formal de 28 de abril a 5 de maio reunião em hong kong.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é a editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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